La Voie Hispanique de la Mort et de la Mort

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Par Henry Fersko-Weiss
19 juillet 2018
Dans La catégorie: Articles INELDA | 2018

Le soleil était brûlant alors que nous marchions sur la route poussiéreuse vers le cimetière. La procession était conduite par le prêtre local, suivi du mari de la défunte, des enfants, d’autres membres de la famille, d’une grande partie du village dans lequel elle avait vécu toute sa vie, et moi, l’invité accidentel qui séjournait dans le village en tant que visiteur de membres éloignés de la famille. Un groupe de membres masculins plus âgés de la communauté a joué de la musique de mariachis pendant que la procession se dirigeait du bloc de ciment de la maison de la femme vers la tombe où son corps retournerait sur terre. En plus de la musique, les gémissements des femmes en deuil ont brisé la chaleur de l’après-midi.

Nous nous sommes tous rassemblés autour de la tombe pour écouter le prêtre. Lorsque le moment est venu d’abaisser le cercueil dans la terre, le mari de la femme s’est jeté sur le dessus du cercueil pour l’empêcher d’être abaissé. Ses cris d’angoisse me déchiraient le cœur. Au bout d’une minute environ, certains des hommes ont attrapé le mari et l’ont retenu pendant que le cercueil disparaissait dans le sol. Les hommes ont dû retenir le mari, il était si faible de chagrin.

Ce fut ma première expérience de funérailles mexicaines. J’ai été très ému par l’effusion ouverte de chagrin, si différente des funérailles plus sobres que j’ai vécues dans ma propre famille, ce qui est plus typique d’un enterrement blanc en Amérique du Nord — quelle que soit la religion à laquelle les gens appartiennent.

L’image ci-dessus est vraie de la façon dont d’autres groupes hispaniques organisent des funérailles. Et les funérailles ne sont qu’un aspect de la façon dont la culture hispanique aborde la mort et la mort. Étant donné que les Hispaniques sont le plus grand groupe ethnique des États-Unis, avec une population de 57 millions d’habitants en 2015, selon les dernières statistiques du Census Bureau, il est important que les doulas se familiarisent avec certaines de leurs normes culturelles. Bien sûr, nous devons toujours nous rappeler que le simple fait d’être membre d’un groupe culturel ne dicte pas nécessairement à quel point une personne en particulier adhère à ces attitudes et comportements culturels.

L’une des influences culturelles que nous devons comprendre en tant que doulas est la façon dont les décisions de santé sont prises dans une famille hispanique avec une personne mourante. La culture hispanique valorise la famille au-dessus de tout individu de la famille. Ainsi, les décisions concernant les approches de traitement, l’utilisation de médicaments, la décision d’aller en hospice et de chercher à travailler avec doulas seront prises par la famille d’une certaine manière, et non par la seule personne malade. Le sens de la famille peut s’étendre au-delà des parents, des grands-parents, des tantes et des oncles, même à des amis proches. Donc, en tant que doula, vous devez faire attention à inclure les personnes que la famille identifie comme famille. Bâtir la confiance dans une telle constellation familiale signifie solliciter l’avis de tous les membres de la famille présents lors de la discussion des décisions ou des souhaits. Cela signifie également laisser le temps à la famille de contacter la famille élargie pour connaître ses pensées avant de s’entendre sur la façon dont les choses devraient se dérouler.

Une valeur culturelle connexe qui a un impact sur la prise de décision dans la famille hispanique est le respect que les Hispaniques accordent aux personnes en position d’autorité — qui peut provenir de l’âge, du sexe, de l’éducation ou du titre. Ce respect pour une personne d’autorité peut être étendu aux doulas, car ils seront considérés comme des experts dans le domaine de la mort et de la mort. Cela se joue parfois chez les gens qui hochent la tête d’une manière qui semble être un accord ou une acceptation, mais qui peut seulement indiquer que la personne écoute. Cela signifie que doulas doit faire attention à demander ce que les gens ont entendu et ce qu’ils en pensent. Cela signifie également utiliser la réflexion pour vous assurer que ce que vous entendez est une compréhension précise de ce que la personne transmettait.

