Qui prend la place des Vikings avec une ligne défensive en pagaille?

Voilà pour ce duo dynamique composé de Danielle Hunter et Yannick Ngakoue à l’avant.

En l’espace de quelques heures la semaine dernière, la défense autrefois vantée des Vikings a perdu ses deux passeurs d’élite, Hunter ayant apparemment décidé de se faire opérer du cou en fin de saison peu de temps après que Ngakoue ait été échangé aux Ravens de Baltimore contre des choix au repêchage.

Cela laisse les Vikings (1-5) avec un vide énorme — et pas seulement en défense — pour le reste de la saison. Qui monte ? C’est quelque chose que l’entraîneur Mike Zimmer essaie toujours de comprendre, même s’il semblait plutôt optimiste quant aux pièces en place.

« Nous nous sentons bien avec ces gars-là », a déclaré Zimmer. « Tous ces jeunes gars s’améliorent, et une partie de (trading Ngakoue) a également été l’évaluation de ces gars. »

Ces 10 prochains matchs offriront aux Vikings un aperçu de l’avenir dans la mesure où ils découvriront ce qu’ils ont chez certains de leurs jeunes gars.

Tout d’un coup, Ifeadi Odenigbo, 26 ans, est l’ailier défensif le plus expérimenté de l’alignement, avec la recrue D.J. Wonnum susceptible de commencer du côté opposé. Pendant ce temps, des joueurs de profondeur comme Jalyn Holmes et Jordan Brailford, récemment signé, tourneront probablement à l’intérieur et à l’extérieur.

Nul doute qu’Odenigbo est le meilleur joueur du groupe. Il a prospéré en précipitant le passeur cette saison avec 2 sacs à 1/2 et a également été solide contre la course.

Si Odenigbo a le plus de talent, Wonnum a le plus d’avantages. Il a été sélectionné au quatrième tour du repêchage de la NFL d’avril, et le train hype a quitté la gare au moment où le co-coordinateur défensif Andre Patterson a comparé Wonnum à Hunter en fonction de leur profil athlétique similaire.

« C’était l’un des gars d’Andre Patterson », a déclaré le directeur général Rick Spielman après le repêchage. « Il voulait vraiment mettre la main sur lui et travailler avec lui. »

C’est quelque chose que Wonnum semblait prendre à cœur.

« C’est encore un peu surréaliste », a déclaré Wonnum à l’époque. « Juste en me comparant à lui, ça m’a un peu ouvert les yeux de voir quelque chose, comme: « Mec, je vais être une bête.' »

Cela ne s’est pas encore exactement matérialisé, Wonnum n’ayant pas obtenu beaucoup de temps de jeu jusqu’à présent. Il a joué un record en carrière de 33 snaps lors du dernier match contre les Falcons d’Atlanta, et il pense avoir beaucoup plus d’action avec Ngakoue parti

Quant à Holmes et Brailford, ils rempliront sur une base plus rotative, au moins initialement, avec Odenigbo et Wonnum prenant une grande partie des représentants.

« Ils ont gagné le droit d’y aller et de jouer », a déclaré Zimmer. « C’est juste quelque chose que nous avons senti que le moment était venu de faire cela. »

BRIÈVEMENT

— Dans une paire de mouvements séparés, les Vikings ont fait signer le demi de coin Marcus Sayles à l’équipe d’entraînement et protégé le botteur de l’équipe d’entraînement Chase McLaughlin.

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