La psychologie de l’indignation morale

Si vous ne savez pas ce qu’est l’indignation morale, vous n’avez pas fait attention lors des discours d’acceptation aux Oscars. En janvier aux Golden Globes, l’animateur Ricky Gervais s’est moqué de la tendance des célébrités à donner des conférences au public sur des questions morales et après son monologue, les discours d’acceptation étaient un peu modérés. Mais cette année aux Oscars, les couteaux sont sortis.

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Cette pièce n’est pas contre l’indignation morale, et je ne suis pas non plus en désaccord avec les valeurs morales qui ont alimenté l’indignation morale des acteurs et actrices sur scène. En fait, dans la plupart des cas, je suis tout à fait d’accord avec eux. Mais étant donné que notre discours public est maintenant complètement dominé par l’indignation morale (des deux côtés du spectre politique), il s’agit d’un phénomène psychologique sur lequel nous devons en savoir plus.

Comment expliquer la nouvelle culture de l’outrage moral qui nous entoure ?

On peut être tenté de dire que c’est parce que l’autre côté du spectre politique fait des choses scandaleuses, et cela est clairement vrai dans de nombreux cas. Mais une explication plus profonde est que, selon des études récentes, l’indignation morale est bonne pour la publicité. Le contenu des médias sociaux est beaucoup plus susceptible d’être partagé et retweeté s’il exprime une indignation morale. Donc, même si vous n’êtes pas indigné moralement, il pourrait être dans votre intérêt de prétendre que vous l’êtes. Cela peut aider les médias ou les politiciens à prétendre qu’ils sont moralement indignés.

Les conclusions cruciales sur l’indignation morale montrent cependant qu’elle a un effet régulateur des émotions. Il a été démontré que l’indignation morale atténue la culpabilité et atténue les menaces contre son identité morale. L’indignation morale est une très bonne chose si vous n’êtes pas sûr de votre propre position morale. Cela vous rassure que vous n’êtes pas dans le tort — vous ne pourriez pas être comme vous faites la bonne chose avec votre indignation morale. C’est une raison pour se méfier un peu de quiconque dont l’indignation morale est trop visible. Soit ils le simulent simplement pour des raisons de publicité, soit s’ils ne le sont pas, cela montre qu’il y a des fissures morales ici qu’ils essaient de couvrir avec un outrage moral.

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Cela ne veut pas dire que l’outrage moral n’est jamais justifié. C’est très souvent le cas, et les dernières semaines n’ont pas été faciles à traverser sans être indignées. Mais le vrai problème de l’indignation morale est qu’il est facile de s’y habituer. Il y a même maintenant un argot pour cela: « fatigue d’indignation. »Si nous sommes moralement indignés 24h / 24, 7j / 7, nous ne remarquerons même pas quand des choses vraiment moralement méprisables se produisent. Et si nous le faisons, nous n’avons aucun moyen d’alerter les autres. Si notre outrage moral-o-mètre est toujours au volume maximum, que pouvons-nous faire si quelque chose de vraiment scandaleux se produit?

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