Staupers, Mabel (1890-1989)

Infermiera afro-americana e attivista responsabile per ottenere infermieri neri ammissione nelle forze armate americane. Variazioni di nome: Mabel Keaton Staupers; Mabel Doyle Keaton Staupers. Nato Mabel Doyle il 27 febbraio 1890, Barbados, antille; morì il 29 novembre 1989, la figlia di Thomas Doyle e Paolino Doyle; laureato Liberti s Hospital School of Nursing (ora Howard University College of Nursing) in Washington, DC, nel 1917; sposato James Max Keaton, nel 1917 (divorziato); sposato Fritz C. Staupers, nel 1931 (morto nel 1949); senza figli.

Scritti:

No Time for Prejudice: A Story of the Integration of Negroes in the United States (1961).

Una delle figure più significative nella storia degli afro-americani nella professione infermieristica americana, Mabel Staupers è nata Mabel Doyle nelle Indie Occidentali nel 1890, migrando negli Stati Uniti con i suoi genitori Thomas e Pauline Doyle nel 1903. La famiglia si stabilì ad Harlem, città di New York, dove completò la sua scuola, e nel 1914 si trasferì a Washington, DC, per frequentare la Freedmen’s Hospital School of Nursing. Si è laureata con lode tre anni dopo e ha iniziato la sua carriera come infermiera privata.

Il talento di Staupers per la leadership emerse nel 1920 quando aiutò a organizzare il Booker T. Washington Sanitarium, il primo centro di ricovero ad Harlem per malati di tubercolosi nera, e una delle poche strutture cittadine a quel tempo ad impiegare medici neri. Determinante nella creazione del Comitato di Harlem della New York Tuberculosis and Health Association, Staupers è stato segretario esecutivo del comitato per 12 anni. Le sue esperienze ad Harlem, e anche al Jefferson Hospital Medical College di Philadelphia nei primi anni 1920, risvegliato Staupers alla discriminazione e la segregazione all’interno della comunità medica.

Eletto segretario esecutivo della National Association of Colored Graduate Nurses (NACGN) nel 1934, Staupers e il presidente Estelle Masse Riddle formarono una partnership produttiva che doveva continuare per 15 anni. Il NACGN era stata fondata nel 1908 da Martha Minerva Franklin e Adah Thoms al fine di far avanzare lo status di infermieri afro-americani, la maggior parte dei quali sono stati esclusi dalle scuole di cura e associazioni professionali e anche dal lavoro come infermieri in un certo numero di stati. Insieme hanno guidato la lotta degli infermieri neri per ottenere la piena integrazione nella professione infermieristica americana.

Grande organizzatore e astuto tattico politico, Staupers era una forza dinamica per il cambiamento sociale. Ha svolto un ruolo cruciale nella desegregazione del corpo infermieristico militare durante la seconda guerra mondiale. Gli Staupers fecero pressioni contro la rigida quota dell’esercito e il divieto totale della Marina sulle infermiere nere, attaccando l’ipocrisia del piano del chirurgo generale Norman T. Kirk di arruolare donne nel corpo degli infermieri a corto di personale. Dopo un appello per il sostegno a Eleanor Roosevelt nel novembre 1944, la campagna altamente pubblicizzata di Staupers portò entrambi i servizi a cambiare le loro politiche l’anno successivo.

Staupers ha accolto questa vittoria come un altro passo nella lotta nera per l’accettazione professionale, dicendo: “L’infermiera negra non sta solo combattendo per l’integrazione nel setup della guerra, si aspetta di camminare, passo dopo passo, con le sue sorelle bianche nel dopoguerra.”Questo obiettivo fu raggiunto nel 1948 quando l’American Nurses Association (ANA) iniziò ad ammettere membri neri. Staupers sciolse il NACGN nel 1949 e i suoi membri furono integrati nell’ANA. Nel 1951, fu onorata dalla National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) con la medaglia Spingarn , consegnatale da Lillian Smith, attivista e autrice di Strange Fruit (1944). Nel 1961, Staupers pubblicò un resoconto delle sue battaglie per conto delle infermiere nere in No Time for Prejudice: A Story of the Integration of Negroes in the United States.

Staupers fu sposata due volte: all’età di 27 anni con James Max Keaton di Asheville, da cui divorziò in seguito, e dal 1931 fino alla sua morte nel 1949 con Fritz C. Staupers di New York City. Mabel Staupers, che non aveva figli, morì all’età di 99 anni.

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