Interview: Margaret Lowman

Margaret Lowman vom New College of Florida leistete Pionierarbeit für die Waldökologie, indem sie 1991 den ersten Canopy Walkway in Nordamerika baute. Sie erinnert sich an ihre Abenteuer als Wissenschaftlerin und alleinerziehende in It’s a Jungle Up There.

Warum Zeit in Bäumen verbringen?

Schätzungen zufolge leben fast 50 Prozent des Lebens auf der Erde in Baumkronen, doch dies war bis vor etwa 25 Jahren eine unerforschte Region. Ein Großteil meiner Arbeit bestand darin, die Herausforderung zu lösen, nur in die Baumwipfel zu gelangen: gadgets erfinden, das Design von Heißluftballons verfeinern, überdachte Gehwege schaffen, mit Kirschpflückern und Baukranen arbeiten. Dort oben entdeckte ich, dass Insekten viermal mehr Blattmaterial fressen, als wir uns vorgestellt hatten.

Ist das wichtig?

Viele Dinge belasten Wälder. Und da die Wälder wärmer, trockener und fragmentierter werden, sind Insektenausbrüche vorhersehbar eine der ersten Reaktionen auf den Klimawandel.

Sie haben Ihre beiden Söhne, die jetzt in Princeton studieren, auf Forschungsreisen mitgenommen.

Oft musste ich. Als sie 7 und 5 Jahre alt waren, flogen wir mit einem alten Propellerflugzeug in den Dschungel von Belize, wo ich einen Baldachinsteg baute. Wir haben unter Vogelspinnen geschlafen, die sich an die Strohdecke unserer Hütte klammerten, und Forschungsprojekte in Australien und Peru durchgeführt. Aber Wissenschaftler waren nicht immer tolerant gegenüber meinen Kindern. Sie wurden aus Biosphere 2 in Arizona geworfen, wo ich ein Canopy-Zugangssystem baute. Ein Kollege ließ sie in einem gemeinsamen Projekt nicht in die Nähe der Mikroskope, obwohl meine Kinder sehr geschickt darin waren, Fehler zu identifizieren. Diese Einstellung bestärkte meine Überzeugung, dass Frauen in die Wissenschaftswelt einsteigen müssen.

Es wurde gesagt, dass die Mütter kleiner Kinder in den Wissenschaften unterrepräsentiert sind, weil sie die langen Stunden nicht einplanen können.

Ich habe Kapitel in meinem Leben erlebt, in denen das Jonglieren von Elternschaft und Karriere mich benachteiligt hat. Die Wissenschaft braucht die Gehirne der Frauen. Und da Frauen die einzige Hälfte der Gesellschaft sind, die Kinder gebären kann, muss unser System das berücksichtigen. Zum Beispiel wäre die Auflistung der Kinderbetreuung in einem Zuschussbudget eine Möglichkeit, Frauen mehr Möglichkeiten zu geben.

Ihre überdachten Gehwege werden an einigen Orten zur Förderung des Tourismus genutzt. Schadet das nicht diesen empfindlichen Ökosystemen?

Baumwipfelpfade sind zu einer großartigen Gelegenheit für die Menschen vor Ort geworden, ein Einkommen aus einem Wald zu erzielen, ohne ihn abzuholzen, und dies ist ein Erfolg für den Naturschutz.

Du sagst, du lebst davon, auf Bäume zu klettern. Wie bist du dazu gekommen, dich dafür zu interessieren?

Als kleines Mädchen in Elmira, New York, baute ich mit meiner besten Freundin Betsy Hilfiger Baumfestungen. Früher retteten wir Vögel, die aus ihren Nestern gefallen waren. In der Zwischenzeit nähte Betsys Bruder Tommy in ihrem Keller Bell-Bottom-Jeans. Er entwickelte ein Bekleidungsimperium. Jetzt sammeln die Hilfigers und ich Spenden für das Meg Lowman Treetops Camp für benachteiligte Mädchen in Elmira, in der Hoffnung, sie für wissenschaftliche Karrieren zu inspirieren.

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