Legal Weed kommt nach New Jersey – Aber wie wird das funktionieren?

Die Abstimmung am Wahltag war anscheinend der einfache Teil — 65 Prozent der Wähler stimmten für eine Verfassungsänderung, die einen Freizeit-Cannabismarkt für Erwachsene ab 21 Jahren legalisiert. Es war also Sache des Gesetzgebers, herauszufinden, wie genau das aussehen würde. Ein erster Satz von Rechnungen, die diesen Plan umrissen, beinhaltete einen zur Legalisierung und einen weiteren zur Entkriminalisierung. Der ganze Plan traf jedoch im November eine Wand, als der Senat des Bundesstaates dafür stimmte, Psilocybin, die halluzinogene Verbindung in psychedelischen Pilzen, in das Entkriminalisierungsgesetz aufzunehmen — ein Schritt, der die endgültige Abstimmung über die Gesetzgebung verschob.

Diese Entscheidung wurde mit der Forderung nach mehr Initiativen für soziale Gerechtigkeit in das Legalisierungsgesetz aufgenommen, ein Schritt, der den Gemeinden helfen würde, die durch den Krieg gegen Drogen negativ beeinflusst wurden. (Zum Beispiel berichtet die ACLU, dass schwarze Menschen 3 sind.64-mal häufiger wegen Marihuana-Anklagen verhaftet als Weiße — obwohl beide Cannabis mit ähnlichen Raten konsumieren -, so dass größtenteils schwarze Gemeinschaften statistisch gesehen mehr Hilfe benötigen.) Dann, wie sie sagen, war es zurück zum Reißbrett.

Die Gesetzgeber gaben schließlich bekannt, dass sie sich am 4. Dezember in einer gemeinsamen Erklärung von Gouverneur Phil Murphy, Senatspräsident Steve Sweeney, Versammlungssprecher Craig Coughlin, dem Vorsitzenden des Justizausschusses des Senats, Nicholas Scutari, und der Vorsitzenden der Mehrheitskonferenz der Versammlung, Annette Quijano, auf einen vorgeschlagenen Plan geeinigt hatten: „Wir haben eine Einigung über Rechtsvorschriften erzielt, die den Rahmen für die Legalisierung bilden, was ein entscheidender Schritt zur Verringerung der Rassenunterschiede und sozialen Ungleichheiten lange plagte unser Strafjustizsystem. Diese Gesetzgebung wird unsere gemeinsamen Ziele erreichen, restaurative Gerechtigkeit zu schaffen und sicherzustellen, dass die Gemeinden, die am stärksten vom Krieg gegen Drogen betroffen sind, die wirtschaftlichen Vorteile des Cannabismarktes für Erwachsene sehen. Obwohl noch viel Arbeit vor uns liegt, sind wir dem Aufbau einer neuen, vielversprechenden Industrie für unseren Staat einen Schritt näher gekommen.“

Diese Gesetzgebung wird zur endgültigen Abstimmung am Donnerstag, den 17. Also, was kommt als nächstes? Und worüber genau stimmen sie ab?

Erstens: Was steht am 17.Dezember zur Abstimmung?

Am 17.Dezember werden die Gesetzgeber über drei Gesetzesentwürfe abstimmen: einen, der die Legalisierung von Cannabis umreißt, einen anderen, der die Entkriminalisierung von Cannabis beschreibt, und einen weiteren, der die Strafen für den Besitz von einer Unze oder weniger Psilocybin-Pilzen herabstufen würde.

Was passiert nach Dez. 17.?

„Nun, hoffentlich unterschreibt der Gouverneur sofort“, sagt Senator Scutari gegenüber Rolling Stone. Sollten alle Gesetze verabschiedet werden, würde der Besitz von Cannabis am 1. Januar entkriminalisiert — Besitz, nicht Verkauf. Dieser Vorgang wird etwas länger dauern.

Der nächste Schritt in der Legalisierung wäre die Bildung einer Cannabis Regulatory Commission (CRC). Der CRC wird aus fünf Personen bestehen – einer vom Präsidenten des Senats ernannt, einer vom Sprecher der Versammlung, und drei vom Gouverneur. Murphy ernannte Dianna Houenou – derzeitige Verwaltungsangestellte und ehemalige ACLU—Politikberaterin für New Jersey – im November zur Leiterin des CRC. Er nominierte auch Jeff Brown als Executive Director.

