La NASA et Boeing Fixent une Nouvelle Date de Lancement pour le Prochain Test en Vol de Starliner

 Le module d'équipage Starliner de Boeing, avec des coques arrière installées, se trouve à l'intérieur de l'Installation Commerciale de Traitement de l'Équipage et du Fret de la société au Centre Spatial Kennedy le 8 décembre 2020, en préparation du Test en vol Orbital-2 (OFT-2). Au cours de la mission OFT-2, le vaisseau spatial Starliner non équipé volera vers la Station spatiale internationale pour le Programme d'équipage commercial de la NASA.
Le module d’équipage Starliner de Boeing, avec des coques arrière installées, se trouve à l’intérieur de l’installation commerciale de traitement de l’équipage et du fret de la société au Centre spatial Kennedy le 8 décembre 2020, en préparation du Test en vol Orbital-2 (OFT-2). Au cours de la mission OFT-2, le vaisseau spatial Starliner non équipé volera vers la Station spatiale internationale pour le Programme d’équipage commercial de la NASA. Crédit: Boeing / John Proferes

La NASA et Boeing visent maintenant le 29 mars pour le lancement du deuxième essai en vol sans équipage de Starliner vers la Station spatiale internationale dans le cadre du Programme d’équipage commercial de l’agence. Orbital Flight Test-2 (OFT-2) est une étape de développement critique sur la voie de la compagnie vers des missions d’équipage pour la NASA.

Pour la mission OFT-2, le vaisseau spatial CST-100 Starliner lancera sur une fusée Atlas V de la United Launch Alliance depuis le Space Launch Complex-41 de la Station aérienne de Cap Canaveral en Floride, s’amarrera à la Station spatiale Internationale et retournera atterrir dans l’ouest des États-Unis environ une semaine plus tard dans le cadre d’un test de bout en bout pour prouver que le système est prêt à voler en équipage.

Le vaisseau spatial OFT-2 Starliner approche de l’assemblage final à l’intérieur de l’installation commerciale de traitement de l’équipage et du fret de la société au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Le module d’équipage réutilisable du véhicule a été mis sous tension et les vérifications finales des systèmes avionique, d’alimentation et de propulsion sont presque terminées. Les parachutes du vaisseau spatial, les airbags d’atterrissage, le bouclier thermique de base et ses coques arrière sont installés, ce qui signifie l’achèvement de la phase de construction du véhicule. Dans les semaines à venir, les équipes chargeront le module d’équipage avec du fret, y compris Rosie la Rocketeer, et pèseront le véhicule avant de l’accoupler à son module de service, qui est déjà complet.

En parallèle, les techniciens de Boeing continuent de remettre à neuf le module d’équipage piloté lors du premier test en vol orbital de Starliner tout en construisant un tout nouveau module de service pour le Boeing Crew Flight Test (CFT) de la NASA, qui vise désormais un lancement à l’été 2021, après une mission OFT-2 réussie.

Les astronautes de la NASA Barry « Butch » Wilmore, Mike Fincke et Nicole Mann continuent de s’entraîner pour le CFT, le vol inaugural avec équipage du vaisseau spatial Starliner. Après l’achèvement des deux vols d’essai, les astronautes de la NASA Sunita Williams, Josh Cassada et Jeanette Epps lanceront la mission Starliner-1, la première des six missions de rotation d’équipage que la NASA et Boeing effectueront dans le cadre du Programme Commercial d’équipage de l’agence.

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