Voie navigable intérieure du Michigan dans le Michigan

Un voyage autogéré créé par TRAmnesia

Aperçu du voyage

J’ai entendu parler de la « voie navigable intérieure » du Michigan qui va effectivement (mais pas réellement) d’ouest en est du lac Michigan au lac Huron, et j’ai convaincu mon ami, Bill, de le faire avec moi. Nous sommes au tout début des années 60 et faisons du kayak dans le Michigan ensemble depuis quelques années. La longueur de l’itinéraire est d’environ 40 miles, nous avons donc dû pagayer 15 miles (donner ou prendre) chacun de trois jours. À l’époque, et avec un équipement différent, cela aurait pu être fait en 2 jours, mais nous n’avions aucune limite de temps et nous n’avions aucune grande attente concernant nos capacités de kilométrage quotidien.

La voie navigable commence au lac Crooked et une carte montrera qu’elle se trouve à seulement 2,5 miles de la baie de Little Traverse sur le lac Michigan. Vous pouvez supposer qu’il se déverse dans le lac Michigan. Mais non, il coule vers l’est, jusqu’au lac Huron!

Nous avons tous les deux des kayaks de tourisme Perception Sport de 12 pieds qui retiendront beaucoup de matériel, mais qui rouleront également comme une barge une fois chargés. Ils étaient également pratiques car le cockpit est immense, permettant d’accéder à à peu près tout ce que l’on peut vouloir ou avoir besoin au milieu d’un lac.

Nous avons commencé par monter son camion à Cheboygan sur le lac Huron et avons traversé l’État jusqu’à Petoskey et avons passé la nuit au parc d’État de Little Traverse Bay.

PREMIER JOUR

Le matin, nous avons cassé le camp, pris un café et un bagel et nous sommes allés au point le plus au sud du lac Crooked. Nous avons chargé les kayaks et nous étions partis à 10h10. Trois miles à travers le lac Crooked et dans la rivière Crooked, où une écluse nous a fait descendre environ 1 pied, peut-être 18 pouces au maximum. Puis 5 miles sur la rivière en passant par la petite ville d’Alanson, suivis de groupes de maisons, de chalets d’été, de pavillons de pêche, de forêts et de zones ouvertes de roseaux, de quenouilles et d’herbes.

Une fois dans le lac Burt, il se trouvait à 7 milles supplémentaires du parc d’État de Burt Lake, à l’extrémité sud, près de la rivière Indian. Maintenant, c’était en début d’après-midi, mais avec très peu de vent, le lac était incroyablement calme. C’était une journée brillante sur le lac, environ 74 degrés avec des nuages blancs moelleux et une faible humidité, juste un beau vendredi après-midi de fin d’été. Mais à mesure que de plus en plus de gens rentraient du travail et commençaient leurs week-ends en sortant leurs bateaux à moteur sur le lac, cela commençait à devenir un peu agité et garder les kayaks pointés dans la bonne direction devenait un peu difficile et faire de bonnes avancées était un peu plus difficile.

C’était aussi un peu un défi de déterminer exactement où nous allions, une fois que nous nous sommes approchés suffisamment pour décider vers quoi pagayer, mais toujours trop loin pour distinguer de vrais points de repère. Mais d’un autre côté, il faut se rendre compte qu’il est impossible de se perdre sur l’un de ces lacs si l’on a l’endurance. Nous avons frappé la plage au parc à 17h30, à peu près ce à quoi nous nous attendions. quand on a poussé ce matin-là. Nous avons installé le camp et avons marché sur la route pour un petit dîner et avons eu un repas chaud très apprécié.

DEUXIÈME JOUR

Je ne dors généralement pas bien et je me lève tôt. Bill, quant à lui, aime dormir aussi longtemps qu’il le peut. Donc, au moment où il s’est réveillé, j’avais mon sac de couchage et mon matelas pneumatique enroulés et emballés. Mais ce matin, il n’a pas perdu de temps à faire ses bagages et à être prêt à partir. C’était un long trek du camping à la plage et nous avons fait au moins 3, peut-être 4 allers-retours, mais nous sommes partis un peu avant 8h00, plus de 2 heures plus tôt que la veille. Indian River n’était qu’à un quart de mile et bientôt nous dérivions devant de belles maisons le long de la rivière en prenant des photos.

