La fede di Maya Angelou

Dr. Maya Angelou parla sulle relazioni razziali presso la Congregazione B'nai Israele e Ebenezer Baptist Church a Boca Raton, Florida, 16 gennaio 2014 (Credito: AP / Invision / Jeff Daly)

Maya Angelou era alto sei piedi, ma la sua statura letteraria e culturale erano incommensurabile. La romanziera, attrice ed educatrice è morta ieri all’età di 86 anni, lasciando un’impressione indelebile che sarà sentita e discussa per generazioni.

La sua storia è stata davvero notevole. Nato il 4 aprile 1928 a St. Louis, è stata violentata dal fidanzato di sua madre quando aveva sette anni. Ha testimoniato contro l’uomo, che è stato poi picchiato a morte da una folla. Dice: “La mia logica di 7 anni e mezzo ha dedotto che la mia voce lo aveva ucciso, quindi ho smesso di parlare per quasi sei anni.”

Si è trasferita a San Francisco, dove ha studiato danza e teatro prima di abbandonare la scuola all’età di 14 anni per diventare la prima direttrice di funivia afro-americana della città. In seguito tornò al liceo, diplomandosi all’età di 17 anni e partorendo poche settimane dopo. Come una madre single, ha aspettato tavoli per sostenere il figlio prima di girare l’Europa a metà degli anni 1950 nella produzione operistica di “Porgy and Bess.”

Angelou non è mai andato al college, ma ha imparato sei lingue e ha ricevuto più di 30 dottorati onorari. Ha insegnato studi americani alla Wake Forest University, ha lavorato con Martin Luther King, Jr. per promuovere i diritti civili, e pubblicato best-seller opere di narrativa e poesia. Nel 2010, ha ricevuto la Medaglia della Libertà, la più alta onorificenza civile americana.

Che dire della sua fede? Una volta ha spiegato: “Ho studiato tutto. Ho trascorso un po ‘di tempo con il buddismo Zen e l’ebraismo e ho trascorso un po’ di tempo con l’Islam. Sono una persona religiosa. È il mio spirito, ma ho scoperto che voglio davvero essere cristiano. Questo è ciò su cui il mio spirito sembra essere costruito. So solo che trovo gli insegnamenti di Cristo così accessibili. Credo davvero che Cristo abbia fatto un sacrificio e per queste ragioni voglio essere cristiano. Ma che tipo, non lo so. Non capisco a che ora del giorno mi trovo.”

Ha accettato tutte le tradizioni di fede: “Vedrò gli esseri umani e credo-che ci credano o no-credo che siano stati fatti da Dio e non sono in grado di metterli giù perché sembrano diversi da me. Parlano altre lingue rispetto a me, e poiché chiamano Dio con un nome diverso, se lo chiamano affatto, non sono qualificato per mettere giù le persone. Il mio ruolo è quello di vivere la vita migliore, stare su un buon piede. Cerca di essere gentile, giusto, generoso, cerca di essere coraggioso. Ecco fatto.”

Il messaggio di tolleranza non giudicante di Maya Angelou ovviamente risuonava con la nostra cultura pluralistica e relativistica. Ma cosa direbbe Dio della sua fede? Essere gentili, giusti, generosi e coraggiosi sono ovviamente le priorità che la sua parola incoraggia. Tutte le persone sono davvero “fatte da Dio”, come sosteneva. Ma la Bibbia dice chiaramente di Gesù:” non c’è salvezza in nessun altro, perché non c’è nessun altro nome sotto il cielo dato tra gli uomini per mezzo del quale dobbiamo essere salvati ” (Atti 4:12).

Insistere sull’unica chemioterapia in grado di curare il cancro può sembrare stretto e intollerante, ma in realtà è la cosa più amorevole che il tuo oncologo possa fare. La grande sfida per i cristiani di oggi è essere gentili come Maya Angelou e sinceri come gli apostoli. Che lo Spirito ci aiuti ad essere entrambi, a gloria di Dio.

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