All’interno della routine di gioco di Michael Jordan durante ‘The Last Dance’

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Potrebbe non esserci mai un’altra stagione come il capolavoro di Michael Jordan del ’97-98. Mettere da parte il fatto che Mike ha vinto il MVP trifecta (All-Star, regular season, Finali), ha portato il campionato nel punteggio e ha voluto i Bulls a un sesto campionato.

No, il vero miracolo della stagione ’97-98 di MJ è che—all’età di 35 anni—ha giocato 103 partite totali con una media di oltre 39 minuti a notte. Sono 4.053 minuti per quelli di voi che contano. Nelle 22 stagioni che seguirono, nessun giocatore di età 35 e superiori ha giocato più minuti nella stagione regolare e nei playoff combinati. E francamente, nessun giocatore probabilmente lo farà mai più.

Mentre gli infortuni costringevano i giocatori chiave (Scottie Pippen, Steve Kerr, Luc Longley) a perdere porzioni significative della stagione regolare, il peso di Jordan crebbe astronomicamente. Più che mai, MJ si affidava alla sua routine di gioco per mantenere il suo corpo e la sua mente forti durante l’estenuante stagione NBA.

Durante un’epoca in cui le squadre dovevano giocare quattro partite in cinque notti, Mike era ancora in grado di gestire enormi minuti senza prendere una notte libera. E questo è stato senza l’aiuto della maggior parte delle moderne modalità di recupero, tra cui massaggiatori a compressione delle gambe, camere iperbariche e camere di crioterapia.

Come lo ha fatto esattamente? Come molte cose sulla CAPRA, la durabilità di Jordan sfida la spiegazione. Ma questo sta scontando le enormi quantità di preparazione che Mike avrebbe costantemente inserito.

Abbiamo parlato con ex compagni di squadra, allenatori, allenatori e membri dei media che erano con Mike regolarmente durante la campagna del ’97-98 per avere un’idea di cosa avrebbe fatto la sua aria in una tipica giornata di gioco a Chicago. La sua routine innovativa ma semplice era perfettamente su misura per aiutarlo a giocare a un livello MVP ogni sera. Prendi appunti.

BREAKFAST CLUB

Tim Grover sarebbe arrivato alla villa di MJ a Highland Park, IL, almeno 15 minuti prima del loro allenamento mattutino programmato. Jordan avrebbe deciso quando avrebbero cominciato – o alle 5, 6 o 7 del mattino. in un giorno di gioco.

“A volte mi presentavo e lui era a metà del suo allenamento”, ricorda Grover. “Lo guarderei, tipo, ho sbagliato l’ora?”

Anche se la squadra fosse arrivata a Chicago alle 2 o alle 3 della notte prima, Mike sarebbe pronto ad andare quando Grover è arrivato. Aveva già completato la sua routine di riscaldamento, che comprendeva diverse tecniche in anticipo sui tempi, come l’utilizzo di un pezzo di tubazioni in PVC per stendere la parte inferiore dei suoi piedi.

Grover e Jordan iniziarono ad allenarsi con i pesi nei giorni di gioco nel 1989, rivoluzionando il modo in cui molti giocatori si allenavano durante la stagione. Progettati per mantenere la forza nelle aree che si consumano durante il corso della stagione, gli allenamenti sono stati fatti presto per consentire un tempo di recupero sufficiente prima della partita.

Formando il Breakfast Club, Pippen e Ron Harper si sarebbero uniti a MJ a casa sua per l’allenamento, che sarebbe durato 45-60 minuti. Durante la stagione, avrebbero seguito la stessa routine e sollevare gli stessi pesi per la stessa quantità di ripetizioni. Gli allenamenti nei giorni di gioco non erano intensi come i giorni non di gioco o durante la offseason. Ma erano ancora intensi.

“Ovviamente, c’era un sacco di spazzatura parlando, anche durante gli allenamenti. Che è iniziato molto presto, ” Grover dice. “È stato molto competitivo su chi ha sollevato cosa e cosa stava succedendo e quelle cose diverse. Ma c’erano anche momenti di silenzio, dove non c’era nulla da dire.”

Dopo che la parte principale dell’allenamento era terminata, Grover avrebbe lavorato con Jordan individualmente su alcuni esercizi di prevenzione degli infortuni. Questi esercizi si sono concentrati sulle aree trascurate ma vitali come polsi, dita, caviglie e dita dei piedi. Una volta finito, MJ avrebbe aspettato Scottie e Harp per ottenere il loro lavoro individuale con Grover, o sarebbe andato al piano di sopra e guardare SportsCenter.

Una grande colazione dallo chef personale di Michael è stata la prossima—con un solo avvertimento. “Hai fatto colazione solo se hai finito l’allenamento. Non si poteva semplicemente presentarsi a colazione,” Grover ricorda.

SHOOTAROUND

MJ avrebbe fatto il rapido, 10 minuti di auto da casa sua al Berto Center, la struttura di allenamento dei Bulls, per shootaround, che ha avuto inizio alle 10 o alle 11 del mattino.I Bulls hanno quasi sempre tenuto uno shootaround nei giorni di gioco durante la stagione’ 97-98, ed è durato esattamente un’ora. Jordan ha fatto in modo che ogni minuto contasse mentre la squadra si preparava per il loro prossimo avversario.

