Csatlakozás. Fedezze fel. Oszd meg.

^
tartsa Houston sajtó szabad

támogatom

  • helyi
  • közösségi
  • Újságírás
  • logo

támogassa Houston független hangját, és segítsen megőrizni a Houston Press jövőjét.

a legtöbb halálraítélt versenyezhet az idővel, amikor az utolsó napjaikra kerül sor, arra várva, hogy a bíróság leállítsa kivégzésüket, gyakran csak néhány órával a tervezett időpont előtt. De ez egy másfajta verseny volt Max Soffar számára, akinek saját biológiai órája volt a harchoz, miközben végigfutott a hosszadalmason, bonyolult fellebbezési folyamat.

elkötelezett védelmi csapata évek óta lázasan dolgozott azon, hogy hamis vallomáson alapuló felmentést biztosítson. De vasárnap este, a Livingstoni Polunsky egységben Soffar ideje lejárt. Terminális májrákban halt meg a siralomházban; 35-öt töltött 60 év börtönben.

bár soha semmilyen tárgyi bizonyíték nem kötötte Soffart a gyilkosságokhoz, 1982-ben elítélték egy houstoni tekepálya három alkalmazottjának kivégzése miatt. A bűncselekmény hónapokig rázta a várost. Egy szemtanú segítségével, aki túlélte a golyót a fejébe, egy rendőrségi nyomozó elkészítette a gyanúsított vázlatát, és 15 000 dolláros jutalmat ajánlott fel annak, aki azonosítani tudja. És ahogy mind a Texas Monthly Michael Hall, mind a Texas Southern University újságírás professzora, Michael Berryhill sokat írt róla, ez a pénzügyi ösztönzés végül Soffart élete végéig rács mögé juttatná.

ahogy Berryhill tavaly egy hosszadalmas Houston Chronicle cikkben írta, Soffar hetedikes lemorzsolódás volt, aki egész életében kábítószerfüggő volt, születésekor máj-és agykárosodással született magzati alkohol szindróma miatt. Amikor elítélték, már évek óta együtt dolgozott betörőkkel és más drogfüggőkkel, bár a rendőrség informátoraként is tevékenykedett. Állítólag azt hitte, hogy a bowlingpályás gyilkosságokat egy bűnözőre fogja, aki úgy néz ki, mint a fickó a fantomképen, majd visszaszerzi a 15 000 dollárt és elsétál.

ehelyett, annak ellenére, hogy Soffar eredetileg a nyomozóknak adott részleteket arról az éjszakáról semmilyen módon nem szinkronizálta a tényleges tetthelyet, a rendőrség képes volt nyomást gyakorolni Soffarra, hogy többször változtassa meg történetét — attól kezdve, hogy soha nem is volt jelen, és csak a menekülő autóban várt, csak a gyilkosságok tanúja volt, majd végül cinkosa arra kényszerítette, hogy embereket lőjön le. Tárgyalása során ez a vallomás volt az egyetlen bizonyíték, amelyre az esküdtek támaszkodtak Soffar halálsorba küldésére. Berryhill szerint ez Soffar ügyének legaggasztóbb aspektusa.

” ezek az esetek frusztrálóak, ahol van vallomás, Nincs tárgyi bizonyíték, de a bűncselekmény annyira szörnyű, hogy az esküdtszék úgy érzi, hogy ítéletet kell hoznia” – mondta a Houston Press-nek. “Még egy ilyen valószínűtlen vallomással is.”

2006-ban Soffar ügyvédei új tárgyalást tudtak biztosítani, miután azzal érveltek, hogy Soffarnak először nem volt hatékony tanácsadója.* Ahogy Berryhill beszámolt róla, a védelem azt remélte, hogy egy Stewart szakács nevű tanút hívhat a tanúk padjára, aki bűntársa volt egy Paul Reid nevű férfival, aki állítólag azt mondta szakácsnak, hogy ő áll a houstoni bowling-pálya gyilkosságok mögött. Reid már börtönben volt Tennessee – ben, gyilkosságok miatt ítélték el, amelyek egy Tennessee-i rendőrnyomozó szerint feltűnően hasonlóak voltak a tekepálya esetéhez. De Mary Lou Keel állami kerületi bíró ezt nem engedte bizonyítékként, nyilvánvalóan nem hitte el, hogy a bűncselekmények elég hasonlóak voltak. És szakács sem jutott el a tanúk padjára, mert az ügyészek azzal fenyegették, hogy gyilkossággal vádolják, ha tanúskodik.