Après que la ville d’Indian River eut disparu derrière nous, nous avons parfois croisé de petits groupes de maisons de bateaux, de quais, de maisons, d’un port de plaisance et de chalets occasionnels. Passer sous le pont de l’I-75 a été un moment doux pour nous deux. Au Michigan, chaque résident à un moment ou à un autre de sa vie s’aventurera « Dans le Nord » pour des vacances, un long week-end. ou une semaine de vacances. Nous allons à la chasse, à la pêche, au camping, à la navigation de plaisance et à tout ce que vous pouvez penser de faire dans les grandes forêts, les lacs et les rivières, ou sur les Grands Lacs eux-mêmes. Je ne peux pas commencer à deviner combien de fois j’ai passé sur ce pont et j’ai regardé à l’est les eaux lentes de la rivière Indian serpentant à travers les roseaux de la réserve naturelle et je me suis dit: « Je suis vraiment au nord, maintenant. » Aujourd’hui, nous étions dans cette rivière, en regardant le pont.

Avec tous ses méandres à travers la réserve, je suppose qu’il se trouvait entre 7 et 8 milles de l’embouchure du lac Burt et de son extrémité au lac Mullett. Et une fois que nous avons dégagé les roseaux et glissé dans le lac Mullett, la vue était déconcertante. Le ciel le plus bleu sans nuage au-dessus, 76 degrés, un léger vent de travers du sud-est et 9,5 miles de lac lisse devant nous. L’extrémité du lac Mullett était si éloignée que la courbure de la terre a presque effacé les arbres à l’autre extrémité. À Red Pine Point, le lac n’est qu’à 1.5 miles de travers, mais il s’élargit plus le lac remonte jusqu’à atteindre 3,75 miles de travers près d’Aloha. Notre objectif ce jour-là, le parc d’État d’Aloha, était de 7,5 miles sur la rive sud-est et la seule chose à faire était de commencer.

C’était un long après-midi et le soleil était implacable, mais nous avons persévéré. Il y a environ 6 choses que vous DEVEZ emporter avec vous: de l’eau, de la nourriture (mélange de sentiers, noix, bretzels, etc.), de l’eau, de la crème solaire, de l’eau et de l’ibuprofène (ou votre analgésique de choix). Et n’oubliez pas de prendre assez d’eau. Nous avons touché terre environ 2:30 a trouvé notre site et a commencé à planter des tentes et à s’installer. Par chance, nos voisins étaient les meilleurs et je dois crier à Terry, à son fils Gabe, à son gendre Travis et à leurs familles de Caro, au Michigan. Comme un groupe de personnes amical et généreux que vous trouverez jamais. Tout ce dont nous avions besoin, ils étaient là, que ce soit pour aller chercher une pizza ou du maïs rôti au feu en épi présenté comme le « Meilleur maïs de Caro. » J’ai dormi toute la nuit.

TROISIÈME JOUR

Je ne sais pas si Bill s’est réveillé tôt seul ou si c’est moi, trébuchant et renversant des choses qui l’a réveillé, et je n’ai jamais demandé! Mais ce matin, j’avais déjà emmené mon kayak et mon équipement à la plage, alors quand Bill était emballé pour aller, je l’ai aidé avec le sien et nous avons touché l’eau à 7h00. La journée nous mènera sur la rivière Cheboygan dans le lac Huron jusqu’à notre destination finale. Mais d’abord, nous avons encore 4 kilomètres de lac Mullet à traverser pour nous rendre au Cheboygan, qui est bien caché parmi les maisons et les arbres le long du rivage. Le problème avec les marqueurs de canaux réfléchissants est qu’ils ne « réfléchissent » pas s’il fait sombre ou si le soleil est derrière eux. Mais, comme avant, avec une idée générale de la direction, vous la trouverez assez facilement.

