Metellus

Metellus m?t?l?s, ancienne famille romaine de la gens plébéienne Caecilia. Lucius Caecilius Metellus, d.c. 221 av.J.-C., consul (251 av.J.-C.), combattit lors de la Première Guerre punique. Il était pontifex maximus (à partir de 243) et aurait été aveuglé (241) en sauvant le Palladium du temple en feu de Vesta.

Quintus Caecilius Metellus Macedonicus, décédé en 115 av. J.-C., le petit-fils de Lucius Caecilius Metellus, fut un général important dans la conquête finale de la Grèce (146). Il fut consul en 143 et vainquit les Celtibères en Espagne. En tant que censeur (131), il proposa que le mariage soit rendu obligatoire pour les hommes romains, afin d’augmenter le taux de natalité.

Quintus Caecilius Metellus Numidicus, d. 91? BC, neveu de Macedonicus, était un chef du parti sénatorial. En tant que consul (109 av. J.-C.), il mène la guerre numide contre Jugurtha. Il s’opposa à son légat, Marius, qui reçut plus tard son commandement. En tant que censeur (102), Numidicus tenta d’écarter Lucius Appuleius Saturninus, du parti populaire, du sénat. En 100 av. J.-C., Saturninus et Marius se vengèrent en adoptant une loi obligeant les sénateurs à jurer l’acceptation d’une loi agraire ; ils trompèrent Numidicus en refusant de jurer et réussirent à le faire exiler pour cela.

Le fils de Numidicus, Quintus Caecilius Metellus Pius, d.c. 63 av.J.-C., nommé Pie en raison de sa dévotion filiale pendant l’exil de son père, continua l’opposition de son père à Marius. En tant que préteur (89 av. J.-C.), il a combattu dans la guerre sociale; dans la guerre civile qui a suivi, il a été appelé à Rome par le sénat pour défendre la ville contre Marius et Lucius Cornelius Cinna. Prévoyant sa capitulation, il s’enfuit en Afrique, mais il revint (83 av. J.-C.) pour rejoindre Sulla. Il vainc les Mariens en Ombrie et en Gaule cisalpine et devient consul (80 av. J.-C.) avec Sulla. Lors de son proconsulat en Espagne (79 av. J.-C.), il commença une guerre de huit ans avec Sertorius, au cours de laquelle il échoua continuellement, malgré l’aide fournie par Pompée. Après le meurtre de Sertorius (72 av. J.-C.), Metellus remporta des batailles à Italica et à Ségovie. Pour son fils adoptif, Quintus Caecilius Metellus Pius Scipion, voir sous Scipion.

Un arrière-petit-fils de Metellus Macedonicus était Quintus Caecilius Metellus Celer, d. En 59 av.J.-C., il combat en Asie sous Pompée et est préteur (63 av.J.-C.) sous le consulat de Cicéron. Il était consul en 60 avant JC Celer était un chef de file dans la défense obstinée de toutes les prérogatives sénatoriales. Cette politique l’a amené à s’opposer à Pompée dans les moindres détails, entraînant ainsi Pompée dans l’alliance fatidique avec Jules César. La femme de Celer, Clodia, l’aurait empoisonné.

Quintus Caecilius Metellus Nepos, d.c. 55 av.J.-C., frère de Celer, servit avec Pompée (67?64 av. J.-C.). Il soutient Pompée contre le parti sénatorial et est (63 av.J.-C.) son candidat au tribunat. Il a été élu avec Caton mais a dû fuir Rome temporairement pour échapper à la haine sénatoriale. Pendant son consulat (57 av.J.-C.), principalement pour gagner les faveurs de Jules César, il permit à son ennemi juré, Cicéron, de revenir d’exil. Son proconsulat (56 av. J.-C.) se trouvait ici en Espagne.

Quintus Caecilius Metellus Creticus, d. 55 av.J.-C., petit-fils de Macedonicus, fut consul avec Quintus Hortensius (69 av.J.-C.). La Crète était sa mission proconsulaire et il entreprit de soumettre l’île infestée de pirates. Lorsqu’il avait conquis la majeure partie de l’île, les pirates envoyèrent un message à Pompée (officier supérieur de Créticus) lui proposant de se rendre, espérant des conditions faciles. Creticus n’a pas tenu compte de l’offre de reddition et a capturé le reste de la Crète.

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