tehát Berryhill másodszor mondta, hogy az esküdtszék bűnösnek találta, miután csak a vallomását mérlegelte, soha nem hallott olyan alternatív elméletet, amely éppen elég ésszerű kétséget vetett fel ahhoz, hogy felmentse.

” azt hiszem, a hamis vallomásokat az átlagember nagyon nehéz lenyelni, mert nem tudják elképzelni, hogy bárki bevallana valamit, amit nem tett ” – mondta Berryhill. “De az átlagember nem biztos, hogy tisztában van ezekkel a tényezőkkel.”

Berryhill reméli, hogy ha bármi, Soffar esete katalizátorként válik a rendőrségi kihallgatási taktika megváltoztatásában, vagy legalábbis hozzájárul a probléma növekvő tudatosságához.

de ezen túl az Egyesült Államok Legfelsőbb Bíróságának néhány bírája még azt is jelezte, hogy eljött az ideje, hogy átgondolja a halálbüntetés alkotmányosságát a Soffarhoz hasonló esetek miatt. tavaly például Stephen Bryer igazságszolgáltatás két texasi ügyet hívott fel, rámutatva annak nagyon is valós lehetőségére, hogy az állam ártatlan életeket vett el. Kiemelte Carlos Deluna esetét, akit 1989 — ben végeztek ki, annak ellenére, hogy évekig ragaszkodott ahhoz, hogy egy másik Carlos nevű férfi megölt egy nőt egy benzinkútnál, amit később egy könyv is megerősített; és Cameron Todd Willingham esetét, akit azért végeztek ki, mert felgyújtotta a házát és megölte a gyerekeit, olyan okokból, amelyek soha nem voltak egyértelműek-annak ellenére, hogy az elítéléshez használt tűztudományt később “ócska tudománynak” tekintették.”

soha nem fogjuk tudni, mi lett volna Soffar legújabb fellebbezéseivel. Az ötödik körzeti fellebbviteli bíróság nemrégiben beleegyezett, hogy tárgyalja az ügyét, talán az egyik utolsó esélye lett volna a felmentésre. A bíróságnak holnap kellett volna meghallgatnia a szóbeli érveket.


*javítás 4/26/16: Andrew Horne az elmúlt években Soffar fellebbviteli ügyvédje volt, bár a második tárgyaláson nem volt az ügyvédje. A sajtó sajnálja a hibát.

tartsa szabadon a houstoni sajtót… Mióta elindítottuk a Houston Press-t, Houston szabad, független hangjaként határoztuk meg, és szeretnénk, ha ez így is maradna. Ingyenes hozzáférést biztosítunk olvasóinknak a helyi hírekhez, ételekhez és kultúrához. Történetek készítése a politikai botrányoktól kezdve a legforróbb új zenekarokig, merész jelentésekkel, stílusos írással és munkatársakkal, akik mindent megnyertek a hivatásos újságírók Társaságának Sigma Delta Chi feature-writing díjától a Casey-érem az érdemes Újságírásért. De mivel a helyi újságírás ostrom alatt áll, és a reklámbevételek visszaesése nagyobb hatással van, most fontosabb, mint valaha, hogy támogatást gyűjtsünk a helyi újságírás finanszírozása mögé. Segíthet, ha részt vesz az “I Support” tagsági programunkban, lehetővé téve számunkra, hogy továbbra is fizetőfalak nélkül lefedjük Houstont.

  • bíróságok
Meagan Flynn a Houston Press munkatársa, aki annak ellenére, hogy a Harris megyei büntető igazságszolgáltatásról és más politikai vitákról beszélt, naponta csak egy kis csésze kávét iszik.
  • Kapcsolat:
  • Meagan Flynn

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.