Comme pour les deux autres rivières, la Tordue et l’Indienne, il y a un léger courant pour l’aider et il y a quelques approches que l’on peut prendre. D’abord, on peut pagayer comme s’il n’y avait pas de courant et faire du très bon temps. Ou, on peut pagayer juste assez pour garder le kayak pointé dans la bonne direction et utiliser le temps pour se détendre et profiter des images et des sons et de votre partenaire de voyage. Je pense que sachant que c’était notre dernier jour, nous avons choisi une combinaison des deux et avons eu tendance à nous détendre et à discuter un peu plus que les 2 jours précédents. J’ai tendance à me concentrer sur l’objectif et à travailler vers cet objectif. Bill, en revanche, aime profiter du moment et « y arrivera » quand il y arrivera. Je dois suivre l’exemple de Bill plus souvent.

Chaque rivière avait aussi sa propre personnalité et ses propres curiosités. Le Cheboygan était plus urbain avec sa proximité avec une ville plus grande, les maisons étaient plus grandes, les chalets moins nombreux, et de nombreuses pelouses expansives et des cours bien entretenues. Assez vite, nous nous approchions de la ville de Cheboygan puis, entrant dans la deuxième écluse du voyage, et beaucoup plus grande que la première.

Nous avons été escortés avec 3 bateaux à moteur et alignés à côté d’un pied de 32 pieds avec seulement quelques pieds entre nous. Le capitaine a regardé par-dessus le côté de son pont et a plaisanté: « Vous faites un beau pare-chocs! »ce à quoi j’ai répondu: « Restez là-bas et nous resterons ici! »et nous avons tous partagé un bon rire.

Quelques minutes plus tard, nous étions en train de descendre 12 pieds et de nous lancer dans le dernier kilomètre de la rivière. Le niveau inférieur de la rivière Cheboygan nous a conduits devant un magnifique pont à plusieurs arches, un pont piétonnier et un incroyable pont Bascule au centre-ville.

Enfin, nous avons pagayé devant l’USCG Mackinaw (WLBB-30), un énorme brise-glace stationné à Cheboygan, et à l’embouchure, le phare de la crèche de Cheboygan datant de 1884. Puis dans les lignes droites de Mackinaw pour terminer le voyage à 1h30 par un après-midi glorieux. Nous avons chargé nos yaks dans le camion de Bill où nous l’avons laissé 4 jours plus tôt, sommes retournés à Aloha pour récupérer notre équipement et nous nous sommes séparés – il était parti rendre visite à ses parents pendant quelques jours et j’ai fait les 4 heures de route pour rentrer chez moi dans la région de lower Thumb du Michigan.

Rétrospectivement, tout le voyage n’a pas été encombré par d’autres plaisanciers ou de réelles difficultés telles que des chutes mortelles à éviter ou des rapides à gérer, ou des portages à gérer. En tout, 4 jours calmes et calmes de beau temps dans un environnement exquis, profitant des jours et des nuits, des images et des sons, partageant les douleurs et les soirées tranquilles avec un bon ami.

J’encourage tous ceux qui sont en mesure d’entreprendre un voyage comme celui-ci avec un ou plusieurs amis kayakistes à le faire. Vous serez récompensé de nombreuses fois par des souvenirs de bonnes journées avec de bonnes personnes. Maintenant, sortez!

Hébergement:

Tous les parcs d’État: Petoskey, Burt Lake, Aloha et, si nécessaire, Cheboygan. Visitez le site Web du DNR du Michigan pour plus de détails et les réservations.

Équipement :

Kayaks sport Perception 12′

Frais:

Oui, pour le camping dans les parcs et pour le passage par les écluses.

Directions:

I-75 Nord jusqu’à la sortie Indian River. Cheboygan est à droite, Petoskey à gauche.

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