Espagnol

L’Espagne a une histoire longue et compliquée avec la colonisation. La plupart, en pensant à l’histoire de la colonisation de l’Espagne, imaginent les années d’invasion par les Espagnols sur des terres étrangères et l’imposition de la langue et des coutumes espagnoles aux habitants de ce qui est aujourd’hui l’Amérique hispanique moderne. Cependant, avant que les Espagnols ne soient les colonisateurs, ils étaient les colonisés. La région de la Péninsule ibérique était autrefois envahie par les Maures, un groupe de colonisateurs arabes installés en Afrique. Une fois envahissant, le groupe s’est installé dans ce qui est aujourd’hui l’Espagne moderne pendant environ 900 ans. Avec cette invasion, ils ont apporté leur propre culture, y compris leur nourriture. Cette influence mauresque a eu un impact sur la cuisine espagnole en provoquant une intégration de nouveaux aliments des régions arabes, de nouvelles techniques de cuisson et la création de plats qui combinent les traditions de l’Espagne et des Maures.

Les débuts des entrelacs culturels des Maures et des Espagnols ont commencé en 711 comme une conséquence de la guerre. La domination maure a commencé après la bataille de Rio Barbate. La bataille a été menée par le général musulman Tariq ibn Ziyad. En envahissant depuis le détroit de Gibraltar, il a dépassé les terres qui constituent maintenant la région de l’Andalousie. Thomas J. Abercrombie et Bruno Barbey écrivent de cette bataille dans leur article, « Quand les Maures gouvernaient l’Espagne »; « Des bataillons entiers ont déserté et l’armée chrétienne s’est effondrée. La conquête islamique de l’Espagne était ainsi lancée. »Le début de cette domination maure allait définir une grande partie de la culture espagnole et influencer fortement la cuisine des régions du sud.

Une région que les Maures n’ont pas pu conquérir est la région nord de l’Espagne au-delà des Pyrénées. Comme l’indique Sam Zucker dans son article sur l’influence mauresque sur la cuisine espagnole, « Ce n’est que huit ans plus tard qu’ils (les Maures) ont atteint les Pyrénées que leur marche a été interrompue par une défaite militaire, marquant la frontière la plus septentrionale de l’Ibérie islamique. »État d’Abercrombie et de Barbey », Les armées chrétiennes, celles de gauche, ont été épinglées dans les montagnes les plus septentrionales de l’Espagne. »Cette terre se composait principalement de la région basque et de portions plus petites d’autres régions d’Espagne. Cela a laissé une situation unique concernant la cuisine espagnole. En comparant la cuisine de la région basque avec d’autres régions du sud, la véritable influence des Maures peut être vue et, plus important encore, goûtée. Par exemple, de nombreuses épices incorporées dans les plats de la majorité de l’Espagne ne sont tout simplement pas présentes dans les plats basques.

La paella est un exemple de plat éminent de la cuisine espagnole moderne qui respire l’influence mauresque. En mélangeant les techniques de cuisson et les aliments des deux cultures, la Paella est devenue représentative du passé de l’Espagne. Le plat lui-même se compose de riz, de viandes, de légumes et d’épices. Les viandes sont généralement un assortiment de poulet, de lapin et de fruits de mer. Les fruits de mer du plat sont particulièrement importants lorsqu’on parle du mélange de ces deux cultures, car une grande partie de l’Espagne dépend des fruits de mer en tant que ressource étant donné que le pays comprend 4 / 5ème de la péninsule ibérique.

 Paella - un plat traditionnel espagnol composé de riz, d'herbes et de fruits de mer. .
Paella – un plat traditionnel espagnol composé de riz, d’herbes et de fruits de mer.

La paella a deux composants importants qui peuvent être attribués aux Maures: le riz et les épices. Les Maures ont introduit le riz en Espagne et l’ont mis en œuvre dans une variété de plats. L’Espagne moderne a maintenant un assortiment d’assiettes qui reposent sur le riz comme composant principal. Il est clair qu’à mesure que le pays s’est adapté et s’est développé, il en va de même pour la mise en œuvre de denrées alimentaires que l’on ne trouvait pas à l’origine en Espagne. De nombreuses épices importantes de la culture espagnole manquaient également à la cuisine avant la domination maure. L’une des épices clés dans une grande partie de la cuisine espagnole est le safran qui a été introduit à l’origine pendant cette période. Les autres aliments que les Maures ont introduits dans la cuisine espagnole comprennent les amandes, les aubergines et la canne à sucre (« Influence arabe »). Cependant, l’un des impacts les plus importants de l’influence mauresque sur la nourriture espagnole n’a pas nécessairement été d’introduire un nouvel aliment dans la culture, mais plutôt de trouver un moyen de cultiver un aliment déjà important.

