Cosa c’è di nuovo nella mammografia

Per decenni, la mammografia si è distinta come il gold standard per lo screening e la rilevazione del cancro al seno. Ma, essendo la strategia go-to per identificare i tumori in fase iniziale o avanzata non è sufficiente. Il lavoro ha continuato non solo ad aumentare l’efficacia della mammografia, ma anche ad aumentarne l’uso e la portata.

A livello industriale, ci sono sforzi in corso per progettare e implementare nuove tecnologie e strategie per la mammografia. E la ricerca sta anche rivelando nuovi modi per la modalità di avere un impatto sul salvataggio di vite umane.

Mammografia personalizzata

Sin dalla sua creazione, la mammografia è stata in gran parte una tecnologia adatta a tutti, portando a molte lamentele dei pazienti su disagio e dolore. In molti casi, queste preoccupazioni hanno impedito alle donne di programmare l’esame di screening. E, per aumentare l’utilizzo, alcune aziende hanno creato macchine mammografiche orizzontali; altri hanno aggiunto riscaldatori in modo che le pagaie non siano così fredde.

Ma, come ogni donna è diversa, così è ogni seno. Un prodotto progettato per aiutare a soddisfare le esigenze individuali è SmartCurve di Solis Mammography di Hologic, una pala per mammografia in grado di fornire un’esperienza di screening più personalizzata. La forma curva della pagaia si adatta al seno, più facilmente accomodante la maggior parte dei pazienti.

Secondo Stacy Smith-Foley, MD, direttore medico del Centro del seno di CARTI, questa tecnologia può beneficiare sia i fornitori che i pazienti. Il Centro ha utilizzato SmartCurve come standard per tutti i pazienti dall’aprile di quest’anno.

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“Sul lato tecnico, i tecnologi possono posizionare i pazienti in modi che possono includere molto più tessuto di quanto possano con una pagaia standard”, dice. “E, per i pazienti, a causa della curvatura della pagaia, la forza di compressione è distribuita in modo più uniforme sul seno.”

Sebbene le pale curve non funzionino bene per catturare le viste spostate dell’impianto nelle donne che hanno protesi mammarie, offrono benefici per la maggior parte dei pazienti. Migliorare il posizionamento per la maggior parte delle donne riduce il numero di immagini necessarie per la diagnosi, e un minor numero di immagini porta a meno esposizione alle radiazioni, Smith-Foley dice.

Accanto ai pazienti, aggiunge, SmartCurve ha anche offerto ai suoi tecnologi alcuni vantaggi. Mentre la tecnologia consente loro di posizionare meglio i pazienti, li mantiene anche in posizioni ergonomiche migliori. La loro meccanica del corpo migliora e sperimentano più comfort e meno dolore durante la giornata lavorativa, dice.

Riduzione delle biopsie

National Cancer Institute statistics report quasi il 60% delle donne sperimenterà almeno un risultato anormale su una mammografia che non è maligna durante la loro vita. Essere in grado di ridurre il numero di falsi positivi nello screening può anche ridurre il numero e il costo delle biopsie.

Una recente ricerca pubblicata su Radiology (che è stata anche testata clinicamente) rivela l’uso di analisi delle immagini mammarie a tre compartimenti insieme alla mammografia radiomica-una forma di rilevamento computerizzato che identifica le caratteristiche della trama associate alle lesioni-può distinguere con maggiore precisione i risultati benigni e cancerosi.

Secondo Karen Drukker, PhD, professore associato di ricerca in radiologia presso l’Università di Chicago, le misurazioni dei componenti del seno di acqua, lipidi e proteine completate come parte dell’analisi a tre compartimenti possono individuare più tumori maligni perché i tumori invasivi contengono significativamente più lipidi e acqua rispetto al tessuto normale. Testato su 100 mammografie di pazienti, i risultati dello studio hanno rivelato che questa strategia non solo ha migliorato le previsioni sul cancro tra il 32% e il 50% rispetto alle interpretazioni visive, ma ha anche ridotto le biopsie non necessarie di circa il 30%.

La tecnica non è invasiva, ma ha un importante inconveniente: richiede l’esposizione dei pazienti a una dose di radiazioni superiore del 10%.

Mammografia per gli uomini

Gli uomini in genere non vengono in mente come pazienti affetti da cancro al seno, afferma Yiming Gao, MD, specialista di imaging mammario presso la New York University Langone Health. Ma, più uomini muoiono ogni anno di cancro al seno che da più-ampiamente noto cancro ai testicoli, circa 500 uomini e 410 uomini, rispettivamente. Quella scarsa familiarità-insieme alla mancanza di screening-può essere mortale.