La valeur du respect signifie également que les doulas doivent offrir du respect à la personne avec laquelle ils travaillent. Si la personne mourante et les proches aidants sont plus âgés que la doula, la doula doit faire preuve de respect à travers la façon dont elle parle avec la personne et la langue utilisée. Cela signifie utiliser des titres formels, comme Senor et Senora. Les Américains ont tendance à être très informels, en utilisant des prénoms tout de suite. Cela peut être considéré comme impoli dans une famille hispanique. Cette valeur de respect concerne également la position dans la famille. Le mâle le plus âgé de la famille détient la plus haute autorité et peut prendre des décisions de santé pour le reste de la famille. Cette structure très hiérarchique signifie également que les enfants ne devraient pas être utilisés comme traducteurs si les adultes de la famille ne parlent pas anglais — elle fausse la hiérarchie traditionnelle d’une manière qui limite l’ouverture d’un parent sur ce qu’il ressent et les préoccupations qu’il a. Bien sûr, il est parfois impossible d’éviter d’utiliser un enfant plus âgé pour traduire, mais la doula doit faire attention à ce qu’elle demande et se tourner vers d’autres adultes de la famille, lorsque cela est possible, pour faire la traduction.

Dans mon expérience avec les familles hispaniques, j’ai trouvé une aversion pour prendre des décisions qui pourraient entraîner la mort plus rapidement. Dans de nombreux cas, cela signifie refuser de signer un DNR, d’offrir les sacrements des malades jusqu’à la toute fin et de prendre les dispositions finales avec un salon funéraire. En tant que doulas, cela signifie que nous devons honorer les idées culturelles autour de ces décisions et soutenir la famille dans ses croyances, même si elles peuvent sembler superstitieuses et peuvent même rendre les choses plus difficiles pour la famille émotionnellement dans les derniers jours de la vie.

Lors de la planification de l’atmosphère dans la chambre du mourant, doulas doit savoir qu’il est important pour la famille de placer de petites statues, de multiples chapelets, des charmes d’un saint préféré, des bougies, des cartes de prière, des images du Christ, de Marie et des saints sur et autour du lit. D’après mon expérience, certaines familles aiment s’assurer que les programmes religieux — généralement en espagnol — sont diffusés aussi souvent que possible à la télévision dans la pièce.

Fait intéressant, même si les Hispaniques n’aiment généralement pas parler de la mort, et peuvent même retenir cette information de leur bien-aimé malade, ils sont très ouverts après le décès de la personne à traiter avec les morts. Bien que la crémation soit autorisée, la plupart des Hispaniques suivront la croyance catholique selon laquelle l’enterrement permet au corps de la personne de retourner en poussière et assurera sa résurrection dans l’au-delà. Cela est vrai même pour les familles qui ne sont pas catholiques.

Après le décès d’une personne, la famille peut tenir un réveil qui dure quelques jours. Le cercueil sera ouvert et contient souvent une photo aimée de la famille en hommage à la personne décédée. Pendant le réveil, la nourriture peut être servie dans une autre pièce. Parfois, il y a même des jeux de cartes ou des dominos joués par des membres plus âgés de la famille. Les réveils ne sont pas des affaires calmes, ils sont souvent bruyants avec des conversations, des histoires, des enfants qui jouent et des émotions exprimées. Les enfants sont généralement inclus dans tous les rites funéraires car honorer la personne est important pour la génération suivante qui aura une certaine responsabilité dans les soins aux morts en visitant leur tombe chaque année.

Un chapelet peut être dit dans une église catholique pour la personne décédée. Tout le monde est invité à se joindre à lui en s’agenouillant et en suivant le chapelet. Dire le chapelet est un moyen d’aider le défunt à assurer sa place au ciel. Quand ce sera fini, les gens partiront en silence.

Le lendemain de la fin du réveil, une grande messe sera célébrée pour honorer et célébrer la personne décédée. La communion sera offerte pendant la messe. Des fleurs et des cadeaux seront placés sur le cercueil pour montrer l’amour des gens pour la personne décédée. Des cadeaux peuvent également avoir été placés à l’intérieur du cercueil pendant le réveil. Tant de familles hispaniques aiment acheter des cercueils avec des tiroirs à mémoire, de sorte que des photographies, des bijoux, des souvenirs, des lettres à la personne décédée et des cadeaux peuvent être emportés dans la tombe. En signe de respect, doulas devrait, dans la mesure du possible, assister à la veillée et aux funérailles. Pour certaines familles hispaniques, le réveil est vraiment une affaire de famille, et les étrangers peuvent ne pas être les bienvenus. Mais les funérailles sont une affaire de communauté, et la présence de doulas sera grandement appréciée. Doulas devrait demander s’ils peuvent assister à l’un ou l’autre de ces événements ou aux deux. Cette demande formelle est aussi un signe de respect.

