Dr. May Edward Chinn La Première Femme Médecin Afro-Américaine

Le Dr May Edward Chinn (15 avril 1896 – 1er décembre 1980) était une femme médecin afro-américaine. Elle a été la première femme afro-américaine à obtenir son diplôme du Bellevue Hospital Medical College et la première femme afro-américaine à faire un stage à l’Hôpital de Harlem. Dans son cabinet privé, elle prodiguait des soins à des patients qui, autrement, ne recevraient pas de traitement en raison du racisme ou du classisme. Plus tard dans sa carrière, elle a effectué des recherches pionnières sur le cancer, aidant à développer le test de frottis pour le cancer du col utérin. Chinn est né à Great Barrington, Massachusetts. Son père, William Lafayette, était le fils d’un esclave de plantation et son propriétaire; à l’âge de 11 ans, il s’est échappé de cette plantation de Virginie. Sa mère, Lulu Ann, était la fille d’un esclave et d’une amérindienne Chickahominy. Elle a travaillé comme cuisinière au manoir de Long Island de la famille de bijoutiers Tiffany, qui traitait Chinn comme un membre de la famille. En grandissant, elle assiste à des concerts de musique à New York et apprend à jouer du piano, accompagnant le chanteur Paul Robeson au début des années 1920. La famille Tiffany lui a également enseigné les langues allemande et française.

La mère de Chinn, qui appréciait l’éducation, économisa suffisamment d’argent grâce à la cuisine pour envoyer Chinn à la Bordentown Manual and Training Industrial School, un pensionnat du New Jersey, jusqu’à ce que Chinn contracte une ostéomyélite de la mâchoire. Chinn est restée à New York après son opération, mais elle était trop pauvre pour terminer ses études secondaires. Malgré son absence de diplôme, elle a passé l’examen d’entrée au Columbia Teachers College et l’a réussi, s’inscrivant en 1917.

Chinn a étudié son premier amour, la musique, jusqu’à ce qu’un professeur se moque de sa race comme inapte à jouer de la musique classique. En même temps, elle a reçu des éloges pour un article scientifique qu’elle a écrit sur l’élimination des eaux usées, alors elle a changé sa majeure en science. Au cours de sa dernière année, elle a obtenu un poste à temps plein de technicienne de laboratoire en pathologie clinique, alors elle a terminé son cours de nuit pour obtenir son baccalauréat en sciences en 1921. Elle a poursuivi ses études de médecine au Bellevue Medical College, devenant sa première femme afro-américaine diplômée en 1926.

L’Institut Rockefeller était prêt à offrir à Chinn une bourse de recherche jusqu’à ce qu’il apprenne sa race. L’hôpital de Harlem était le seul établissement médical de la ville à offrir un stage à Chinn. Chinn a été la première femme afro-américaine à y faire un stage et à accompagner les ambulanciers paramédicaux lors d’appels d’ambulance, elle a fait face à un autre obstacle lorsque l’hôpital a refusé ses privilèges de pratique là-bas. Chinn a plutôt établi un cabinet privé, voyant les patients dans son bureau et effectuant des procédures à domicile. Cette expérience l’a poussée à obtenir une maîtrise en santé publique de l’Université Columbia en 1933.

Après avoir obtenu son diplôme, Chinn a constaté qu’aucun hôpital ne lui permettrait de pratiquer des privilèges. L’Institut Rockefeller l’avait sérieusement envisagée pour une bourse de recherche jusqu’à ce qu’ils découvrent qu’elle était noire. Avec sa peau claire et son nom de famille, beaucoup ont supposé qu’elle était blanche ou chinoise. Elle a dit plus tard à Muriel Pétioni, ancienne présidente de la Society of Black Women Physicians, que les travailleurs noirs l’avaient snobée parce qu’ils supposaient qu’elle passait pour blanche et ne voulaient pas compromettre sa position. En 1940, l’Hôpital de Harlem a accordé des privilèges d’admission à Chinn, en partie en raison de la poussée du maire Fiorello La Guardia en faveur de l’intégration à la suite de l’émeute de Harlem de 1935.

 Dre May Edward Chinn

En 1944, la clinique Strang embauche Chinn pour mener des recherches sur le cancer, et elle y reste pendant les 29 années suivantes. La Society of Surgical Oncology l’a invitée à devenir membre et, en 1975, elle a créé une société pour promouvoir les femmes afro-américaines à fréquenter l’école de médecine. Elle a maintenu son cabinet privé jusqu’à l’âge de 81 ans. Alors qu’il assistait à une réception à l’Université Columbia en l’honneur d’un ami, Chinn s’effondra et mourut le 1er décembre 1980, à l’âge de 84 ans.

En 2004, le livre Angel in Harlem a été écrit par Kuwana Haulsey sur les hauts et la perte du Dr Chinn, la première femme médecin noire de Harlem à New York.

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