Riesci davvero a trovare micrometeoriti nella tua grondaia? Bene<

Raccolgo meteoriti e ho un bel po ‘ di bussare al mio ufficio a casa. Alcuni sono di grandi dimensioni, con uno che porto con me quando parlo di impatti in modo che le persone possano tenere in mano un pezzo di un asteroide, ma la maggior parte sono piuttosto piccole, come le dimensioni di un dito dall’ultimo giunto alla punta. Alcuni sono ciottoli (generalmente ben noti con particolare interesse scientifico, rendendo più grandi pezzi difficili da ottenere), e un paio di sono sabbia-granelli di dimensioni (uno è dalla Luna e l’altro da Marte).

Mentre non li raccolgo, c’è un altro tipo che è ancora più piccolo: Micrometeoriti, di solito più piccoli di un millimetro, alcuni così piccoli che hai bisogno di un microscopio per vederli chiaramente. Quelli più grandi (diciamo, un decimo di millimetro in su) sono solitamente sferici o vicini ad esso, perché si sciolgono completamente mentre l’ariete attraversa la nostra atmosfera a velocità ipersoniche, quindi si solidificano dopo che hanno rallentato a velocità subsoniche (in realtà probabilmente cadono il resto del modo estremamente lentamente a causa delle loro dimensioni).

Da dove vengono? Bene, spazio, duh, ma probabilmente sono già molto piccoli prima che colpiscano la nostra atmosfera. Alcuni sono granelli di materiale dilaniati dalle comete; la parte solida di una cometa (il suo nucleo) è una miscela di vari ghiacci con rocce di diverse dimensioni, fino alla polvere microscopica. Quando la cometa si avvicina al Sole il ghiaccio si trasforma in gas, liberando le rocce e la polvere, e se la Terra capita di arare attraverso quel flusso di detriti otteniamo meteore che includono micrometeoroidi*.

Altri iniziano la vita come asteroidi. Vengono coperti con ciottoli e polvere nel tempo da piccoli impatti, e un impatto più grande può scuotere quel materiale che può poi cadere a Terra. Oppure è possibile che anche queste micrometeoriti fossero sempre piccole, formatesi nel sistema solare quando i pianeti sono nati più di 4,5 miliardi di anni fa.

Questo materiale piove costantemente sulla Terra, per la somma di molte tonnellate al giorno. Ora questo mi porta a un po ‘interessante di ” conoscenza comune”: perché così tanti di questi cadono tutto il tempo, li puoi trovare nelle grondaie del tetto! L’idea è che il materiale sia solo si deposita a terra e alcuni dei quali atterra sui tetti, o viene raccolto da gocce di pioggia con lo stesso effetto. Se pulisci le grondaie, tutto ciò che devi fare è scaricare il gunk in un sacchetto, tenere un forte magnete accanto ad esso, e il piccolo pezzo di ferro comune nei meteoriti (anche quelli sassosi) li farà accostare. Boom. Micrometeoriti per il tuo studio! È possibile trovare un sacco di siti web che parlano di come questo, di solito come esercizio di laboratorio per i bambini nelle loro classi di scienze.

Una fetta di un meteorite carbonioso condrite dal Marocco che è caduto nel 2015 (a sinistra; notare le piccole crescite minerali) e un meteorite di ferro molto più grande chiamato Campo del Cielo (a destra). Orso gommoso per la scala. Credito: Phil Treccia

C’è un problema però. È stato dimostrato (nel 1953!) che molti dei campioni raccolti in questo modo sono ciò che viene chiamato “ceneri volanti”, scorie di fornace, piccoli pezzi di cenere soffiati nell’aria dai forni, che possono anche avere ferro in loro e sono spesso sferici. In effetti, le “micrometeoriti” trovate nei campioni sembrano aumentare più vicino alle aree urbane, indicando che molte di queste cose non provengono dallo spazio, ma dall’industria.

Quindi chi ha ragione? Ho visto persone affermare che puoi trovare micrometeoriti in questo modo e altri dicono che è tutto hogwash (o flyashwash, suppongo). A quanto pare hanno ragione entrambi. Piu ‘ o meno.

Fondamentalmente, le ceneri volanti dominano massicciamente il materiale trovato nelle grondaie but ma non tiene conto di tutto ciò. Una porzione molto piccola viene infatti dallo spazio. Il vero problema è separare i due. Non puoi farlo eseguendo un magnete su goop della grondaia e quindi ispezionandoli visivamente, che è il modo in cui la maggior parte di quei siti web ne parla. Finirai con quasi tutte le scorie.

Invece, questo è solo il primo passo. Dopodiché devi fare un’analisi elementale più complicata per cercare traccianti di origine interplanetaria.

