Nerf vague: qu’est-ce que c’est et quelles fonctions il a dans le système nerveux

Le nerf vague est le numéro 10 des nerfs crâniens. Il est notamment chargé de transmettre des informations liées à l’activité sensorielle et musculaire, ainsi qu’aux fonctions anatomiques.

Ensuite, nous verrons brièvement ce que sont les nerfs crâniens, puis nous définirons le nerf vague.

  • Article connexe: « Parties du système nerveux: fonctions et structures anatomiques »

Les nerfs crâniens

La partie inférieure de notre cerveau est composée d’un réseau complexe de nerfs que nous appelons « nerfs crâniens » ou « nerfs crâniens ». Au total, il y en a 12, ils proviennent directement de notre cerveau et sont répartis le long de différentes fibres à travers des trous situés à la base du crâne vers le cou, le thorax et l’abdomen.

Chacun de ces nerfs est composé de fibres qui remplissent des fonctions différentes et qui proviennent d’une partie spécifique du cerveau (elle peut être à la base ou dans la tige). En fonction de leur emplacement et de l’endroit spécifique d’où ils partent, les paires crâniennes sont divisées en sous-groupes:

  • Sur la tige se trouvent les paires I et II.
  • Les paires III et IV se trouvent dans le mésencéphale.
  • Sur les ponts V, VI, VII et VIII.
  • Enfin, dans la moelle se trouvent les IX, X, XI et XII.

À leur tour, chacun d’eux porte des noms différents selon son origine, son activité, ou la fonction spécifique qu’ils remplissent. Dans les sections suivantes, nous verrons comment il est défini et quelles fonctions le nerf vague a.

Qu’est-ce que le nerf vague?

Le nerf vague est l’un des nerfs crâniens qui se distingue par quatre noyaux et cinq types de fibres différents. Plus précisément, c’est la paire crânienne numéro X et c’est l’effecteur neural le plus prédominant du système nerveux parasympathique, puisqu’il comprend 75% de toutes ses fibres nerveuses (Czura & Tracey, 2007).

Il est connu sous le nom de nerf « vague » pour parler d’errance et de détours. C’est le nerf dont le parcours est le plus long des nerfs crâniens, ils s’étendent et se distribuent largement au-dessous du niveau de la tête.

Il naît dans la moelle oblongue ou la moelle oblongue, et avance vers le foramen jugulaire, passant entre les nerfs accessoires glosso pharyngien et rachidien, et est composé de deux nœuds: un supérieur et un inférieur.

À partir de la moelle oblongue et à travers le foramen jugulaire, le nerf vague descend jusqu’à la poitrine, en passant par différents nerfs, veines et artères. Sa partie gauche et sa partie droite s’étendent à l’intérieur du cou jusqu’au thorax; il est donc responsable du transport d’une partie des fibres parasympathiques vers les viscères thoraciques.

Le nerf vague interagit en particulier avec le système immunitaire et le système nerveux central et remplit des fonctions motrices dans le larynx, le diaphragme, l’estomac, le cœur. Il a également des fonctions sensorielles dans les oreilles, la langue et les organes viscéraux tels que le foie.

Les lésions de ce nerf peuvent entraîner une dysphagie (problèmes de déglutition) ou une fermeture incomplète de l’oropharynx et du nasopharynx. D’autre part, des interventions pharmacologiques sur le nerf vague peuvent aider à contrôler différentes douleurs, par exemple celles causées par un cancer et par des tumeurs du larynx ou des maladies intrathoraciques.

  • Vous pourriez être intéressé par: « Système nerveux parasympathique: fonctions et itinéraire »

Connexion avec d’autres nerfs

Comme nous l’avons vu précédemment, le nerf vague se connecte à différents nerfs, c’est-à-dire qu’il échange plusieurs de ses fibres et fonctions. Selon Barral, J-P. & Croibier, A. (2009), les nerfs avec lesquels il se connecte sont les suivants:

  • Nerf accessoire.
  • Nerf glossopharyngé.
  • Nerf facial.
  • Nerf hypoglosse.
  • Nerf sympathique.
  • Les deux premiers nerfs spinaux.
  • Nerf phrénique.

Ses 5 types de fibres et leurs fonctions

Les fibres nerveuses, ou nerfs, sont les extensions qui relient le centre de chaque cellule nerveuse à la suivante. Ils transmettent des signaux connus sous le nom de potentiels d’action et nous permettent de traiter des stimuli.

Ces derniers ne sont pas les seuls types de fibres, il y a aussi pour connecter et activer des organes effecteurs, des fibres musculaires ou des glandes. Selon Oer (2014), le nerf vague a les types de fibres suivants.

Fibre motrice brachiale

Active et régule les muscles du pharynx et du larynx.

Fibre sensorielle viscérale

Responsable de la transmission d’informations à partir d’une grande variété d’organes, y compris le cœur et les poumons, le pharynx et le larynx, et le tractus gastro-intestinal supérieur.

La fibre motrice viscérale

Est responsable du transport des fibres parasympathiques du muscle lisse aux voies respiratoires, au cœur et au tractus gastro-intestinal.

Fibre sensorielle spéciale

Le nerf vague transmet les informations nécessaires au goût du palais et à l’épiglotte (le cartilage fibreux qui ferme l’entrée du larynx lors de la déglutition)

Fibre sensorielle générale

Ce composant permet le passage d’informations de parties de l’oreille et de la dure-mère dans la fosse crânienne postérieure.

Références :

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.