Michel III l’Amorien

Michel III l’Amorien (grec : Μιχαήλ Γ) est l’empereur de l’Empire romain d’Orient (Byzantin) de 842 à 867. Son règne a marqué la restauration de l’utilisation des icônes dans l’Église chrétienne orthodoxe.

Vie

Michel est né à Constantinople le 19 janvier 840, le plus jeune enfant des sept enfants de l’empereur Théophile et de l’impératrice Théodora. Couronné corégent par son père en 840, Michel venait d’avoir deux ans lorsqu’il succéda à son père comme seul empereur le 20 janvier 842. Pendant sa minorité, l’empire est gouverné par une régence dirigée par sa mère Théodora, son oncle Serge et le ministre Théoctiste. Théodora était un iconodule et a déposé le patriarche iconoclaste Jean VII et l’a remplacé par le patriarche iconodule Méthode en 843, mettant ainsi fin à la deuxième période de l’iconoclasme.

Au fur et à mesure que Michel grandit, il se rapproche de plus en plus de son oncle maternel Bardas, l’investissant du titre de césar, un titre second après celui d’empereur et, en novembre 855, lui permettant d’assassiner Théoctiste. Puis, avec le soutien de Bardas et d’un autre oncle, le général Petronas, Michel renversa la régence le 15 mars 856. En 857, Michel a relégué sa mère et ses sœurs dans un monastère lorsqu’elle a tenté de reprendre le pouvoir.

Bardas étant l’esprit mouvant du nouveau régime, le patriarche Ignace, qui avait été nommé patriarche par Théodora en 847, fut contraint de démissionner en 858. Ses partisans firent appel, en 863, au pape Nicolas Ier, qui ordonna sa réintégration. Comme Michel refusait de déposer le nouveau patriarche, Photius, un schisme se développa avec Rome lorsque Michel convoqua un synode en 867 dans lequel Patr. Photius et les autres patriarches orientaux ont excommunié Nicolas I.

Guidés par Patr. Photios, Michael a parrainé la mission du ss. Cyrille et Méthode au Khazar Khagan dans le but d’arrêter l’expansion du judaïsme parmi les Khazars. Bien que cette mission ait échoué, la mission suivante des frères en 863 a permis la conversion de la Grande-Moravie en concevant l’alphabet glagolitique pour l’écriture en slavon, permettant ainsi aux peuples de langue slave d’aborder la conversion au christianisme orthodoxe par leur propre langue plutôt qu’une langue étrangère.

Sous le règne de Michel, les forces de l’Empire d’Orient ont pris l’initiative sur les Arabes sous la direction de Pétronas et de Michel. Craignant la conversion potentielle de Boris Ier de Bulgarie au christianisme sous l’influence des Francs, Michel et César Bardas envahirent la Bulgarie. Dans le cadre du règlement de paix en 864, Boris a accepté la conversion au christianisme orthodoxe. Par procuration, Michael était le parrain de Boris lors de son baptême en prenant le nom de Michael lors de la cérémonie. Les Romains de l’Est ont également permis aux Bulgares de récupérer la région frontalière de Zagora. La conversion des Bulgares a été évaluée comme l’une des principales réalisations culturelles et politiques de l’Empire d’Orient.

Le mariage de Michel avec Eudokia Dekapolitissa était sans enfant. Ne voulant pas risquer un scandale en tentant d’épouser sa maîtresse Eudokia Ingerina, fille de la garde impériale varangienne Inger, il choisit de faire épouser à Ingerina son courtisan et chambellan préféré, Basile le Macédonien, qui était satisfait de la sœur de l’empereur, Thekla, que Michel avait récupérée dans un monastère. Grâce à cet arrangement, Basil a acquis une influence croissante sur Michael. En avril 866, il convainc Michel que le César Bardas conspire contre lui et obtient la permission d’assassiner Bardas. Sans rivaux sérieux, Basile a été couronné co-empereur en mai 867 et a été adopté par le beaucoup plus jeune empereur Michel.

Troublé par la faveur que Michel commença à montrer à un autre courtisan, nommé Basiliskianos (Basiliskianus), qui avait été élevé comme un autre co-empereur, Basile fit assassiner Michel, en septembre 867, alors qu’il était resté insensible dans sa chambre à la suite d’une beuverie. Michael a pris une fin macabre. Un homme nommé Jean de Chaldia l’a tué, coupant les deux mains de Michel avec une épée avant une poussée finale sur son cœur. Avec Basiliskianos, ayant été tué en même temps que Michel, Basile, en tant que seul empereur restant, a automatiquement succédé au basileus au pouvoir.

Les restes de Michel ont été enterrés dans le monastère de Philippikos à Chrysopolis sur la rive asiatique du Bosphore. Lorsque Léon VI devint empereur au pouvoir en 886, l’un de ses premiers actes fut de faire exhumer et enterrer le corps de Michel, avec une grande cérémonie, dans le mausolée impérial de l’église des Saints-Apôtres à Constantinople.

Boîte de succession:
Michel III l’Amorien
Précédé par:
Théodora
Empereur romain d’Orient (Byzantin)
842 – 867
Remplacé par :
Basile I

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Notes

  1. Il s’agit de l’un des plus grands ouvrages de l’histoire de l’art et de l’histoire de l’art.
  2. Tougher, p. 62.
  • Il s’agit d’un ouvrage de référence. Une histoire de l’État et de la Société byzantins. Stanford, Californie: Stanford University Press. ISBN 0-8047-2630-2.
  • Fine, John, V.A. (1983), Les Premiers Balkans médiévaux, Ann Arbor.
  • Gregory, Timothy E. (2010). Une histoire de Byzance. Malden, Massachusetts et West Sussex, Royaume-Uni: Wiley-Blackwell. ISBN 1-4051-8471-X.
  • Finlay, G. (1856), Histoire de l’Empire byzantin de DCCXVI à MLVII, 2e édition, publiée par W. Blackwood.
  • Tougher, S. (1997) Le règne de Léon VI (886 912): Politique et Peuple. Brill, Leiden.

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