Retour sur 3 Souvenirs spéciaux au Monument commémoratif de guerre

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15 novembre 2014; Fayetteville, AR, États-Unis; Trophée « The Boot » exposé avant le match entre les Razorbacks de l’Arkansas et les Tigers de la LSU au stade Donald W. Reynolds Razorback. Crédit obligatoire: Jasen Vinlove – USA TODAY Sports+

L’année était 2002. Nick Saban et le numéro 17 des tigres de la LSU étaient venus au War Memorial Stadium. C’était plus qu’une bataille pour la botte entre les deux rivaux, c’était une bataille pour le titre de la division Ouest de la SEC. C’était le « Miracle sur Markham. »

J’ai la chair de poule juste en le tapant. Il est considéré par de nombreux fans et membres des médias Razorback comme le plus grand jeu jamais joué par Arkansas. C’est LE jeu quand on parle de Mémorial de guerre.

Une fois de plus dans l’histoire d’un programme de football, il y a un moment déterminant pour les fans et les joueurs. Je me souviens du lancer de Stoerner à Lucas contre Tennessee comme il y a cinq minutes. Le « Miracle sur Markham » est CE moment pour la plupart des fans de l’Arkansas. Il n’est concurrencé par aucun autre moment de l’histoire de Razorback, à l’exception du Championnat national en 1965. Tout le monde sait où ils étaient et ce qu’ils faisaient quand l’Arkansas était « le meilleur de l’Ouest ».

Les Tigers se sont montrés féroces en prenant une avance de 10-0 pour la première demie. Arkansas a finalement trouvé la zone des buts au troisième quart, réduisant l’avance à trois, mais les tigers ont rapidement marqué un autre touché en remontant 17-7. Puis vint le quatrième trimestre.

Arkansas marquerait sur une échappée de Talley pour 56 verges pour les ramener à trois points des Tigers. Le stade commémoratif de guerre commençait à se détacher à ce stade. LSU est revenu pour descendre et marquer un but sur balles, les remettant à 20-14 avec 40 secondes à écouler au cadran.

Pour certains fans, la partie était terminée. L’Arkansas l’avait soufflé et ils voulaient battre le trafic, alors quelques-uns ont déposé, cependant, la plupart des fans du War Memorial Stadium sont restés cette nuit-là pour regarder l’histoire. Ce qui allait se passer allait choquer le monde du football universitaire.

Le Miracle

Après le field goal, Arkansas prend le relais à sa propre ligne de 19 yards sans temps mort. Légende du Razorback, Matt Jones complète une passe à Richard Smith sur le tout premier jeu pour 50 verges jusqu’au 31. C’était en fait une passe sous la végétation qui était parfaite car si Jones avait dirigé Smith, elle aurait probablement été brisée.

Les chaînes sont déplacées. La balle est lancée. L’horloge commence à tourner. Jones lance mais c’est incomplet. Il reste 17 secondes à l’horloge et c’est la deuxième fois. Le stade du mémorial de guerre donne l’impression qu’une tempête de foudre est juste au-dessus de la foule. Les cheveux de chacun sur le cou et les bras commencent à se tenir debout.

Jones prend le snap, recule et fait un pas vers la gauche. Il commence à se bousculer à sa droite et à regarder vers le bas. Il fait un pas et jette dans la zone des buts. La foule au Monument commémoratif de guerre se tait un bref instant. Jones trouve DeCori Birmingham, qui est couvert à l’arrière de la zone des buts, pour un touché de 31 verges. L’excitation des fans explose et à des kilomètres à la ronde, tout le monde savait que les Razorbacks venaient de faire quelque chose de vraiment incroyable.

L’équipe n’a pas pu retenir son excitation plus que les dizaines de milliers de fans qui l’entouraient et a écopé d’une pénalité excessive pour célébration. Même Matt Jones, qui était généralement plutôt froid, perdait la tête sur le terrain. Avec 9 secondes à écouler au cadran et le ballon est revenu à la ligne des 18 verges, David Carlton marque le but de 35 verges pour donner aux hogs une victoire de 21-20 sur les Tigers de LSU #17 de Nick Saban. Les Razorbacks de l’Arkansas sont les champions de la Division Ouest de la SEC. C’était un miracle. C’est le « Miracle sur Markham. »

Peu importe de quel côté du débat sur le stade nous nous trouvons, nous pouvons tous convenir que War Memorial a eu sa part de jeux spéciaux.

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