Gene, Epstein-Barr-Virus kann Lupus auslösen in einigen

OMRF-Wissenschaftler haben entdeckt, dass das Epstein-Barr-Virus ein möglicher Auslöser für die Entwicklung von Lupus bei gefährdeten Personen sein kann.

Lupus ist eine Autoimmunerkrankung, die zur Entwicklung von Autoantikörpern und chronischen Entzündungen führt, die das Gewebe und die Organe des Körpers schädigen. Wissenschaftler wissen seit langem, dass Lupus eine starke genetische Komponente hat, aber es muss auch Umweltauslöser geben, um die Krankheit zu aktivieren.

Ein Team von OMRF-Wissenschaftlern unter der Leitung von Neelakshi Jog, Ph.D., und Judith James, M.D., Ph.D., untersucht die Rolle des Epstein-Barr-Virus oder EBV als potenziellen Umweltauslöser.

EBV ist eines der häufigsten humanen Viren und kann Mononukleose verursachen. Die meisten Menschen infizieren sich in der Kindheit, aber viele haben keine Symptome. Sobald eine Person mit EBV infiziert ist, bleibt es im Körper für das Leben in einem ruhenden Zustand. Das Virus kann gelegentlich reaktivieren, meist ohne Symptome.

„Wir wollten herausfinden, ob Blutsverwandte von Lupus-Patienten mit spezifischer Genetik und mit erhöhter Reaktivierung von EBV im Laufe der Zeit eher Lupus entwickeln“, sagte James, Vice President of Clinical Affairs bei OMRF.

Das Team führte eine Studie durch, in der sie Familienmitglieder von Lupus-Patienten bewerteten, die selbst noch keinen Lupus entwickelt hatten. Sie folgten mit diesen Familienmitgliedern etwa sieben Jahre später, um zu sehen, wie viele Lupus-Patienten in diesem Zeitraum wurden. Fast 13 Prozent entwickelten Lupus.

„Dieses Follow-up gibt uns eine großartige Gruppe, die uns hilft zu verstehen, warum einige gefährdete Menschen Lupus entwickeln, während andere dies nicht tun“, sagte Jog. „Wir untersuchten die Antikörper gegen EBV bei Menschen, die Lupus-Patienten wurden, sowie diejenigen, die dies nicht taten. Wir sahen, dass die Menschen, die Lupus entwickelten, bereits bei ihrem ersten Besuch hohe Spiegel dieser EBV-Antikörper aufwiesen.“

Jog sagte, dies bedeutet, dass diejenigen, die Lupus-Patienten werden, eine stärkere Reaktivierung von EBV erfahren, bevor sie die Krankheit entwickeln.

„Diese Ergebnisse werden uns helfen, diejenigen mit hohem Risiko zu definieren, so dass wir diese Menschen genauer überwachen können, um Schäden zu verhindern und Teilnehmer für Lupus-Präventionsstudien zu identifizieren“, sagte James. „Es wird uns auch erlauben, zu verfolgen, was EBV mit dem Immunsystem macht und hoffentlich zu verstehen, was Lupus verursacht.“

Die Finanzierung der Forschung wurde vom Nationalen Institut für Arthritis und Muskel-Skelett- und Hautkrankheiten, dem Nationalen Institut für Allergien und Infektionskrankheiten und dem Nationalen Institut für Allgemeine medizinische Wissenschaft, alle Teile der National Institutes of Health, zur Verfügung gestellt.

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