Miért Szurikáták és mongúzok egy kooperatív megközelítés emelése a kölykök

élő lapos, száraz táj a Kalahari, Szurikáták az egyik leginkább együttműködő emlősfaj a bolygón. Az élelem szűkössége és a ragadozók elől elrejtőző kevés hely arra késztette őket, hogy csoportokban éljenek, ahol megosztják a táplálékszerzés és az őrzés feladatait.

de ezek a kicsinyítő állatok az emlősök körében ritka módon is együttműködnek.

a szurikáták legfeljebb 50 egyedből álló nagy családokban élnek, de csak egy domináns hím és nőstény fog szaporodni, míg kölykeiket a csoport többi tagja táplálja és neveli.

‘csak körülbelül minden hatodik vagy hét nőstény Szurikáta képes sikeresen szaporodni-magyarázta Tim Clutton-Brock professzor, a Cambridge-i Egyetem zoológusa, aki 24 évet töltött a Kalahári Szurikáták társadalmi viselkedésének tanulmányozásával. De azok, akik igen, évente három, öt-hét kölyökből álló almot tudnak termelni.

az alárendelt nőstények életük első három hetében laktálják és őrzik a fiókákat a barlangban. A következő három hónapban ezek a nőstények a fiatalokat is táplálják azáltal, hogy az általuk talált étel akár 40% – át is odaadják.’

a stratégia rendkívül sikeres – a domináns nőstény Szurikáták évente akár 20 kölyköt is képesek előállítani, megerősítve csoportjuk méretét, hogy értékes területet tarthassanak a rivális családokkal szemben.

‘legsikeresebb nőstényünk 81 kölyköt nevelt fel élete során-mondta Clutton-Brock professzor az általa megfigyelt szurikátákra utalva.

‘könnyű megérteni, hogy az állatok miért versenyeznek … kevésbé könnyű megérteni, hogy egyes esetekben az egyének miért tölthetik életük nagy részét más egyének segítésével.’

Tim Clutton-Brock professzor, Cambridge-i Egyetem

stratégia

de ennek a stratégiának az evolúciója nem sok értelme van egy olyan világban, ahol az egyének általában magukon segítenek.

a legtöbb állatban a túlélésre és a saját génjeik átadására irányuló önző törekvés azt jelenti, hogy kevesen segítenek mások utódainak felnevelésében, és bizonyos esetekben, mint például az oroszlánok és néhány majom, még a riválisok fiataljait is megölik.

könnyű megérteni, miért versenyeznek az állatok-mondta Clutton-Brock professzor. Versenyeznek a táplálékért, versenyeznek a területért, versenyeznek a szaporodásért. Így, kevésbé könnyű megérteni, hogy egyes esetekben az egyének miért tölthetik életük nagy részét más egyének segítésével.’

ez az, amit Prof. Clutton-Brock és kollégái az ambiciózus hatéves THCB2011 projekt részeként kezdték megérteni. Több mint 700 vadon élő szurikátát figyeltek meg és figyeltek meg a Kalahári 30 különböző csoportjából, genetikai és hormonmintákat vettek az állatoktól egész életük során.

azt találták, hogy a szurikáták szokatlanul magas rokonságot mutatnak más csoportjaikban, mint más társas állatokban, például afrikai vadászkutyákban és főemlősökben. Más szavakkal, a meerkat csoport szinte minden tagja testvér.

mivel a csoporton belüli Szurikáták ugyanazon gének másolatain osztoznak, ez azt jelenti, hogy nekik is érdekük fűződik ahhoz, hogy anyjuk utódai életben maradjanak, mondja Clutton-Brock professzor.

‘más nők biztosíthatják, hogy az általuk megosztott gének továbbadódjanak azáltal, hogy segítenek testvéreik felnevelésében’ – mondta. Sokkal erősebbé teszi az együttműködést.’

ennek ellenére a szurikáta csoport élete nem mindig harmonikus. A domináns nőstény aktívan elnyomja más, kisebb nőstények szexuális fejlődését azáltal, hogy megfélemlíti őket, és kiűzi azokat, akik megpróbálnak szaporodni. Ha a domináns nő meghal, akkor a fennmaradó nőstények versenyeznek a helyéért. Versenyszerűen esznek, hogy megpróbálják kinőni nővéreiket és érvényesíteni uralmukat. Amint a helyére kerül, az új tenyész nőstény csontváza megnyúlik, és izomzatot fog felvenni.

társas állatok

más társas állatokban, például csimpánzokban és páviánokban, a rokonság sokkal alacsonyabb a csoportokon belül. Ez azt jelenti, hogy a magasabb rendű főemlősöknek, beleértve az embereket is, sokkal több társadalmi manőverezést és szövetséget kell kialakítaniuk csoportjukon belül, mondja Clutton-Brock professzor. Ez a Trónok harca-stílusú politika lehetett az egyik hajtóereje az emberek intelligenciájának és agyméretének növekedésében.

