Frauen der Geschichte: Martha Matilda Harper

Foto von Martha Matilda Harper, um 1914. LC-USZ62-76323 (B & W Film Kopie negativ.) Mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Was könnte amerikanischer sein als das Business-Franchise? Beliebte Restaurants, Convenience-Stores und Paketzustelldienste werden von diesem Modell dominiert. Typischerweise lizenziert eine Muttergesellschaft Franchisenehmer, um ihre Produkte zu verkaufen und ihr Branding zu verwenden, zusätzlich zu Schulungs- und Mentoring-Betreibern, die einen Prozentsatz der Gewinne teilen.

Franchising verdankt der kanadisch-amerikanischen Unternehmerin Martha Matilda Harper (1857-1950) viel. Ihre Friseursalons, bekannt als Harper Shops, veränderten die Art und Weise, wie Frauen sich um ihre Haare kümmerten, und navigierten in der ersten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts durch die sich entwickelnden Standards für Pflege und Schönheit. Wie ihr afroamerikanisches Pendant, die Unternehmerin Madam C. J. Walker (1867-1919), Harper, war Pionier und definierte die Selbstdarstellung von Frauen in einer sich schnell verändernden Welt. Sie schrieb der christlichen Wissenschaft öffentlich zu, dass sie sie geheilt und durch Jahrzehnte im Geschäft gestützt hatte.

Harper wurde in Munn’s Corners, Ontario, Kanada, in Armut geboren. Im Alter von sieben Jahren begann sie für einen Verwandten als Hausangestellte zu arbeiten.1 Ein Mangel an Mitteln oder formaler Bildung hinderte sie jedoch nicht; Im Alter von 25 Jahren wagte sie sich allein nach Rochester, New York, einem Zentrum für Sozialreform und geschäftliche Innovation. Dort setzte sie ihre Anstellung als Hausangestellte für eine wohlhabende Familie fort und kleidete mit demselben Produkt die Haare ihres Arbeitgebers, die ihre Karriere einläuteten — bekannt als Moscano Tonique. Sie behauptete später, dass diese Formel ihr von einem in Deutschland geborenen Arzt auf seinem Sterbebett gegeben wurde.2

Werbung für Harper Methode Tonique, circa 1926.

1888 eröffnete Harper mit ihren Ersparnissen von 360 Dollar einen Schönheitssalon im Zentrum von Rochester. Wie das Gedenkbuch Golden Memories später feststellte, „Hatte sie ihre Formel, ihren Plan und ihre zwei starken Hände. Sie war bereit zu gehen.“3 Dieses Unternehmen war ein Novum; Frauen kümmerten sich damals entweder um ihre eigenen Haare oder beschäftigten Friseure, um sie zu Hause zu besuchen. Aber Harpers Salon war ein Erfolg. Ihre Kundschaft war in erster Linie gehoben, obwohl sie Angestellte aus Rochesters Hausangestellten rekrutierte. Sie wurde das erste weibliche Mitglied der Handelskammer der Stadt und bot den Kunden ungewöhnliche Anreize, darunter Kinderbetreuung während der Termine und Abendstunden, um berufstätige Frauen unterzubringen.

Die mühsame Aufgabe, ihr Geschäft aufzubauen, überwältigte Harper fast, und die junge Frau wurde krank und arbeitsunfähig.4 Sie hatte durch ihren letzten Arbeitgeber, die Familie Roberts, von der christlichen Wissenschaft gehört und sich an Helen Pine Smith, eine Praktizierende der christlichen Wissenschaft in Rochester, gewandt, um sie um Hilfe durch Gebet zu bitten.5 Wenige Tage später konnte sie wieder arbeiten. Sie fuhr fort, Smith regelmäßig für einige Zeit danach zu besuchen.

Für den Rest ihres Lebens behauptete Harper, dass diese Begegnung mit der christlichen Wissenschaft einen Wendepunkt in ihrem Leben und ihrer Karriere markierte. 1938 stellte sie diese Geschichte mit einem Bild von Smith in einer feierlichen Broschüre zum fünfzigjährigen Jubiläum über die Harper-Methode vor.6 Obwohl sie nie Mitglied der Mutterkirche in Boston wurde, trat sie 1897 einem ihrer Zweige bei — First Church of Christ, Boston, Rochester.7

Harpers Herangehensweise an Schönheit vermied Haarfärbung und permanente Wellen. Stattdessen betonte es, die natürliche Schönheit der Kunden hervorzuheben. Sie verkörperte dieses Ideal mit ihrem bodenlangen Haar, in der Werbung vorgestellt. Die Biografin Jane Plitt führt diese Betonung auf den Einfluss der christlichen Wissenschaft zurück. Die Produkte der Harper-Methode wurden im Christian Science Monitor beworben.

Foto von Harper Salon, Rochester, New York, circa 1920s. Aus der Martha Matilda Harper Collection. Rochester Museum & Wissenschaftszentrum, Rochester, New York.

