La foi de Maya Angelou

 Le Dr Maya Angelou parle des relations raciales à la Congrégation B'nai Israel et à l'Église baptiste Ebenezer à Boca Raton, en Floride, le 16 janvier 2014 (Crédit: AP/Invision/ Jeff Daly)

Maya Angelou mesurait six pieds de haut, mais sa stature littéraire et culturelle était incommensurable. La romancière, actrice et éducatrice est décédée hier à l’âge de 86 ans, laissant une impression indélébile qui sera ressentie et débattue pendant des générations.

Son histoire était vraiment remarquable. Né le 4 avril 1928 à St. Louis, elle a été violée par le petit ami de sa mère quand elle avait sept ans. Elle a témoigné contre l’homme, qui a ensuite été battu à mort par une foule. Elle dit: « Ma logique de 7 ans et demi a déduit que ma voix l’avait tué, alors j’ai arrêté de parler pendant près de six ans. »

Elle a déménagé à San Francisco, où elle a étudié la danse et l’art dramatique avant d’abandonner l’école à l’âge de 14 ans pour devenir la première femme afro-américaine chef d’orchestre de téléphérique de la ville. Elle est ensuite retournée au lycée, obtenant son diplôme à l’âge de 17 ans et accouchant quelques semaines plus tard. En tant que mère célibataire, elle a attendu des tables pour soutenir son fils avant de tourner en Europe au milieu des années 1950 dans la production lyrique de « Porgy and Bess. »

Angelou n’est jamais allé à l’université, mais a appris six langues et a reçu plus de 30 doctorats honorifiques. Elle a enseigné les études américaines à l’Université de Wake Forest, a travaillé avec Martin Luther King, Jr. pour faire avancer les droits civiques et a publié des œuvres de fiction et de poésie à succès. En 2010, elle a reçu la Médaille de la Liberté, la plus haute distinction civile américaine.

Qu’en est-il de sa foi ? Elle a expliqué une fois:  » J’ai tout étudié. J’ai passé du temps avec le Bouddhisme Zen et le Judaïsme et j’ai passé du temps avec l’Islam. Je suis une personne religieuse. C’est mon esprit, mais j’ai découvert que je voulais vraiment être chrétien. C’est sur cela que mon esprit semble être construit. Je sais juste que je trouve les enseignements du Christ si accessibles. Je crois vraiment que le Christ a fait un sacrifice et pour ces raisons, je veux être chrétien. Mais quel genre, je ne sais pas. Je ne sais pas à quelle heure de la journée je suis. »

Elle a accepté toutes les traditions de foi: « Je verrai des êtres humains et je crois — qu’ils le croient ou non – je crois qu’ils ont été créés par Dieu et je ne suis pas en mesure de les abattre parce qu’ils ont l’air différents de moi. Ils parlent d’autres langues que Moi, et parce qu’ils appellent Dieu un nom différent, s’ils appellent Dieu du tout, je ne suis pas qualifié pour rabaisser les gens. Mon rôle est de vivre la meilleure vie, de me tenir sur un bon pied. Essayez d’être gentil, juste, généreux, essayez d’être courageux. C’est tout. »

Le message de tolérance sans jugement de Maya Angelou résonnait évidemment avec notre culture pluraliste et relativiste. Mais que dirait Dieu de sa foi ? Être gentil, juste, généreux et courageux sont évidemment des priorités que sa parole encourage. Tous les hommes sont en effet  » faits par Dieu « , comme elle le prétendait. Mais la Bible dit clairement de Jésus : « il n’y a de salut en personne d’autre, car il n’y a pas d’autre nom sous le ciel donné parmi les hommes par lequel nous devons être sauvés  » (Actes 4:12).

Insister sur la seule chimiothérapie qui peut guérir votre cancer peut sembler étroit et intolérant, mais c’est en fait la chose la plus aimante que votre oncologue puisse faire. Le grand défi pour les chrétiens d’aujourd’hui est d’être aussi gracieux que Maya Angelou et aussi véridiques que les apôtres. Que l’Esprit nous aide à être tous les deux, à la gloire de Dieu.

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