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Lo studio, condotto dall’Università di Exeter, mostra che il 38% dei pazienti con diabete di tipo 1 che si verificano dopo i 30 anni sono stati inizialmente trattati come diabete di tipo 2 (senza insulina). il team ha scoperto che la metà di quelli mal diagnosticati erano ancora diagnosticati come diabete di tipo 2 13 anni dopo.

Il primo ministro Theresa May è un classico caso di diagnosi errata in età avanzata. Inizialmente è stata diagnosticata male con il diabete di tipo 2 e trattata con il cambiamento di stile di vita e compresse che non ha funzionato, prima di essere ri-testato e identificato come avere il diabete di tipo 1.

Il dottor Angus Jones, della University of Exeter Medical School, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “Per le persone con diabete di tipo 1, l’assunzione di compresse e la perdita di peso non sono efficaci — hanno bisogno di un trattamento insulinico. È molto difficile diagnosticare il diabete di tipo 1 negli adulti più anziani, poiché la maggior parte delle persone di questa età avrà il tipo 2, anche se sono magre. La nostra ricerca mostra che se una persona diagnosticata come diabete di tipo 2 ha bisogno di un trattamento insulinico entro tre anni dalla diagnosi del diabete, ha un’alta probabilità di perdere il diabete di tipo 1.Pertanto hanno bisogno di un esame del sangue per confermare che tipo di diabete hanno, per garantire che ricevano il giusto monitoraggio, istruzione e trattamento.”

La ricerca, finanziata da NIHR e Wellcome Trust, è pubblicata sulla rivista Diabetologia. Con il supporto della NIHR Exeter Clinical Research Facility, il team ha analizzato 583 persone con diabete trattato con insulina che erano state diagnosticate dopo i 30 anni. Le caratteristiche della loro malattia sono state confrontate con altri partecipanti che hanno ancora prodotto dell’insulina, così come con 220 individui con grave carenza di insulina che è stata diagnosticata prima dei 30 anni.

Il T1D è caratterizzato dalla rapida e grave perdita di produzione di insulina in quanto le cellule del pancreas che producono l’ormone vengono attaccate e distrutte dal sistema immunitario dell’organismo. Gli individui con la malattia perdono la capacità di produrre la propria insulina e quindi richiedono dosi regolari di insulina per controllare la glicemia, sotto forma di iniezioni o tramite una pompa e, a differenza di molte persone con T2D, non possono gestire la loro condizione attraverso la dieta, l’esercizio fisico e le compresse da sole. Poiché hanno un rischio molto elevato di bassi livelli di glucosio nel sangue (ipoglicemia) di solito imparano ad abbinare la loro insulina al cibo (conteggio dei carboidrati) e possono utilizzare nuove tecnologie come pompe per insulina e monitor continui del glucosio. Questi trattamenti non sono disponibili per le persone diagnosticate come diabete di tipo 2 anche se progrediscono a necessitare di iniezioni di insulina, quindi la diagnosi corretta rimane importante anche se una persona viene trattata con insulina.

Il primo autore Dr Nick Thomas, della University of Exeter Medical School, ha dichiarato: “Mentre le persone con diabete di tipo 2 possono eventualmente avere bisogno di insulina, il loro trattamento e l’educazione è molto diverso dal tipo 1. Se le persone con diabete di tipo 1 non ricevono insulina possono sviluppare glicemia molto alta e possono sviluppare una condizione pericolosa per la vita chiamata chetoacidosi. Ciò significa che avere la diagnosi giusta è di vitale importanza anche se il trattamento con insulina è già stato iniziato. “

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