“Poiché lo screening non è indicato negli uomini, in combinazione con una mancanza di consapevolezza, il cancro al seno maschile si presenta spesso in una fase più avanzata rispetto alle donne, e gli uomini con cancro al seno spesso non lo fanno così come le donne”, dice.

La maggior parte dei casi di cancro al seno maschile non viene identificata fino a quando il paziente non è sintomatico, spiega.

Come le donne, diversi fattori influenzano il rischio di cancro al seno di un uomo. Una storia personale o familiare di cancro al seno, una mutazione genetica BRAC1 o BRAC2 e squilibri ormonali, così come la discendenza afro-americana o ashkenazita può aumentare la probabilità. Di conseguenza, la diagnosi precoce è vitale, dice Gao, e le sue recenti indagini pubblicate in Radiologia hanno rivelato che lo screening mammografico può essere fondamentale in quelle catture.

Nel suo studio, la mammografia ha rilevato 2.304 lesioni al seno. Delle 149 lesioni biopsiate, 41 (27,5%) erano maligne, producendo un tasso di rilevamento del cancro di 18 per 1.000 esami tra gli uomini ad alto rischio. Questo è significativamente più alto, dice, rispetto ai cinque tumori rilevati per 1.000 donne a rischio medio. Inoltre, i tumori individuati negli uomini sono stati identificati in una fase precoce prima della metastasi ai linfonodi, migliorando significativamente la prognosi di sopravvivenza.

Gli uomini hanno meno tessuto fibroglanulare del seno che può mascherare risultati anormali nelle donne. Di conseguenza, secondo i risultati, lo screening mammografico offre una maggiore chiarezza per i pazienti di sesso maschile, dimostrando una precisione del 100% nel rilevare il cancro e una precisione del 95% nel distinguere il cancro al seno da altri risultati.

“Abbiamo dimostrato che la mammografia ha il potenziale per rilevare i tumori precocemente negli uomini prima che diventino sintomatici”, afferma. “Lo screening di alcuni uomini ad alto rischio può aiutare a migliorare la loro prognosi individuale.”

In definitiva, dice Gao, i fornitori dovrebbero discutere la storia familiare e i fattori di rischio con i pazienti di sesso maschile, oltre a considerare l’aggiunta del cancro al seno alla loro lista di controllo per gli uomini che potrebbero beneficiare della consulenza genetica e dell’eventuale screening.

“Per quanto riguarda i cambiamenti clinici, le conversazioni sul cancro al seno maschile sono un buon inizio”, afferma. “E, man mano che accumuliamo ulteriori dati, in futuro potrebbero essere fornite linee guida cliniche più tangibili.”

Contrast-Enhancement

Sulla base di ricerche esistenti, l’aggiunta di un miglioramento del contrasto alle tecniche di imaging, inclusa la mammografia, può aumentare la rilevazione di tumori biologicamente rilevanti, come i tumori invasivi di alto grado, quando la mammografia convenzionale manca più spesso quelle malattie. Infatti, secondo Elizabeth Morris, MD, capo del servizio di imaging del seno al Memorial Sloan Kettering Cancer Center, la mammografia potenziata dal contrasto può rivelare piccoli tumori anche in seni molto densi.

Oltre a catturare tumori più dannosi e aggressivi, la mammografia potenziata dal contrasto è meno costosa, dice, e può essere facilmente integrata nel flusso di lavoro dell’ufficio.

Migliore screening

Negli ultimi anni, l’assistenza sanitaria, compresa la radiologia, ha aperto la porta a strategie mediche più precise che si basano su informazioni specifiche per il paziente. In molti casi, l’assistenza individualizzata di successo è supportata dagli sforzi di screening. Con il cancro al seno, questi includono frequentemente lo screening per i geni correlati al cancro al seno, la densità mammografica, la storia familiare del cancro al seno, lo stile di vita, i fattori ormonali e i dati demografici.

La ricerca internazionale, pubblicata sul Journal of the National Cancer Institute, che ha coinvolto più di 65.000 pazienti, Morris dice, ha utilizzato 77 pleomorfismi a singolo nucleotide, stato del recettore degli estrogeni e storia familiare per creare un punteggio di rischio poligenico che determina il rischio di vita di una donna di sviluppare il cancro al seno. Per le donne senza storia familiare, il rischio di vita è compreso tra il 5,2% e il 16,6%. Le donne con una storia familiare di primo grado hanno un intervallo di rischio per tutta la vita dall ‘ 8,6% al 24,4%.

Questo punteggio di rischio poligenico, dice, potrebbe essere usato clinicamente per informare in modo più efficace le strategie di screening e prevenzione mirate. Questo passaggio da uno screening più basato sulla popolazione a un approccio sempre più personalizzato potrebbe aiutare i fornitori a offrire i metodi terapeutici più appropriati all’inizio del processo di trattamento.

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