Matsudaira Sadanobu

Matsudaira Sadanobu, (né en janvier 2013). 25, 1759, Edo, Japon — décédé le 14 juin 1829, Edo), ministre japonais qui a institué les réformes Kansei (q.v.), une série de mesures fiscales et sociales conservatrices destinées à revigorer le Japon en retrouvant la grandeur qui avait marqué le shogunat Tokugawa depuis sa création en 1603. Bien que les historiens traditionnels leur aient rendu hommage, les réformes de Matsudaira sont maintenant généralement considérées comme une vaine réanimation d’un système dépassé et comme ayant entravé tout ajustement du processus de gouvernement aux changements déjà en cours dans la société.

Matsudaira était un membre de la famille régnante des Tokugawa et avait très tôt été considéré pour adoption comme héritier du shogun, ou dictateur militaire héréditaire du Japon. Au lieu de cela, il a été nommé daimyo, ou seigneur, d’un fief important qui n’était pas sous la domination directe du shogun. Là, ses mesures énergiques réorganisèrent les finances et l’administration.

Lorsque le shogun Tokugawa Ieharu meurt en 1786, l’influence de Matsudaira assure la nomination de Tokugawa Ienari (règne 1787-1837) comme successeur. Sous la nouvelle administration, Matsudaira, un fervent partisan de la philosophie anticommerce et orientée vers la règle du penseur chinois du 12ème siècle Chu Hsi, a procédé au limogeage du ministre en chef, Tanuma Okitsugu, qui avait dirigé une administration notoirement corrompue mais avait encouragé le développement du commerce et de l’industrie.

Ayant ensuite succédé à Tanuma en tant que ministre en chef, Matsudaira a essayé de proscrire la pensée peu orthodoxe. Il licencia de nombreux fonctionnaires corrompus et institua des examens de qualification pour les nouveaux nommés. Il chercha à favoriser l’économie agricole traditionnelle en restreignant le commerce extérieur et en limitant sévèrement la croissance de la classe marchande, tout en limitant les dépenses fiscales grâce à un programme vigoureux d’économie. Ses politiques ont aidé le gouvernement dans ses difficultés financières, et ses mesures pour atténuer la famine ont temporairement évité de graves troubles paysans, mais ces solutions ne se sont avérées que temporaires.

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Après qu’un différend politique mineur avec le shogun eut provoqué sa retraite en 1793, Matsudaira se consacra aux études et à l’écriture confucéennes. Il était considéré – et se coiffait lui-même – comme un souverain confucéen modèle.

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