Max Mathews, pioniere nella creazione di Computer Music, muore a 84

” Ci ha dato un modo completamente nuovo di immaginare e creare musica”, ha detto John M. Chowning, compositore e fondatore del Center for Computer Research in Music and Acoustics della Stanford University. “Ha avuto un enorme effetto su come la musica si è evoluta negli ultimi 50 anni.”

Max Vernon Mathews è nato il nov. 13, 1926, a Columbus, Neb. I suoi genitori hanno insegnato presso il collegio degli insegnanti di stato in Perù, Neb.

Dopo il diploma di scuola superiore, è entrato in Marina, che lo ha addestrato come tecnico radio e lo ha impostato sul suo corso futuro. Ha continuato a studiare ingegneria elettrica presso il California Institute of Technology, dove ha ricevuto una laurea nel 1950, e il Massachusetts Institute of Technology, dove ha conseguito un dottorato nel 1954.

Ai Bell Labs, dove il suo mentore era John R. Pierce, Mathews ha collaborato con diversi scienziati, così come il compositore James Tenney, lavorando sulla sintesi vocale e sulla computer music. All’inizio, ha visto le implicazioni musicali del lavoro di Claude Shannon sulla conversione delle informazioni analogiche in forma digitale. Il suo ottimismo sulle possibilità musicali del suono digitalizzato si rifletteva nel titolo di un primo articolo, “Il computer digitale come strumento musicale”, pubblicato su Science nel 1963.

La sua ricerca e le sue idee hanno portato a collaborazioni con i compositori d’avanguardia Edgard Varèse e John Cage. Nel 1970, con il compositore e direttore d’orchestra Pierre Boulez, ha contribuito a creare l’Institut de Recherche et Coordination Acoustique / Musique di Parigi, un centro dedicato alla ricerca sulla scienza della musica e del suono e alla musica d’arte elettroacustica d’avanguardia.

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