Ich erkenne die Zeichen des pastoralen Burnouts

Mehrmals im Jahr, solange ich mich erinnern kann, spreche ich mit Pastoren, die nach einem Ausstieg aus dem Dienst suchen. Der Grund ist nicht moralisches Versagen, oder Interesse an einer anderen Berufung, oder Mangel an „Berufung.“ Der Grund ist meistens nebulös und schwer zu beschreiben. Wenn der Pastor über den Dienst spricht, verwendet er Wörter wie: „erschöpft … entmutigt … sinnlos … abgelenkt … einsam.“ Egal wie viel er schläft, Kaffee trinkt oder versucht, sich selbst zu motivieren, der Tank fühlt sich immer leer an.

Könnte dies das sein, was die Leute pastoralen Burnout nennen? Wenn ja, wie erkennen wir die Zeichen? Die Beantwortung dieser wichtigen Frage ist das Ziel dieses Artikels.

Pastoraler Burnout könnte definiert werden als der Moment oder die Jahreszeit, in der ein Pastor die Motivation, Hoffnung, Energie, Freude und Konzentration verliert, die erforderlich sind, um seine Arbeit zu erfüllen, und diese Verluste konzentrieren sich auf die Arbeit selbst. Diese Aspekte des Burnouts funktionieren nicht isoliert. Sie verbinden und überlappen sich. Von Zeit zu Zeit verlieren wir vielleicht die Motivation oder die Hoffnung im Dienst. An jedem Tag können wir uns erschöpft und freudlos fühlen. Aber wenn alle unsere Motivationen auf einmal erodieren und wenn ihre Abwesenheit anhält, denke ich, dass wir dann in eine Zeit des pastoralen Burnouts eingetreten sind.

Darüber hinaus konzentrieren sich diese Zeichen auf die Arbeit des Dienstes selbst. Dies unterscheidet pastoralen Burnout von anderen Studien: Trauer nach dem Verlust eines Kindes oder Ehepartners, intensive familiäre Probleme oder die Erfahrung von Depressionen. Ein Pastor kann aus verschiedenen Gründen einen Verlust an Motivation, Hoffnung, Energie, Freude und Konzentration im Dienst erfahren. Aber manchmal wird das Ministerium selbst zum Triggerpunkt.

Motivation bezieht sich auf Herzensanliegen und Begierden hinter dem Dienst. Paulus sagt: „Die Liebe Christi beherrscht uns“ (2. Korinther 5,14). Er war bereit, Schläge und Gefängnis zu erleiden, „wenn ich nur meinen Kurs und den Dienst, den ich vom Herrn Jesus empfangen habe, beenden könnte, um das Evangelium der Gnade Gottes zu bezeugen“ (Apg 20,24). Die Verheißungen Gottes motivierten ihn (2. Korinther 1,20). Die geistige Gesundheit der Gemeinde zur Ehre Gottes motivierte ihn (2. Korinther 4,15). Die Pracht der Gnade motivierte ihn, und Motivation ist wesentlich für die pastorale Vitalität.

Wenn wir jeglichen Sinn für Motivation verlieren, vielleicht weil wir ihn zu lange aus den falschen Dingen abgeleitet haben, befinden wir uns möglicherweise in einem Zustand pastoralen Burnouts. Der Wind, der früher unsere Segel füllte, ist verblasst. Die Liebe Christi ist zu einer leeren Idee geworden. Die Verheißungen Gottes und die Erbauung der Kirche fühlen sich fern. Die Dinge, die uns morgens aus dem Bett drängten, drängen uns einfach nicht mehr.

Hoffnung bezieht sich auf den Gesamtzweck und verweist auf den Dienst. Nach dem großen Werk Gottes auf dem Berg Karmel und der Niederlage der Baalspropheten scheint Elia eine große Erweckung zu erwarten. Stattdessen erhielt er Morddrohungen von Isebel. So floh Elia in die Wüste. Als Gott ihm begegnete, sagte Elia: „Es ist genug; nun, Herr, nimm mein Leben weg, denn ich bin nicht besser als meine Väter“ (1 Könige 19: 4). All seine Eifersucht auf Gott schien umsonst zu sein. Alle seine Opfer und Leiden schienen am selben Ort zu enden. Jetzt sagt er: „Ich könnte genauso gut sterben.“

Wenn wir anfangen, ernsthaft zu fragen: „Was ist der Sinn?“ und wenn wir Schwierigkeiten haben, eine Antwort zu finden, überschreiten wir wahrscheinlich die Grenze zum Burnout. Der Magnet, der uns nach vorne gezogen hat, hat seine Kraft verloren. Das wundersame Licht am Ende des Tunnels ist verschwunden. Wir studieren, beten und predigen nicht mehr mit „eifriger Erwartung und Hoffnung“ (Philipper 1: 20). Wir werden zynisch, sarkastisch und abgestumpft.