Les olives ont été introduites dans la cuisine espagnole bien avant l’arrivée des Maures, cependant, avec leur arrivée sont venues de nouvelles technologies et techniques de culture. Selon l’article « Influence arabe », les olives ont été cultivées depuis les temps préhistoriques. Cependant, grâce à la technologie innovante des Maures, comme les fossés d’irrigation, les citernes et les systèmes de drainage, la culture a prospéré. Ces améliorations ont permis à l’huile d’olive de rester une part importante de la production de denrées alimentaires pour l’Espagne et au pays de renommée mondiale pour la qualité de l’huile d’olive. Une production agricole plus efficace a permis de mettre en œuvre de nouvelles cultures avec succès et de stimuler la croissance de l’ensemble des denrées alimentaires, ce qui a entraîné une période de croissance positive.

 Olives vertes sur une branche
Les olives sont maintenant l’une des denrées alimentaires les plus importantes d’Espagne. Après l’arrivée des Maures, la production d’olives a considérablement augmenté en raison de l’introduction de nouvelles technologies.

Cette augmentation de la production d’olives a profité à la fois aux Maures et aux Espagnols, en particulier en ce qui concerne les méthodes de cuisson car les Maures ont introduit la friture à l’huile dans la cuisine espagnole; une autre technique de cuisson qu’ils ont introduite était le processus de distillation de l’alcool (Zucker). Aujourd’hui, on trouve des aliments frits dans les régions du sud de l’Espagne, car une pléthore de viandes et de légumes sont frits pour des plats par excellence de la cuisine. Cependant, comme les Maures étaient religieusement musulmans, il était contraire à leurs croyances de boire. L’alcool était plutôt utilisé à des fins médicinales. Les Espagnols, en revanche, ont utilisé cette nouvelle technique de fermentation pour créer leurs propres boissons alcoolisées car il n’était pas contraire à leurs croyances de consommer de l’alcool.

La division de la religion a été un moteur des problèmes entre les Espagnols et les Maures. L’Espagne était catholique et strictement identifiée ainsi alors que les Maures étaient musulmans. L’invasion originelle par les Maures était divisée entre musulmans et chrétiens, chaque camp revendiquant la religion comme facteur de motivation. Cependant, cette division a été transférée à la culture, puis à la cuisine. Jillian Williams écrit dans son livre, Food and Religious Identities in Spain: 1400-1600: « Contrairement à l’abattage juif et musulman, la pratique chrétienne ne nécessitait pas l’utilisation d’un couteau tranchant. Cela permettait aux chrétiens to d’étourdir l’animal avec un gros instrument contondant The La pratique de l’étourdissement des animaux, cependant, était strictement interdite dans les abattages juifs et musulmans  » (65). Ce type de discrimination avec les viandes a conduit à une augmentation de l’utilisation d’aliments interdits par les Musulmans, comme le porc, afin de distinguer les Espagnols chrétiens des musulmans Maures.

Toutes ces techniques et ces aliments qui ont été apportés par les Maures à l’Espagne ont véritablement façonné la cuisine moderne du pays. Les Maures ont introduit un certain nombre de nouvelles denrées alimentaires et d’épices qui ont transformé la cuisine d’assez peu développée en plats savoureux et délicieux qui sont superposés avec de subtiles notes d’épices. De plus, la culture de l’Espagne et son histoire ont été massivement changées par l’occupation maure. La formation de la cuisine autour de leur profession a fait que les aliments ont été incorporés localement, mais aussi que certains aliments ont été utilisés comme outils pour déterminer la religion. Cependant, bien que l’Espagne ait finalement reconquis ses terres et soit finalement devenue elle-même conquérante, l’effet durable de l’occupation maure est évident dans les événements quotidiens du pays. Des épices aux exportations d’huile d’olive, les Maures ont vraiment laissé leur marque.

Ouvrages cités

« Influence arabe. »Cuisine espagnole, 2017. http://www.spanish-food.org/spanish-food-history-arab-influence.html.

Barbey, Bruno et Thomas J. Abercrombie. « Quand les Maures régnaient Sur l’Espagne. » National Geographic Magazine, juillet 1988, p. +. Bibliothèque Virtuelle du National Geographic, tinyurl.galegroup.com/tinyurl/5czB29 . Consulté le 5 déc. 2017.

Williams, Jillian. Alimentation et identités religieuses en Espagne, 1400-1600. EBSCOhost, Routledge, 2017, libdata.lib.ua.edu/login?url=https://search-ebscohost-com.libdata.lib.ua.edu/login.aspx?direct=true&db=nlebk&AN=1481115&site=eds-live&scope=site.

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