Auf der anderen Seite, als Harper ihre Marke entwickelte, betonte sie auch Gesichts-, Nacken- und Schultermassagen für Kunden. Um die Verwendung von Harpers Produkten zu erleichtern, bot ihre Ausbildungsschule einen kompletten Kurs für Betreiber neuer Geschäfte an. Dies beinhaltete Lektionen in Anatomie und Techniken zur Behandlung von Gesicht, Kopfhaut und Haaren. Diese Schwerpunkte waren weniger mit der christlichen Wissenschaft verbunden, und wie Plitt zugibt, „könnten fromme christliche Wissenschaftler bei Marthas Interpretationen ihrer Religion zusammenzucken“ — vielleicht wegen der wahrgenommenen Unvereinbarkeit ihrer spirituellen Basis mit einigen ihrer Methoden. Aber Harper, wie viele andere, die von der christlichen Wissenschaft angezogen wurden, schätzte ihre Betonung auf das, was Mary Baker Eddy als „ein höheres und praktischeres Christentum“ beschrieb, Gerechtigkeit demonstrieren und die Bedürfnisse der Sterblichen in Krankheit und Gesundheit befriedigen „, das „an der Tür dieses Zeitalters steht und um Aufnahme klopft.“8.

Diese Passage, ebenfalls aus Eddys Buch Wissenschaft und Gesundheit mit Schlüssel zur Heiligen Schrift, mag bei ihr Anklang gefunden haben:

Der Begriff Wissenschaft, richtig verstanden, bezieht sich nur auf die Gesetze Gottes und auf seine Regierung des Universums, einschließlich des Menschen. Daraus folgt, dass Geschäftsleute und gebildete Gelehrte festgestellt haben, dass die christliche Wissenschaft ihre Ausdauer und mentalen Kräfte erhöht, ihre Wahrnehmung des Charakters erweitert, ihnen Schärfe und Vollständigkeit verleiht und die Fähigkeit, ihre gewöhnlichen Fähigkeiten zu übertreffen. Der menschliche Geist, der von diesem spirituellen Verständnis durchdrungen ist, wird elastischer, ist zu größerer Ausdauer fähig, entkommt etwas von sich selbst und benötigt weniger Ruhe. Ein Wissen über die Wissenschaft des Seins entwickelt die latenten Fähigkeiten und Möglichkeiten des Menschen. Es erweitert die Atmosphäre des Denkens und gibt den Sterblichen Zugang zu breiteren und höheren Bereichen. Es erhebt den Denker in seine ursprüngliche Luft der Einsicht und Scharfsichtigkeit.9

Ab 1891 erweiterte Harper ihr Geschäft, als sie das Franchising von Harper Method Shops einführte.10 Die meisten dieser „Harperite“ -Franchisenehmer waren Frauen, viele aus bescheidenen Verhältnissen wie die ihrer Gründer. Sie wurden in Rochester (und später an zwei weiteren Standorten) nach dem Lehrbuch der Harper-Methode ausgebildet. Die Kurse dauerten mehrere Wochen für erfahrene Schönheitsoperatoren und sechs Monate für Neulinge. In den 1930er Jahren befanden sich etwa 500 Harper-Läden in den USA, Kanada, England, Frankreich und Deutschland.11 Harper wird die Erfindung des liegenden Shampoo-Stuhls und des Shampoo-Beckens zugeschrieben, die heute in fast jedem Friseursalon und Friseurladen zu finden sind. Im Gegensatz zu Moscano Tonique hat sie sie jedoch nicht patentiert. Die Harper-Methode zog auch männliche Kunden an, obwohl ihre Kundschaft hauptsächlich Frauen blieb.

In den 1930er Jahren, im Alter von 80 Jahren, übergab Harper die Leitung der Organisation zunehmend an ihren Ehemann Robert McBain (1882-1965). Sein neues Managementteam versuchte, die Harper-Methode zu aktualisieren, indem es Haarfärbemittel und permanente Wellen in die angebotenen Dienstleistungen einbezog. Aber sie betonten das Familiengefühl, das Harpers Beziehung zu ihren Franchisenehmern geprägt hatte. Zu den regelmäßigen Zusammenkünften im Hauptquartier in Rochester und anderswo gehörten Bankette und Gartenpartys, die die Frauen und ihre Familien allgemein liebten. Diese veränderte Atmosphäre begleitete eine Strategie, um das Geschäft wettbewerbsfähiger zu machen, aber die neuen Praktiken machten auch die Produkte weniger unverwechselbar. McBain verkaufte das Unternehmen 1956. Es operierte unter mehreren Namen bis 1972, als zwei Käufer seine Vermögenswerte kauften. Einer von ihnen, Niagara Mist Marketing, Ltd., behielt die Formeln für Martha Matilda Harpers ursprüngliche Produkte bei.12 Der ursprüngliche Harper-Shop ging weiter und stellte den Betrieb nicht lange nach dem Jahr 2000 ein.

Nachdem McBain ihr Geschäft übernommen hatte, war Harper für den Rest ihres Lebens nicht aktiv daran beteiligt, da die Gesundheit nachließ. 1941 zog sie sich aus unbekannten Gründen aus der Mitgliedschaft in der Christian Science Church in Rochester zurück. Plitt bleibt jedoch überzeugt, dass sie sich weiterhin als christliche Wissenschaftlerin identifizierte.13

Hören Sie sich Martha Matilda Harper and the beauty of social Entrepreneurship an, eine Podcast-Episode von Seekers and Scholars mit der Autorin und Wissenschaftlerin Jane Plitt.

Ab Oktober 2020 wird das Rochester Museum & Science Center Martha Matilda Harper in seine sechsmonatige Ausstellung The Changemakers: Rochester Women Who Changed the World aufnehmen. Die Harper-Biografin Jane Plitt wird ebenfalls vorgestellt.

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