Discernendo i segni del Burnout pastorale

Numerose volte all’anno, per tutto il tempo che posso ricordare, parlo con i pastori in cerca di un’uscita dal ministero. La ragione non è il fallimento morale, o l’interesse per un’altra vocazione, o la mancanza di “chiamata.”La ragione, il più delle volte, è nebulosa e difficile da descrivere. Quando il pastore parla del ministero, usa parole come: “esausto discouraged scoraggiato pointless inutile distracted distratto lonely solitario.”Non importa quanto dorme, o beve caffè, o cerca di motivarsi, il serbatoio si sente sempre vuoto.

Potrebbe essere questo ciò che la gente chiama burnout pastorale? Se sì, come discerniamo i segni? Rispondere a questa importante domanda è l’obiettivo di questo articolo.

Il burnout pastorale potrebbe essere definito come il momento o la stagione in cui un pastore perde la motivazione, la speranza, l’energia, la gioia e la concentrazione necessarie per compiere il suo lavoro, e queste perdite si concentrano sul lavoro stesso. Questi aspetti del burnout non operano in isolamento. Si collegano e si sovrappongono. Di tanto in tanto potremmo perdere la motivazione o la speranza nel ministero. In un dato giorno, possiamo sentirci esausti e senza gioia. Ma quando tutte le nostre motivazioni si erodono in una volta, e quando la loro assenza persiste, penso che sia allora che siamo entrati in una stagione di burnout pastorale.

Inoltre, questi segni si concentrano sul lavoro del ministero stesso. Questo distingue il burnout pastorale da altre prove: il dolore dopo la perdita di un figlio o di un coniuge, intensi problemi familiari o l’esperienza della depressione. Un pastore potrebbe sperimentare la perdita di motivazione, speranza, energia, gioia, e concentrarsi nel ministero per vari motivi. Ma a volte, il ministero stesso diventa il punto di innesco.

La motivazione si riferisce agli affetti e ai desideri del cuore dietro il ministero. Paolo dice: “l’amore di Cristo ci controlla “(2 Corinzi 5:14). Egli era disposto a subire percosse e incarcerazioni “se solo potessi finire il mio corso e il ministero che ho ricevuto dal Signore Gesù, per testimoniare il vangelo della grazia di Dio” (Atti 20:24). Le promesse di Dio lo motivarono (2 Corinzi 1:20). La salute spirituale della chiesa per la gloria di Dio lo motivò (2 Corinzi 4:15). Lo splendore della grazia lo ha motivato, e la motivazione è essenziale per la vitalità pastorale.

Quando perdiamo ogni senso di motivazione, forse perché l’abbiamo derivato per troppo tempo dalle cose sbagliate, potremmo essere in uno stato di esaurimento pastorale. Il vento che riempiva le nostre vele è svanito. L’amore di Cristo è diventato un’idea vuota. Le promesse di Dio e l’edificazione della chiesa si sentono distanti. Le cose che ci spingevano fuori dal letto la mattina non ci spingono più.

La speranza si riferisce allo scopo generale e indica il ministero. Dopo la grande opera di Dio sul Monte Carmelo e la sconfitta dei profeti di Baal, sembra che Elia si aspettasse una grande rinascita. Invece, ricevette minacce di morte da Izebel. Così Elia fuggì nel deserto. Quando Dio lo incontrò, Elia disse: “Ora, Signore, togli la mia vita, perché io non sono migliore dei miei padri” (1 Re 19:4). Tutta la sua gelosia per Dio sembrava essere inutile. Tutti i suoi sacrifici e le sue sofferenze sembravano finire nello stesso posto. Ora dice: “Tanto vale morire.”

Quando iniziamo seriamente a chiedere: “qual è il punto?”e lottiamo per trovare una risposta, probabilmente stiamo attraversando il confine verso il burnout. Il magnete che ci spingeva in avanti ha perso il suo potere. La luce meravigliosa alla fine del tunnel è scomparsa. Non studiamo più, preghiamo e predichiamo con “ansiosa attesa e speranza” (Filippesi 1:20). Diventiamo cinici, sarcastici e stanchi.

L’energia si riferisce alla forza corporea per il ministero. Paolo dice ai Tessalonicesi: “Poiché vi ricordate, fratelli, della nostra fatica e fatica: abbiamo lavorato giorno e notte per non essere un peso per nessuno di voi, mentre vi annunziavamo il Vangelo di Dio” (1 Tessalonicesi 2:9). Anche se stanco, Paolo aveva energia per il lavoro. Sebbene Gesù passasse le notti senza dormire, da qualche parte trovò la forza per il suo lavoro quotidiano.

Quando l’esaurimento è il nostro stato regolare, non importa quanto dormiamo o riposiamo, probabilmente siamo entrati nel burnout pastorale. Il carburante si versa nel serbatoio appena si esaurisce il fondo, o si siede e sours senza mai accendere in energia reale. Sembra che lo Spirito se ne sia andato. Una persistente mancanza di energia per il ministero è il segno più comune di burnout.

La gioia si riferisce al piacere spirituale del ministero. Ebrei parla ai membri della chiesa del ministero dei loro capi: “Facciano questo con gioia e non con gemiti, perché ciò non vi gioverebbe” (Ebrei 13:17b). Ciò implica che ci dovrebbe essere gioia per il pastore nel suo lavoro. La Scrittura ci dice di guardare a Gesù, “che per la gioia che gli fu posta davanti sopportò la croce” (Ebrei 12:2).

Quando tutto il piacere nel ministero svanisce, quando “condurre la processione alla casa di Dio con grida di gioia e canti di lode” è diventato una cosa del passato, nient’altro che un vago ricordo, allora potremmo sperimentare il burnout pastorale. Di conseguenza, forse inizieremo a guardare al mondo per la fuga. Quando i fardelli del ministero si sentono così opprimenti che chiediamo al Signore di ucciderci, c’è qualcosa di importante che egli intende farci vedere (Numero 11:10-15).

L’attenzione si riferisce all’impegno della mente nel ministero. L’apostolo Paolo fu in grado di dimenticare ciò che c’è dietro e di “sforzarsi per ciò che c’è davanti” (Filippesi 3:14) perché i suoi occhi erano fissi sul “premio della chiamata ascendente di Dio in Cristo Gesù” (Filippesi 3:15). Poiché non considerava preziosa la sua vita, ma considerava estremamente preziosa la grazia di Dio, Paolo si concentrò sui dettagli dell’opera che Dio assegnò (Atti 20:22-24).

Quando concentrarsi sul nostro lavoro sembra come scalare una montagna, quando mantenere l’attenzione per più di cinque minuti sembra impossibile—insieme agli altri segni che abbiamo discusso—probabilmente stiamo vivendo il burnout pastorale. Ti sorprendi regolarmente a fissare lo spazio? Leggi gli stessi versi più e più volte senza essere in grado di cogliere il significato delle parole? I tuoi movimenti diventano robotici, i tuoi pensieri confusi e le tue relazioni confuse?

Discernere e definire saggiamente il burnout pastorale è fondamentale per trovare la strada saggia. Anche se questo articolo non è dedicato alla soluzione, devo almeno dire che la risposta si trova all’interno della grazia del nostro Dio, il vangelo di Gesù Cristo, e la potenza del Suo Spirito.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.