Interjú: Margaret Lowman

Margaret Lowman, az új floridai Főiskola úttörő szerepet játszott az erdőökológiában az első lombkorona sétány megépítésével Észak-Amerikában, 1991-ben. Felidézi kalandjait, mint tudós és egyedülálló szülő az It ‘ s a Jungle up There-ben.

miért töltesz időt a fákon?

becslések szerint a földi élet csaknem 50 százaléka fa előtetőkön él, mégis ez körülbelül 25 évvel ezelőttig felderítetlen régió volt. Munkám nagy része magában foglalta a fák tetejére való bejutás kihívásának megoldását: Kütyük feltalálása, hőlégballon tervezés finomítása, lombkorona sétányok létrehozása, cseresznyeszedőkből és építőipari darukból történő munka. Egyszer fent felfedeztem, hogy a rovarok négyszer több levélanyagot esznek, mint gondoltuk.

ez fontos?

sok minden feszíti az erdőket. És mivel az erdők melegebbé, szárazabbá és széttöredezettebbé válnak, a rovarok kitörése előreláthatóan az egyik első válasz az éghajlatváltozásra.

elvitted a két fiadat, most a Princeton diákjait, kutatási utakra.

gyakran kellett. Amikor 7 és 5 évesek voltak, egy régi kellékrepülőgéppel Belize dzsungelébe repültünk, ahol egy lombkorona sétányt építettem. Tarantulák alatt aludtunk, amelyek a kunyhónk nádfedeles mennyezetére kapaszkodtak, és kutatásokat végeztünk Ausztráliában és Peruban. De a tudósok nem mindig voltak toleránsak a gyermekeimmel szemben. Kirúgták őket az Arizonai Biosphere 2-ből, ahol egy lombkorona beléptető rendszert építettem. Egy kolléga nem engedte őket a mikroszkópok közelébe egy közös projektben, annak ellenére, hogy a gyermekeim nagyon ügyesek voltak a hibák azonosításában. Ez a hozzáállás megerősítette meggyőződésemet, hogy a nőknek be kell izomozniuk a tudományos világba.

azt mondják, hogy a kisgyermekek anyái alulreprezentáltak a tudományokban, mert nem tudják hosszú órákat tölteni.

életem olyan fejezeteit tapasztaltam meg, amikor a gyermekneveléssel és a karrierrel való zsonglőrködés hátrányos helyzetbe hozott. A tudománynak szüksége van a nők agyára. És mivel a társadalomnak csak a fele képes gyermeket szülni, a rendszerünknek alkalmazkodnia kell ehhez. Például a gyermekgondozás felsorolása a támogatási költségvetésben egy módja annak, hogy a nők több lehetőséget kapjanak.

a lombkorona sétányokat néhány helyen használják a turizmus előmozdítására. Ez nem károsítja ezeket a törékeny ökoszisztémákat?

a lombkorona sétányok nagyszerű lehetőséggé váltak a helyi emberek számára, hogy bevételt teremtsenek az erdőből fakitermelés nélkül, és ez a megőrzés sikere.

azt mondod, hogy a fák mászásából élsz. Hogy kezdett ez érdekelni?

kislányként A New York-i Elmirában a legjobb barátommal, Betsy Hilfigerrel fa erődöket készítettem. A fészkükből lehullott madarakat mentettük meg. Eközben Betsy testvére, Tommy az alagsorban volt, harang alsó farmert varrva. Ezután ruházati birodalmat hozott létre. Most a Hilfigerekkel pénzt gyűjtünk a meg Lowman Treetops táborba hátrányos helyzetű lányok számára Elmirában, remélve, hogy inspiráljuk őket a tudományos karrierbe.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.