Staupers, Mabel (1890-1989)

Infirmière et activiste afro-américaine responsable de l’admission d’infirmières noires dans l’armée américaine. Variations de noms: Mabel Keaton Staupers; Mabel Doyle Keaton Staupers. Née Mabel Doyle le 27 février 1890 à la Barbade, aux Antilles; décédée le 29 novembre 1989; fille de Thomas Doyle et Pauline Doyle; diplômée de la Freedmen’s Hospital School of Nursing (aujourd’hui Howard University College of Nursing) à Washington, D.C., en 1917; mariée à James Max Keaton, en 1917 (divorcé); mariée à Fritz C. Staupers, en 1931 (décédé en 1949); sans enfants.

Écrits :

No Time for Prejudice: A Story of the Integration of Negroes in the United States (1961).

L’une des figures les plus importantes de l’histoire des Afro-Américains dans la profession infirmière américaine, Mabel Staupers est née Mabel Doyle aux Antilles en 1890, émigrant aux États-Unis avec ses parents Thomas et Pauline Doyle en 1903. La famille s’installe à Harlem à New York, où elle termine ses études, et en 1914, elle déménage à Washington, D.C., pour fréquenter l’école d’infirmières de l’Hôpital des Affranchis. Elle a obtenu son diplôme avec mention trois ans plus tard et a commencé sa carrière en tant qu’infirmière de service privé.

Les talents de leadership de Staupers ont émergé en 1920 lorsqu’elle a aidé à organiser le Sanatorium Booker T. Washington, le premier centre hospitalier de Harlem pour les tuberculeux noirs, et l’un des rares établissements de la ville à l’époque à employer des médecins noirs. Ayant joué un rôle déterminant dans la création du comité de Harlem de la New York Tuberculosis and Health Association, Staupers a été secrétaire exécutif du comité pendant 12 ans. Ses expériences à Harlem, ainsi qu’au Jefferson Hospital Medical College de Philadelphie au début des années 1920, ont éveillé Staupers à la discrimination et à la ségrégation au sein de la communauté médicale.

Elue secrétaire exécutive de la National Association of Colored Graduate Nurses (NACGN) en 1934, Staupers et la présidente Estelle Masse Riddle forment un partenariat productif qui se poursuivra pendant 15 ans. Le NACGN avait été fondé en 1908 par Martha Minerva Franklin et Adah Thoms afin de faire progresser le statut des infirmières afro-américaines, dont la plupart étaient interdites d’écoles d’infirmières et d’associations professionnelles et même de travailler comme infirmières dans un certain nombre d’États. Ensemble, ils ont mené la lutte des infirmières noires pour obtenir une intégration complète dans la profession infirmière américaine.

Grand organisateur et tacticien politique avisé, Staupers était une force dynamique pour le changement social. Elle a joué un rôle crucial dans la déségrégation du corps infirmier de l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale. Staupers fait pression contre le quota strict de l’Armée et l’interdiction totale des infirmières noires par la Marine, attaquant l’hypocrisie du plan du chirurgien général Norman T. Kirk de recruter des femmes dans le corps des infirmières en sous-effectif. Après un appel au soutien d’Eleanor Roosevelt en novembre 1944, la campagne très médiatisée de Staupers conduit les deux services à modifier leurs politiques l’année suivante.

Staupers a salué cette victoire comme une nouvelle étape dans la lutte des Noirs pour l’acceptation professionnelle, en disant: « L’infirmière noire ne se bat pas seulement pour l’intégration dans la configuration de guerre, elle s’attend à marcher, étape par étape, avec ses sœurs blanches dans la période d’après-guerre. »Cet objectif a été atteint en 1948 lorsque l’American Nurses Association (ANA) a commencé à admettre des membres noirs. Staupers dissout le NACGN en 1949 et ses membres sont intégrés à l’ANA. En 1951, elle a été honorée par la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) avec la médaille Spingarn, qui lui a été remise par Lillian Smith, activiste et auteur de Strange Fruit (1944). En 1961, Staupers publie un compte rendu de ses batailles au nom des infirmières noires in No Time for Prejudice: A Story of the Integration of Negroes in the United States.

Staupers a été mariée deux fois: à l’âge de 27 ans à James Max Keaton d’Asheville, en Caroline du Nord, dont elle a divorcé plus tard, et de 1931 à sa mort en 1949 à Fritz C. Staupers de New York. Mabel Staupers, qui n’avait pas d’enfants, est décédée à l’âge de 99 ans.

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