Se un giocatore dei Bulls fosse sorpreso a scivolare, sentirebbe la considerevole ira di MJ. Nel corso degli anni, Jordan si era guadagnato la reputazione di masticare compagni di squadra che non erano all’altezza dei suoi alti standard. Era il metodo di MJ per indurire i suoi compagni di squadra e farli salire di livello. Qualcuno potrebbe prenderlo. Altri non potevano. “È così che capisce chi è debole e chi no”, dice Scott Burrell, ex compagno di squadra di Jordan.

Mentre i shootaround non erano intensi come avrebbe potuto essere una pratica dei Tori, MJ aveva un talento per rendere competitiva ogni situazione. Mike si assicurava che ogni giocatore fosse bloccato, conoscesse il loro ruolo e dove avrebbero ottenuto i loro punti. Tutto si riduceva a chiudere l’avversario imminente e ad operare l’offesa del Triangolo decantato dei Bulls.

” Ogni colpo che ha preso in shootaround era una situazione simile a un gioco in cui parlava spazzatura ed era focalizzato sul laser. Tutti dovevano essere focalizzati sul laser”, dice Dickey Simpkins, compagno di squadra di Jordan in quella stagione. “Questa era l’unica cosa della leadership di MJ: non avresti avuto intenzione di non essere concentrato o di non conoscere il tuo ruolo o di non sapere cosa stiamo facendo da una situazione di piano di gioco.”

Alla conclusione di shootaround, Michael avrebbe incontrato una massiccia mischia di media per parlare del gioco avanti. L’ambiente intimo del Centro Berto ha fornito ai giornalisti un ottimo accesso all’atleta più famoso del mondo. MJ ha fatto in modo di essere sempre a disposizione dei media in questo momento, e ha veramente apprezzato il dare e avere con i giornalisti.

Attacchi intermittenti di tendinite rotulea o quadricipite hanno ostacolato Jordan per tutta la stagione ’97-98, in particolare quando la squadra avrebbe attraversato una parte brutale del programma. A volte, MJ potrebbe dirigersi verso la sala di formazione per il trattamento dopo aver affrontato i media.

“Non è mai stato terribilmente problematico per lui, ma sarebbe divampato qua o là”, dice Chip Schaefer, che era il capo allenatore dei Bulls. “Forse se dovesse giocare quattro partite in cinque notti o qualcosa del genere, avrebbe ottenuto trattamenti per questo.”

IL POMERIGGIO

Durante il primo pomeriggio, i giocatori di solito si rilassavano a casa, facevano un pisolino e facevano un pasto pre-partita prima di dirigersi verso l’arena. Ma Michael Jordan era una razza rara.

“A volte, sarebbe anche uscire e giocare a golf nei giorni di gioco. Si intrufolava in una partita di golf o nove buche. Era incredibile”, afferma John Ligmanowski, manager di attrezzature Bulls di lunga data. “Non ho mai visto nessuno come lui. Un sacco di energia. Non ho idea di quanto abbia dormito.”

Giocare a golf era più di un’eccezione nei giorni di gioco, però, come Chicago spesso sopportato clima invernale brutale fino a marzo. In genere, MJ avrebbe preso un pisolino e hanno un pasto pre-partita di bistecca e patate prima di dirigersi verso lo United Center. In contrasto con il suo comportamento energico, Jordan avrebbe più spesso ascoltare musica morbida e rilassante da artisti come Anita Baker.

Si assicurava di essere vestito in modo impeccabile per la prossima partita. Il game-day fit di MJ includeva sempre un abito spettacolare, una bella cravatta, scarpe firmate e un fazzoletto in tasca. Stava andando a lavorare, e ha vestito la parte.

MJ guidava da solo all’arena in una delle sue auto sportive personalizzate. All’inizio della sua carriera, MJ aveva un autista per portarlo nell’arena. Ora nella sua stagione 13th con i Bulls, Mike conosceva tutti i migliori percorsi a memoria e insisteva per guidare se stesso. “Era il suo tempo da solo”, dice Grover.

Mentre scendeva lungo la Kennedy Expressway, Jordan avrebbe passato un murale alto 32 piedi del volto di Dennis Rodman dipinto sul lato di un edificio. I capelli di Rodman sul murale cambierebbero tutte le volte che la sua tintura per capelli ha fatto, causando enormi ritardi sul viaggio verso lo United Center.

“Ogni volta che Michael avrebbe Dennis. E ‘ tipo, Vuoi lasciare i tuoi capelli dello stesso colore? Siamo tutti stanchi di fermarci”, ricorda l’ex analista di Bulls TV color Tom Dore, con una risata. “Dennis era persino arrabbiato. Ne era stanco.”

