Outil de mesure de la douleur chez les patients non communicatifs

Des recherches ont montré qu’environ 75% des patients en fin de vie souffraient de douleurs non atténuées, mais certains de ces patients n’ont pas la capacité de communiquer leur douleur au personnel médical et aux soignants. Développé par des chercheurs de la University of Maryland School of Nursing, une partie de l’Université du Maryland, Baltimore, un outil a finalement été créé pour évaluer la douleur aiguë chez les patients non communicatifs.

Cet outil est connu sous le nom de MOPAT, pour Multidimensionnel Objective Pain Assessment Tool.

MOPAT a été créé par quatre projets de recherche à petite échelle dans plusieurs endroits sur de nombreuses années. Il est composé de deux formulaires standardisés permettant aux infirmières et autres fournisseurs de soins de noter les valeurs des signes comportementaux et physiques du patient.

Les indicateurs comportementaux comprennent les expressions faciales, les gémissements et la tension musculaire. Les indicateurs physiques comprennent la fréquence cardiaque, la pression artérielle et la transpiration.

L’équipe de recherche a mis au point le MOPAT sur la base de travaux antérieurs effectués par des infirmières dans des unités de post-anesthésie, où les patients sous sédation ne pouvaient pas se réapproprier la douleur. Ils ont écrit que l’outil  » Offre une approche unique pour évaluer les patients en soins palliatifs dans toutes les populations et tous les contextes. »

Les créateurs de MOPAT affirment que leur outil se concentre sur un immense besoin de soins médicaux; les patients qui ne peuvent pas communiquer leur niveau d’inconfort courent un plus grand risque de sous-traitement de la douleur, en partie parce que l’évaluation de leur douleur n’a pas toujours été cohérente entre les praticiens.

« Nous avons constaté que cet outil est très sensible. Nous sommes très heureux qu’il soit valide « , a déclaré la chercheuse principale Deborah McGuire, pH.D., IA, FAAN, professeure et directrice du Centre d’excellence en développement en recherche en soins palliatifs et Programme d’études supérieures en oncologie de l’École. McGuire a été attiré sporadiquement par l’idée d’un tel outil au cours des 15 dernières années. Elle a déclaré que les tests de MOPAT sur des patients en soins palliatifs qui ne communiquent pas avant et après l’administration de médicaments par les infirmières montrent que la douleur des patients est diminuée.

Les chercheurs ont rendu compte de leur outil dans le numéro actuel du Journal of Palliative Medicine.

Les possibilités d’utilisation étendue de l’outil MOPAT sont également très apparentes et peuvent clairement être pratiques pour plus que les patients en soins palliatifs. « Nous espérons qu’il sera utilisé comme un outil standardisé pour aider les prestataires à évaluer la douleur des patients non communicatifs dans divers contextes », a déclaré Karen Kaiser, PhD, RN-BC, AOCN, CHPN, professeur auxiliaire à l’École et coordinateur de la pratique clinique au Centre médical de l’Université du Maryland (ERCC) de l’autre côté de la route.

L’étude a été étendue à d’autres hôpitaux par les recherches, avec l’aide des infirmières de l’ERCC qui ont aidé à utiliser le MOPAT pour mesurer la douleur chez des patients de 22 unités diverses de l’hôpital avec un large éventail de conditions médicales. McGuire a déclaré que les résultats des essais cliniques n’ont pas encore été publiés, mais qu’ils confirment que l’outil est hautement légitime, suffisamment fiable et cliniquement utile. MOPAT est également testé à l’hospice du comté de Lancaster, en Pennsylvanie.

« Avec une étude plus approfondie, nous espérons voir si le MOPAT est utile pour surveiller les changements de niveaux de douleur et aider les infirmières et autres fournisseurs de soins à gérer la douleur des patients non communicatifs », a rapporté Kaiser.

« C’est une énorme avancée pour les praticiens travaillant avec des patients atteints d’une maladie avancée », a déclaré Mary Lynn McPherson, pharmacienne en soins palliatifs et professeure à l’École de pharmacie de l’Université du Maryland. « Le soulagement de la douleur est un droit humain fondamental, et la validation d’un outil qui nous permet de fournir des analgésiques appropriés à cette population fragile est un atout considérable. »

L’outil pourrait théoriquement être utilisé comme « un langage commun » dans le monde médical, a déclaré Kaiser, qui n’existe pas actuellement. « La façon dont nous avons testé cela est unique, car nous avons utilisé des patients complètement non communicatifs, qui sont très difficiles à étudier. »

L’Organisation mondiale de la Santé définit les soins palliatifs comme « une approche qui améliore la qualité de vie des patients et de leurs familles confrontés aux problèmes associés à une maladie potentiellement mortelle, par la prévention et le soulagement de la souffrance au moyen d’une identification précoce et d’une évaluation et d’un traitement impeccables de la douleur et d’autres problèmes, physiques, psychosociaux et spirituels. »

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