Energie bezieht sich auf körperliche Kraft für den Dienst. Paulus sagt zu den Thessalonichern: „Denn ihr gedenkt, Brüder, unserer Arbeit und Mühe.“: wir haben Tag und Nacht gearbeitet, um keinem von euch zur Last zu fallen, während wir euch das Evangelium Gottes verkündigt haben“ (1. Thessalonicher 2,9). Obwohl Paul müde war, hatte er Energie für die Arbeit. Obwohl Jesus Nächte ohne Schlaf verbrachte, fand er von irgendwoher Kraft für seine tägliche Arbeit.

Wenn Erschöpfung unser normaler Zustand ist, egal wie viel wir schlafen oder uns ausruhen, sind wir wahrscheinlich in einen Burnout eingetreten. Der Kraftstoff, den Sie in den Tank einfüllen, läuft einfach aus dem Boden, oder er sitzt und sät, ohne sich jemals in echte Energie zu entzünden. Es scheint, als ob der Geist gegangen ist. Ein anhaltender Mangel an Energie für die Arbeit ist das häufigste Zeichen von Burnout.

Freude bezieht sich auf das geistige Vergnügen des Dienstes. Hebräer spricht zu den Mitgliedern der Kirche über den Dienst ihrer Führer: „Laßt sie dies mit Freude tun und nicht mit Seufzen, denn das würde euch nichts nützen“ (Hebräer 13: 17b). Dies bedeutet, dass der Pastor Freude an seiner Arbeit haben sollte. Die Schrift sagt uns, dass wir auf Jesus schauen sollen, „der für die Freude, die vor ihm lag, das Kreuz ertrug“ (Hebräer 12: 2).

Wenn alle Freude am Dienst verblasst, wenn „die Prozession mit frohen Rufen und Lobgesängen zum Haus Gottes zu führen“ der Vergangenheit angehört, nichts weiter als eine vage Erinnerung, dann könnten wir pastorales Burnout erleben. Als Ergebnis werden wir vielleicht anfangen, in der Welt nach Flucht zu suchen. Wenn sich die Last des Dienstes so überwältigend anfühlt, dass wir den Herrn bitten, uns zu töten, gibt es etwas Wichtiges, das er uns sehen lassen will (Nummer 11: 10-15).

Der Schwerpunkt bezieht sich auf das Engagement des Geistes im Dienst. Der Apostel Paulus konnte vergessen, was dahinter liegt, und sich „auf das konzentrieren, was vor uns liegt“ (Philipper 3: 14), weil seine Augen auf „den Preis der Berufung Gottes nach oben in Christus Jesus“ (Philipper 3: 15) gerichtet waren. Weil er sein Leben nicht als kostbar ansah, sondern die Gnade Gottes als überaus kostbar ansah, konzentrierte sich Paulus auf die Einzelheiten der Arbeit, die Gott zugewiesen hatte (Apostelgeschichte 20: 22-24).

Wenn sich die Konzentration auf unsere Arbeit wie das Besteigen eines Berges anfühlt, wenn es unmöglich erscheint, die Aufmerksamkeit länger als fünf Minuten aufrechtzuerhalten — neben den anderen Anzeichen, die wir besprochen haben —, erleben wir wahrscheinlich ein Burnout. Starrst du regelmäßig in den Weltraum? Lesen Sie immer wieder dieselben Verse, ohne die Bedeutung der Wörter verstehen zu können? Sind Ihre Bewegungen roboterhaft geworden, Ihre Gedanken durcheinander geraten und Ihre Beziehungen verwirrend?

Pastoralen Burnout klug zu erkennen und zu definieren, ist entscheidend, um den weisen Weg zu finden. Obwohl dieser Artikel nicht der Lösung gewidmet ist, muss ich zumindest sagen, dass die Antwort in der Gnade unseres Gottes, dem Evangelium Jesu Christi und der Kraft seines Geistes liegt.

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