PREGAME

Michael avrebbe tirato fino all’arena almeno due ore prima tipoff. Ma la maggior parte delle volte, non toccava una palla finché i Tori non uscivano per le linee di layup 20 minuti prima della partita. “Aveva questa linea che diceva sempre: ‘Mi sono allenato così duramente per rendere il gioco facile'”, ricorda Grover.

E la Giordania ha certamente fatto sembrare senza sforzo. Dopo aver parcheggiato la sua auto nella banchina di carico, Mike avrebbe camminato con la sua scorta allo spogliatoio dei Bulls.

“Aveva una camminata così liscia che avrebbe potuto indossare pantaloncini con bretelle, avrebbe comunque avuto un aspetto liscio perché la sua camminata era così liscia e il suo gioco era così bello”, dice Burrell. “Aveva l’intero pacchetto. Aveva il guardaroba, aveva la passeggiata e il gioco, e solo il comportamento che, ho intenzione di prendere a calci in culo a qualcuno stasera.”

Con la giacca e la cravatta ancora in vita, Mike postava nella sala di addestramento o nell’area del medico adiacente. Quella era la sua oasi in mezzo al caos che circonda il gioco. Si rilassava, parlava con i suoi compagni di squadra e le guardie di sicurezza, occasionalmente si curava, si prendeva cura dei suoi biglietti e, in generale, si prendeva solo il suo tempo.

Se Michael sentiva di aver bisogno di un po ‘ di lavoro extra, avrebbe colpito il campo in genere prima che la maggior parte dei giocatori uscisse. Ma sarebbe un’eccezione. Jordan non ha fatto molta preparazione fisica durante il pre-partita.

Prima di molti giochi, Michael si offriva volontario con la Make-A-Wish Foundation. Era appassionato di creare momenti che cambiano la vita per le persone con malattie critiche. “Ha davvero mostrato la sua vera grazia in quei momenti”, dice Schaefer. “Per quanto fosse un atleta, penso che molte volte, sono rimasto molto colpito da come ha affrontato quelle situazioni. Aveva davvero un dono per questo.”

Continuando la sua routine pre-partita, MJ avrebbe bevuto un caffè caldo prima di indossare la sua uniforme. Avrebbe indossato i suoi pantaloncini blu dalla University of North Carolina sotto i suoi fili rossi e bianchi. Ha insistito per essere l’ultima persona della squadra che Schaefer ha registrato. Tirava una manica sul gomito sinistro e sul polpaccio sinistro.

Indossava un nuovo paio di scarpe da ginnastica Air Jordan per ogni gioco, e secondo Grover, ha sempre allacciato le scarpe da solo. A differenza di molti giocatori che raddoppiano i loro calzini, a MJ piaceva indossare solo un paio durante le partite.

Dopo aver lanciato la sua maglia numero 23 e masticato un bastoncino di gomma, MJ e i suoi compagni di squadra si stringevano nel tunnel per il loro iconico ” Che ora è? Tempo di gioco!”chant prima di colpire la corte per le linee di layup.

Bloccato e laser focalizzato sulla guida dei Tori alla vittoria, MJ avrebbe preso tutti i suoi tipici colpi di gioco-fadeaways fuori dal blocco, colpi di gomito, tre, dribbling pull-up—per riscaldarsi. Aveva un buon tratto ed era pronto a battere il suo avversario.

POSTGAME

Non c’era sensazione migliore per Michael Jordan rispetto a quando ice è stato registrato in ginocchio durante il quarto trimestre. Con il gioco già deciso, MJ si sedeva alla fine della panchina dei Bulls davanti ai media e si crogiolava nella vittoria imminente.

“Rideva e pensava che fosse così divertente che stava bloccando la nostra vista”, dice lo scrittore di Bulls beat KC Johnson. “Ricordo di aver scritto molte volte:la ciliegina sulle ginocchia mentre il gioco era ancora in corso era la versione moderna del sigaro rosso Auerbach victory.”

Sostituire i liquidi e glassare le ginocchia erano le uniche modalità di recupero di MJ il giorno della partita, e avrebbe finito prima del buzzer finale in molte notti.

Dopo la partita, Jordan avrebbe firmato le sue scarpe da ginnastica e le avrebbe date via—forse a un ragazzo di palla, a un fan o anche a un giocatore dell’altra squadra che aveva chiesto le sue scarpe. Poi sarebbe tornato negli spogliatoi per fare la doccia e cambiare nel suo vestito. Come molti giocatori di Bulls, Jordan si metteva le scarpe prima dei pantaloni.

“Quando si vestiva dopo la partita, l’ultima cosa che indossava erano i suoi pantaloni perché se mettessi i pantaloni per ultimi, non ti ruga i pantaloni sedendoti sopra”, ricorda Ligmanowski dei pantaloni larghi del giorno.

Dopo essere stato vestito a festa, Jordan si rivolgeva ai media per l’ultima volta. Se la squadra non stava viaggiando in un’altra città quella notte, MJ occasionalmente mangiava in uno dei suoi ristoranti o in un altro ristorante di Chicago prima di fare di nuovo la routine.

Proprio come l’uomo stesso, la routine di gioco di Michael Jordan era diretta e focalizzata sul laser.

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