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Les forces extérieures ont joué un rôle contraire à l’éthique dans le départ du WEEI de Minihane

Les journalistes devraient travailler comme journalistes et chroniqueurs, pas comme militants

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Par Kyle DaLuz, Rédacteur en chef
Novembre 29, 2018

Je me souviens encore de mon séminaire d’introduction au journalisme à l’Université du Massachusetts pendant ma première année année où le professeur Karen List a distribué des directives sur les médias sociaux aux journalistes de l’Associated Press. Une chose que j’ai été surpris de lire, c’est que les écrivains qui travaillent pour l’AP devraient garder leurs opinions sur la politique pour eux-mêmes et hors de Twitter et Facebook.

Comment cela pourrait-il être le cas alors que tant d’écrivains sportifs que j’ai suivis sur Twitter rabaissaient le président ou le candidat démocrate? Il me manquait quelque chose ?

D’autres règles que j’ai apprises en cours tout au long de mon séjour ici à l’UMass – et ce qui peut sembler être des choses à faire et à ne pas faire du bon sens pour les journalistes – semblent être laissées à la porte de certaines institutions journalistiques.

Une ancienne personnalité de la radio sportive de Boston a fait l’objet d’une campagne présumée d’un rédacteur en chef du Boston Globe pour inciter les annonceurs à retirer les commandites de la station, et le rédacteur en chef a poignardé son personnage alors qu’il sortait de la porte.

Kirk Minihane était le coanimateur d’une émission matinale sportive populaire, « Kirk &Callahan », sur la radio sportive WEEI à Boston. Le spectacle était constamment au sommet ou près du sommet des cotes Nielsen pour la démographie cible, mais Minihane a depuis été relégué à Radio.com pour commencer son propre spectacle à partir de début 2019.

Après avoir lutté contre la dépression chronique et des pensées suicidaires, Minihane a pris un congé de santé mentale de WEEI en septembre 2018. En fin de compte, les deux ont décidé de se séparer pour de bon, Minihane citant une « différence d’opinion » pour cette décision, car WEEI voulait plus d’un talk-show sportif pour son programme de conduite matinale.

Ce n’est pas tellement que nous avons décidé de passer de Minihane qui est décevant. Pendant des années, j’ai été un auditeur fidèle de l’émission avant de faire un stage et de produire occasionnellement lorsque les gros canons étaient en vacances. Sa voix manquera sûrement à la station.

Mais mon problème avec la rupture, ce sont les forces extérieures qui ont accéléré le départ de Minihane, qui sont préoccupantes d’un point de vue journalistique éthique.

Les opinions de Minihane sur le sport étaient plus sarcastiques que sincères. Il s’est engagé à animer sur un ton que les gens réguliers utilisent, parlant de manière conversationnelle au lieu d’être votre tête parlante de radio sportive typique. C’est ce qui l’a rendu attrayant et le spectacle si réussi.

Mais cela n’est pas venu sans controverse. Au début de sa carrière, Minihane a été suspendu pour avoir traité la journaliste sportive de Fox Erin Andrews de « salope sans boyaux » pour sa gestion d’une interview au All Star Game de la MLB en 2014.

Cela dit, sa réputation a pris un coup encore plus grand ces dernières semaines.

Shirley Leung est rédactrice en chef intérimaire de la page éditoriale et ancienne chroniqueuse d’affaires au Boston Globe. Elle n’a pas hésité à exprimer ses sentiments à propos de WEEI et Minihane. Mais après que Minihane ait arrêté le chroniqueur du Globe Kevin Cullen au printemps dernier pour avoir fabriqué des détails sur son implication dans les attentats du Marathon de Boston, Minihane affirme que Leung lui a dit au téléphone qu » elle « allait obtenir pour ça. »

Après les conclusions de Minihane et une enquête du Globe, Cullen a été suspendu trois mois sans salaire. Le propriétaire de Globe, John Henry, a déclaré que Cullen « a endommagé sa crédibilité. »

En février dernier, Leung a écrit un article dans le Globe intitulé « Les hôtes de WEEI colportent un choc bon marché et ignoble. Il est temps de forcer un changement. »La pièce faisait suite à un incident lorsque l’animateur de WEEI à midi, Christian Fauria, a été suspendu pour avoir utilisé un accent asiatique pour se faire passer pour l’agent sportif américano-asiatique Don Yee. WEEI a suspendu la programmation pendant une journée pour organiser une séance de formation sur la sensibilité et Fauria a été suspendue pendant une semaine. Fauria a également assisté à la Convention annuelle des journalistes américains d’origine asiatique avec Yee en août et s’est excusé de s’être moqué de lui.

Mais dans son article, Leung a appelé les annonceurs à prendre leur argent ailleurs si la direction de la station ne pouvait pas donner le bon ton.

Minihane a affirmé que non seulement Leung avait appelé les annonceurs à boycotter leurs commandites sur la station, mais qu’elle y avait participé. L’animateur de Greater Boston Jim Braude a accepté la demande de Minihane dans une interview que les deux ont accordée à WGBH News la semaine dernière, même si Leung est un contributeur régulier de WGBH.

La pièce de Leung sur le départ de Minihane il y a deux semaines ne cite pas son combat contre la dépression qui l’a conduit à prendre un congé pour santé mentale, ni elle ne l’a appelé pour un commentaire dans l’histoire. Leung a dit à Braude et Margery Eagan sur « Boston Public Radio » il y a deux semaines qu’elle pensait qu’il valait mieux traiter avec Entercom, la société mère de WEEI, que Minihane directement – sauf qu’elle aurait ressenti le besoin de lui dire qu’elle l’obtiendrait pour ce qu’il lui a fait Cullen directement sans problème.

L’opinion de Leung sur WEEI est exactement celle-là – son opinion. Il ne devrait pas y avoir de problème avec un chroniqueur d’opinion qui donne son opinion lorsqu’elle est étayée par des faits et une raison. C’est un jeu équitable.

Mais quand elle écrit qu’elle est « inquiète » que Minihane ne respecte pas l’entraînement de sensibilité qu’il a suivi après que Fauria se soit moqué de Yee sur sa nouvelle plateforme, et que « pour une station de radio sportive de Boston devenue synonyme de plaisanteries racistes et sexistes, je crains que la déclaration se lise comme un clin d’œil à peine déguisé pour laisser Kirk être Kirk », elle marche dans des eaux troubles. C’est une accusation lourde de jeter son chemin sans la charge de la preuve, et pas une seule fois Minihane n’a été puni pour des commentaires racistes. Et si ce que Minihane et Braude prétendent à propos de Leung appelant froidement les annonceurs et les menaçant de supprimer les publicités de la station est vrai, est-ce que nous avons dépassé le point de nous appeler journalistes?

Dans les cours que j’ai suivis ici à UMass, j’ai appris à être un journaliste impartial. On m’a dit que vous ne devriez pas participer à des rassemblements en tant que journaliste. Mais si vous êtes autorisé à faire ce que Minihane prétend que Leung a fait – menaçant les annonceurs de retirer le parrainage d’une station qui a des opinions avec lesquelles vous n’êtes pas d’accord – cela ne va-t-il pas à l’encontre de l’amendement que les journalistes tentent tous de protéger?

Si c’est le cas, j’ai de sérieuses préoccupations au sujet du domaine dans lequel je vais entrer après l’obtention du diplôme.

Avertissement: Kyle DaLuz est producteur à temps partiel chez WEEI.

Kyle DaLuz est un contributeur collégien et peut être joint au

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