Comme je l’ai vécu dans ce petit village du Mexique, les processions du salon funéraire au site de la tombe sont courantes lorsque cela est possible, et se produiront au moins dans le cimetière. Une fois le cercueil descendu dans le sol, les membres de la famille jetteront à tour de rôle un poing plein de terre sur le cercueil et offriront peut-être des mots personnels à la personne décédée. Le site de la tombe est un lieu de fierté pour les Hispaniques, et est souvent décoré de bougies et d’arrangements floraux. Pendant les neuf jours qui suivent les funérailles, les membres de la famille allument des bougies dans leur église locale pour prier pour l’âme du défunt et réciter le chapelet chaque soir. Après les neuf jours, la famille récitera le chapelet au moins une fois par mois tout au long de la première année suivant le décès, puis chaque année après cela. Si la famille est catholique, une messe sera dite pour la personne décédée les troisième, septième et treizième jours après le décès.

En plus des prières et d’une visite à la tombe chaque année à la date du décès, les familles hispaniques célèbrent leurs morts le Jour de Toutes les âmes, le 2 novembre. C’est le jour où ils visiteront les tombes de ceux qui sont morts, apportant de la nourriture que la personne a peut-être aimée, ainsi que des fleurs et des photos de la personne. Beaucoup y passent la journée à parler des morts, à manger et à célébrer leur vie.

Depuis que j’ai commencé cet article avec mon expérience d’une mort mexicaine, je vais le conclure par une discussion sur les cérémonies du Jour des Morts (Dia de los Muertos) au Mexique. Cela se produit à partir du 1er novembre, lorsque l’on pense que les âmes des enfants décédés retournent dans le monde des vivants, suivi le 2 novembre par le retour des âmes des adultes. Les soucis sont souvent utilisés pour décorer la tombe parce que cette fleur fleurit à cette période de l’année et son parfum est censé aider les âmes à retrouver le chemin du retour. Des alters sont installés à la maison avec les aliments préférés du défunt, ainsi que des photographies, des crânes en sucre avec le nom du défunt dessus, et le pan de Muertos, qui est un pain spécial. L’encens est allumé pour aider les esprits à retrouver leur chemin pour visiter les vivants. Les figures de Catrina ou les poupées avec un visage squelette sont également des décorations d’autel préférées.

Les gens vont au cimetière et peuvent même y passer toute la nuit à manger, à boire, à jouer aux cartes et à écouter de la musique. Beaucoup de gens aiment porter du maquillage ou un masque qui ressemble à un crâne et porteront des vêtements portant les images de crânes. Cette façon de célébrer se veut joyeuse et humoristique. Même les différentes couleurs utilisées ont un sens. C’est une façon d’accueillir les morts, de les honorer et de montrer que la mort n’est pas à craindre. Cette façon d’honorer les morts est un mélange de croyances catholiques et indigènes mexicaines. Pour les Aztèques, le crâne était à la fois une image de mort et de renaissance. À la fin des festivités, les images de crânes sont censées effrayer les esprits afin qu’ils retournent dans l’au-delà.

Encore une fois, il est important de se rappeler que chaque famille hispanique peut avoir sa propre variation sur les soins aux mourants et la façon dont elle gère les cérémonies d’après-mort. En tant que doulas, nous savons à quel point le rituel peut être important à de nombreux moments du processus de mort. Il sera important pour vous de connaître certaines des traditions communes, afin que la famille voit que vous comprenez ce qu’elle peut vouloir et comment l’aider à mettre en œuvre ces traditions. Vous devrez poser des questions sur tous ces aspects de l’honneur des mourants et des morts, afin de comprendre comment une famille particulière souhaite honorer ses traditions. Lorsque les familles vivent aux États-Unis depuis des générations, elles peuvent suivre les traditions beaucoup plus vaguement. Mais ne soyez pas surpris si les vieilles méthodes reviennent aux gens et deviennent plus importantes à l’approche de la mort.

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