Discernant les signes de l’épuisement pastoral

Plusieurs fois par an, aussi longtemps que je me souvienne, je parle avec des pasteurs à la recherche d’une sortie du ministère. La raison n’est pas l’échec moral, ou l’intérêt pour une autre vocation, ou le manque de « vocation. »La raison, le plus souvent, est nébuleuse et difficile à décrire. Quand le pasteur parle de ministère, il utilise des mots comme: « épuisé discouraged découragé poin inutile … distrait lonely solitaire. »Peu importe combien il dort, boit du café ou essaie de se motiver, le réservoir se sent toujours vide.

Serait-ce ce que les gens appellent l’épuisement pastoral? Si oui, comment discernons-nous les signes ? Répondre à cette question importante est l’objectif de cet article.

L’épuisement pastoral pourrait être défini comme le moment ou la saison où un pasteur perd la motivation, l’espoir, l’énergie, la joie et la concentration nécessaires pour accomplir son travail, et ces pertes se concentrent sur le travail lui-même. Ces aspects de l’épuisement professionnel ne fonctionnent pas isolément. Ils se connectent et se chevauchent. De temps en temps, nous pourrions perdre la motivation ou l’espoir dans le ministère. Un jour donné, nous pouvons nous sentir épuisés et sans joie. Mais quand toutes nos motivations s’érodent à la fois, et quand leur absence persiste, je pense que c’est alors que nous sommes entrés dans une saison d’épuisement pastoral.

De plus, ces signes sont centrés sur le travail du ministère lui-même. Cela distingue l’épuisement pastoral des autres épreuves: le deuil après la perte d’un enfant ou d’un conjoint, des problèmes familiaux intenses ou l’expérience de la dépression. Un pasteur peut éprouver une perte de motivation, d’espoir, d’énergie, de joie et de concentration dans le ministère pour diverses raisons. Mais parfois, le ministère lui-même devient le point de déclenchement.

La motivation se rapporte aux affections cardiaques et aux désirs derrière le ministère. Paul dit : « l’amour du Christ nous contrôle » (2 Corinthiens 5:14). Il était prêt à subir des coups et des emprisonnements « si seulement je peux terminer mon cours et le ministère que j’ai reçu du Seigneur Jésus, pour témoigner de l’évangile de la grâce de Dieu » (Actes 20:24). Les promesses de Dieu l’ont motivé (2 Corinthiens 1:20). La santé spirituelle de l’Église pour la gloire de Dieu l’a motivé (2 Corinthiens 4:15). La splendeur de la grâce l’a motivé, et la motivation est essentielle à la vitalité pastorale.

Lorsque nous perdons tout sens de la motivation, peut-être parce que nous l’avons trop longtemps dérivée de mauvaises choses, nous pouvons être dans un état d’épuisement pastoral. Le vent qui remplissait nos voiles s’est estompé. L’amour du Christ est devenu une idée vide. Les promesses de Dieu et l’édification de l’Église semblent lointaines. Les choses qui nous poussaient du lit le matin ne nous poussent plus.

L’espoir se rapporte au but général et pointe vers le ministère. Après la grande œuvre de Dieu sur le Mont Carmel et la défaite des prophètes de Baal, il semble qu’Élie s’attendait à un grand réveil. Au lieu de cela, il a reçu des menaces de mort de Jézabel. Alors Élie s’enfuit dans le désert. Quand Dieu le rencontra, Élie dit : « Cela suffit; maintenant, ô Seigneur, ôte ma vie, car je ne suis pas meilleur que mes pères  » (1 Rois 19:4). Toute sa jalousie pour Dieu semblait ne servir à rien. Tous ses sacrifices et ses souffrances semblaient se retrouver au même endroit. Maintenant, il dit :  » Autant mourir. »

Quand nous commençons à nous demander sérieusement :  » À quoi bon? »et nous avons du mal à trouver une réponse, nous traversons probablement la frontière vers l’épuisement professionnel. L’aimant qui nous attirait vers l’avant a perdu de sa puissance. La lumière merveilleuse au bout du tunnel a disparu. Nous n’étudions plus, ne prions plus et ne prêchons plus avec  » une attente et une espérance avides  » (Philippiens 1:20). Nous devenons cyniques, sarcastiques et blasés.