‘az alacsony rokonsági szintű csoportokban élő állatok többsége általában olyan, amit kognitív fejlettségnek tekintünk-mondta Clutton-Brock professzor. Még az emberek is olyan csoportokban élnek, ahol nagyon alacsony az átlagos rokonsági szint. Az erkölcs az, hogy ha olyan csoportban élsz, ahol nem mindenki szoros kapcsolatban áll veled, és lehet, hogy át akar csavarni, ha esélyt kapnak, akkor okosnak kell lenned.’

más együttműködő állatok különböző stratégiákat dolgoztak ki a csoport összetartásának biztosítására. A sávos mongúzok, a szurikáták nagyobb unokatestvérei, létrehozzák a tudatlanság fátylát, amely segít biztosítani, hogy a csoport együtt dolgozzon a fiatalok felnevelésében.

az ötéves SOCODEV projekt 12 vadon élő sávos mongúzcsoportot követett Ugandában, amelyek körülbelül 20 egyedből álló családi csoportokban élnek. A meerkatákkal ellentétben négy-hat nőstény tenyészik egyszerre.

míg a fiatalabb nőstények általában néhány nappal az idősebbek után párosodnak, a terhességüket összehangolják, így az összes nőstény pontosan ugyanazon a reggelen szül. A közösségi almot ezután a csoport neveli.

‘ha egy nőstény más napon szül, a többi nőstény valószínűleg megöli a fiatalokat’ – mondta Michael Cant professzor, az Exeteri Egyetem Evolúciós biológusa, aki 1995 óta tanulmányozza a mongúzokat. A szinkronizálás, hogy ugyanabban a pillanatban szüljünk, egy módja annak, hogy elkerüljük a csecsemőgyilkosságot. Úgy gondoljuk, hogy a nőstények egyike sem tudja, kik a saját kölykeik, ezért mindegyiküket gondozzák, csak arra az esetre, ha a sajátjuk lenne. Ez egy önző cselekedet, amely (valami hasonlóhoz) vezet egy igazi kibuchoz.’

vemhesség

ennek a viselkedésnek a részletesebb vizsgálatához cant professzor és csapata az egyes mongúzcsoportok tenyészállatainak felét további tápanyagban gazdag táplálékkal etette a vemhesség alatt. Megmérték a növekedést, a hormonális stresszt, az öregedés genetikai markereit és az utódok későbbi viselkedését.

azt találták, hogy míg az extra táplálékkal táplált anyák nagyobb kölyköket szültek, akkor extra keményen dolgoztak azon anyák utódainak felnevelésén, akik nem kaptak extra táplálékot, kiegyenlítve a köztük lévő különbségeket.

‘a(sávos) mongúzok mindig (úgy tűnik) az ellenkezőjét teszik annak, amiről azt gondoljuk, hogy kellene’ – mondta cant professzor, akinek elvárása az volt, hogy a születéskor nagyobb kölykök profitáljanak az előnyükből az életben, ami a kutyákkal és más emlősökkel történik. Ehelyett a nőstények a futók emelésére összpontosítottak. Azt hiszem, ez megerősíti, hogy tényleg nem tudják, kik a saját utódaik az alomban. Minden nőnek fizet, hogy segítsen a runtnak, ha van esély arra, hogy az övé lehet.’

További eredmények, amelyeket ebben az évben később tesznek közzé, azt is mutatják, hogy azok, akiknek anyja nem kapott extra ételt a terhesség alatt, valójában jobban teljesíthetnek a későbbi életben.

úgy tűnik, hogy a szülés utáni ellátás túlkompenzál, így a könnyebb kölykök nehezebb felnőttek lesznek, mondja Cant professzor. Úgy tűnik, hogy a tudatlanság fátyla (a származásról), amely a vagyon újraelosztásához vezet ezen utódok között, hosszú távú hatással van az alkalmasságukra.’

cant professzor úgy véli, hogy az eredmények hatással lehetnek az emberi együttműködés elméleteinek tesztelésére is. Az emberek együttműködő tenyésztők – utódainkat nagyszülők, testvérek és szüleik nevelik.

‘sok konfliktus van mind a mongúzcsoportokon belül, mind a csoportok között. Egyike azon kevés emlősöknek, akik háborúznak egymással. Ezzel (az emberi evolúcióval) könnyű analógiákat rajzolni, mivel a saját emberi viselkedésünk az együttműködés és a konfliktus különös bókja.’

az ebben a cikkben szereplő kutatást az Európai Kutatási Tanács finanszírozta. Ha tetszett ez a cikk, kérjük, fontolja meg a közösségi médiában való megosztását.

új kutatások megdöntik azt az elképzelést, hogy a vakondpatkányok kasztrendszerrel rendelkeznek

korábban azt hitték, hogy a vakondpatkányok különböző ‘kasztokba’születtek, amelyek meghatározták szerepüket a kolónián belül az életre, hasonlóan a méhekhez és a hangyákhoz. A thcb2011 projekt kutatása, amely korábbi szakaszban van, mint a meerkatáké, feltárta, hogy ez nem így van.

Clutton-Brock, a THCB2011 munkatársa és kollégái damaralandi vakondpatkányokat tanulmányoztak, egy másik rendkívül együttműködő emlőst, amely a Kalahári alatti kolóniákban él, ahol egyetlen nőstény ‘királynő’ hozza létre az összes utódot.

500 vadon élő vakondpatkányra összpontosítanak, további 500-at pedig 60 fogságban tartott kolóniában, átlátszó csövekben élnek egy speciálisan épített létesítményben a Kalahari-ban.

azt találták, hogy a vakondpatkányok életük során megváltoztatják szerepüket, és hozzájárulásuk az együttműködési tevékenységekhez, mint például az ásás és a táplálékszerzés, az életkorral növekszik. Hasonló szintű rokonságot látnak a vakond patkány kolóniákban is, mint a szurikátákban.

‘a vakondpatkányok a föld alatt élnek, így a társas viselkedésük tanulmányozása sokkal nehezebb’-mondta Clutton-Brock professzor. De az új létesítményünk lehetővé teszi számunkra, hogy ezt példátlan részletességgel tegyük.’

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.