E questo è stato fatto! Come parte di uno studio chiamato Project Stardust, 300 chilogrammi di sedimenti di grondaia sono stati estratti dagli edifici di Oslo, in Norvegia e esaminati (puoi leggere di più su questo progetto e Jon Larsen, la forza trainante dietro di esso, in questo divertente articolo del New York Times) . Hanno trovato circa 500 sferule che probabilmente erano micrometeoriti. Questi erano tutti di circa 0.3–0.4 mm di dimensione, così grande abbastanza per vedere. Hanno lavato i sedimenti, usato un magnete per estrarre le particelle, poi li hanno ispezionati visivamente per abbattere quelli che sembravano di origine cosmica. Il giornale non dice quanto tempo ci sia voluto, ma immagino che questo non fosse esattamente un progetto pomeridiano.

Le sezioni trasversali di varie micrometeoriti mostrano diverse strutture di grano e minerali. Credito: Wikipedia / S. Taylor / Shaw Street

Ora, nota subito il rapporto. 300 chili sono un sacco di glop, e trovare 500 particelle in esso non è esattamente una miniera d’oro. Che subito ti dice che l’idea che si possono trovare questi nel proprio goo tetto è estremamente improbabile; immaginate spulciando attraverso un litro di questa roba per trovare solo uno o due grani più piccoli di un millimetro! E intendiamoci, troverai migliaia di pezzi di dimensioni simili che fanno del loro meglio per ingannarti.

È un peccato, davvero. Mi piace l’idea di andare fuori e solo raccogliendo pezzi di spazio da casa tua. Mi chiedo quanti genitori usato che come un modo top ottenere i loro figli a fare le faccende? “Uscire e cercare fracassato resti di asteroidi nella grondaia!”Avrebbe funzionato su di me.

Tuttavia, la scienza dello studio Stardust è piuttosto interessante. Hanno studiato 48 delle micrometeoriti in dettaglio, trovando che erano simili a quelli trovati in Antartide e sedimenti di acque profonde (che li rende ancora meno probabilità di essere industriale). Alcuni di essi contenevano combinazioni di nichel e ferro, che li rendevano probabilmente extraterrestri; il nichel è estremamente raro sulla superficie terrestre ma comune negli asteroidi e nei meteoriti. In generale, sembrano provenire da asteroidi pietrosi ordinari, anche se alcune composizioni contenute indicative di asteroidi meno comuni, ma nel complesso le gamme delle fonti per questi campioni sono coerenti con collezioni di meteoriti di dimensioni maggiori.

Sfogliando i numeri, hanno scoperto che ci si aspetterebbe di trovare circa due particelle per metro quadrato che colpiscono il tetto all’anno. Scoprono anche che di quelli che è molto probabile solo per trovare circa 1 in mille di loro! Ci sono molte probabilita’.

Corso di astronomia: Meteore, Meteoroidi e Meteoriti, Oh mio!

È interessante notare che hanno scoperto che il tipo di micrometeorite trovato varia con l’età del campione. Ad esempio, alcuni tipi erano più comuni nei campioni trovati che cadevano circa 200.000 anni fa in Antartide rispetto a quello che hanno scoperto che cadevano di recente (i campioni di polvere di stelle provenivano da tetti che vengono spesso puliti, quindi è improbabile che i campioni abbiano più di qualche anno).

Postulano che questi cambiamenti potrebbero avere a che fare con la velocità con cui i micrometeoroidi entrano nella nostra atmosfera. Quando un meteorite si scioglie fino in fondo e poi inizia a raffreddarsi di nuovo mentre cade più lentamente, i minerali si solidificano all’interno. Il modo in cui questi minerali si formano dipende da quanto è calda la micrometeorite, quindi la velocità, e quindi il calore, possono cambiare il contenuto di minerali. Questo a sua volta implica che nel tempo ci sono lievi cambiamenti nelle orbite delle nuvole di polvere che attraversiamo, cambiando i loro angoli di impatto e velocità, forse attraverso perturbazioni gravitazionali dei pianeti.

Che è abbastanza fresco! Studiando queste particelle teeny possiamo imparare su come l’orbita dei loro progenitori si evolvono nel tempo, che è ancora un altro pezzo di informazioni su asteroidi e comete che possiamo usare per capirli. È incredibile quello che puoi dedurre quando hai abbastanza campioni di qualcosa da studiare even anche se non è così facile raccoglierli.

*La parte solida è chiamata meteoroide; quando diventa calda passando attraverso la nostra atmosfera chiamiamo il fenomeno una meteora; e se colpisce il terreno lo chiamiamo un meteorite. Aggiungi micro-come prefisso a uno di questi, se necessario.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.