L’énergie se rapporte à la force corporelle pour le ministère. Paul dit aux Thessaloniciens: « Car vous vous souvenez, frères, de notre travail et de notre labeur: nous avons travaillé nuit et jour, afin que nous ne soyons un fardeau pour aucun de vous, pendant que nous vous annoncions l’évangile de Dieu  » (1 Thessaloniciens 2:9). Bien que fatigué, Paul avait de l’énergie pour le travail. Bien que Jésus ait passé des nuits sans dormir, il a trouvé la force de quelque part pour son travail quotidien.

Lorsque l’épuisement est notre état régulier, peu importe combien nous dormons ou nous reposons, nous sommes probablement entrés dans l’épuisement pastoral. Le carburant que vous versez dans le réservoir s’épuise simplement par le fond, ou il s’assoit et coule sans jamais s’enflammer en énergie réelle. Il semble que l’Esprit soit parti. Un manque persistant d’énergie pour le ministère est le signe le plus courant d’épuisement professionnel.

La joie se rapporte au plaisir spirituel du ministère. Hébreux parle aux membres de l’église du ministère de leurs dirigeants : « Qu’ils le fassent avec joie et non avec des gémissements, car cela ne vous serait d’aucun avantage  » (Hébreux 13:17b). Cela implique qu’il devrait y avoir de la joie pour le pasteur dans son travail. L’Écriture nous dit de nous tourner vers Jésus,  » qui, pour la joie qui était placée devant lui, a enduré la croix  » (Hébreux 12:2).

Quand tout plaisir dans le ministère s’estompe, quand « conduire la procession à la maison de Dieu avec des cris de joie et des chants de louange » est devenu une chose du passé, rien de plus qu’un vague souvenir, alors nous pourrions vivre un épuisement pastoral. En conséquence, peut-être que nous commencerons à regarder vers le monde pour nous échapper. Quand les fardeaux du ministère sont si accablants que nous demandons au Seigneur de nous tuer, il y a quelque chose d’important qu’il a l’intention de voir (Nombre 11:10-15).

La focalisation concerne l’engagement de l’esprit dans le ministère. L’apôtre Paul a pu oublier ce qui se cache derrière et  » tendre l’avant vers ce qui nous attend » (Philippiens 3:14) parce que ses yeux étaient fixés sur « le prix de l’appel ascendant de Dieu en Jésus-Christ » (Philippiens 3:15). Parce qu’il ne considérait pas sa vie comme précieuse, mais qu’il considérait la grâce de Dieu comme extrêmement précieuse, Paul s’est concentré sur les détails de l’œuvre que Dieu lui avait assignée (Actes 20:22-24).

Lorsque nous nous concentrons sur notre travail, nous avons l’impression d’escalader une montagne, lorsque le maintien de l’attention pendant plus de cinq minutes semble impossible — à côté des autres signes dont nous avons parlé — nous vivons probablement un épuisement pastoral. Vous surprenez-vous régulièrement à regarder l’espace? Lisez-vous les mêmes versets encore et encore sans pouvoir saisir le sens des mots? Vos mouvements sont-ils devenus robotiques, vos pensées se sont brouillées et vos relations sont-elles confuses?

Il est essentiel de discerner et de définir judicieusement l’épuisement pastoral pour trouver la voie sage. Bien que cet article ne soit pas consacré à la solution, je dois au moins dire que la réponse se trouve dans la grâce de notre Dieu, l’évangile de Jésus-Christ et la puissance de Son Esprit.

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