Max Mathews, Pionnier de l’informatique musicale, Meurt à 84

« Il nous a donné une toute nouvelle façon d’imaginer et de créer de la musique », a déclaré John M. Chowning, compositeur et fondateur du Center for Computer Research in Music and Acoustics de l’Université de Stanford.  » Il a eu un effet énorme sur l’évolution de la musique au cours des 50 dernières années. »

Max Vernon Mathews est né le nov. 13, 1926, à Columbus, Nab. Ses parents enseignaient au collège des enseignants de l’État au Pérou, Neb.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il entre dans la marine, qui le forme comme technicien radio et le prépare à son futur cours. Il a ensuite étudié le génie électrique au California Institute of Technology, où il a obtenu un baccalauréat en 1950, et au Massachusetts Institute of Technology, où il a obtenu un doctorat en 1954.

Aux Bell Labs, où son mentor était John R. Pierce, M. Mathews a collaboré avec plusieurs scientifiques, ainsi que le compositeur James Tenney, travaillant sur la synthèse vocale et l’informatique musicale. Très tôt, il a vu les implications musicales du travail de Claude Shannon sur la conversion d’informations analogiques en forme numérique. Son optimisme quant aux possibilités musicales du son numérisé se reflète dans le titre d’un premier article, « L’ordinateur numérique comme instrument de musique », publié dans Science en 1963.

Ses recherches et ses idées ont conduit à des collaborations avec les compositeurs d’avant-garde Edgard Varèse et John Cage. Dans les années 1970, avec le compositeur et chef d’orchestre Pierre Boulez, il participe à la création de l’Institut de Recherche et Coordination Acoustique/Musique à Paris, un centre consacré à la recherche en science de la musique et du son et à la musique d’art électroacoustique d’avant-garde.

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