Stolz darauf, @DHouenou360 und Jeff Brown als Vorsitzenden und Exekutivdirektor der Cannabis Regulatory Commission zu nominieren.

Gemeinsam werden sie unsere Bemühungen zur Schaffung eines gerechten, fairen und integrativen Marktes für Freizeit-Marihuana anführen.https://t.co/P30vHhndGN pic.twitter.com/260QoZpifq

– Gouverneur Phil Murphy (@GovMurphy) November 6, 2020

Das medizinische Marihuana-Programm steht unter der Schirmherrschaft des Gesundheitsministeriums, aber die künftige Regulierung wird unter diese neue Abteilung fallen. Jersey hat derzeit 12 operative medizinische Marihuana-Einrichtungen, die in der Lage sein sollten, Produkte an Erwachsene über 21 Jahre in „unmittelbarer Zukunft“ zu verkaufen, so Scutari – vorausgesetzt, die Bedürfnisse der Patienten werden zuerst erfüllt. Ab sofort benötigen diese Einrichtungen keine neuen Lizenzen, um Freizeitgras zu verkaufen.

Wie und wann können Unternehmen mit dem Verkauf von Unkraut beginnen?

Dies ist eine knifflige Frage, da, wie Scutari sagt, ein CRC gebildet werden muss, um den Verkauf zu regulieren — auch, wie er betont, ist dies im Grunde so, als würde man eine Alkoholindustrie von Grund auf neu aufbauen. Es kann also eine Weile dauern, bis Sie Unkraut zur Lieferung bestellen oder ein Konsumcafe (a la Amsterdam) besuchen können, aber Scutari sagt, dass diese Optionen am Horizont sind. Die New York Times schätzt, dass neue Apotheken für Erwachsene in etwa 18 Monaten in Betrieb sein werden.

Das mag wie eine lange Wartezeit erscheinen, aber laut Charlana McKeithen, Gründerin und Direktorin von Garden State NORML, wird sich eine weitere Verlängerung des Zeitrahmens negativ auf medizinische Patienten auswirken, die Cannabis zur Behandlung von Beschwerden benötigen. Die Patientenpopulation ist in den letzten Jahren exponentiell auf fast 100.000 Menschen im ganzen Bundesstaat gestiegen, und die Preise steigen bereits. „Die Zahl der Patienten steigt weiter und die Apotheken konnten nicht mithalten“, sagt sie Rolling Stone.

Wie gesagt, Jersey hat derzeit 12 medizinische Marihuana-Einrichtungen, aber es wird weit mehr erfordern, um die Bedürfnisse von Patienten und der Öffentlichkeit zu erfüllen. Um diese Nachfrage zu befriedigen, müssen aufstrebende Züchter eine Lizenz beantragen. Diese sollten laut Senator im Frühjahr verfügbar sein, und es wird eine begrenzte Anzahl zu gewinnen geben: 37, mit der Möglichkeit, dass in zwei Jahren weitere veröffentlicht werden. Dennoch müssen diejenigen, die wachsen wollen, im Grunde eine Farm oder Einrichtung kaufen, beschäftigen und betreiben, so dass der Prozess, das alles zusammenzustellen, nicht gerade schnell sein wird. Mikrolizenzen für viel kleinere Betriebe – 10 oder weniger Mitarbeiter – werden ebenfalls unbegrenzt verfügbar sein. Es wird auch Lizenzen für Großhandel, Vertrieb, Herstellung, Einzelhandel und Lieferung geben — die Anzahl der verfügbaren Lizenzen hängt von der Marktnachfrage ab.

McKeithen weist darauf hin, dass eine solche Beschränkung der Lizenzen den Zugang zu Cannabis sowohl für Patienten als auch für Erwachsene, die Freizeitkonsum suchen, behindern könnte. „Wir haben 12 Apotheken und über 95.000 Patienten“, sagt sie. „Das Problem ist, dass New Jersey nicht genug produziert, dass wir eine Obergrenze setzen müssen. Was wirklich passieren muss, ist, dass sie Gesetze schaffen und die Regulierungskommission übernehmen lassen und nach eigenem Ermessen mit dem Hinzufügen beginnen müssen.“

Kann ich mein eigenes Gras anbauen?

Nein. Der Anbau von Unkraut ohne Lizenz ist immer noch illegal. Das ist in Ordnung, wenn Sie sich Cannabis leisten können, aber für Patienten ohne die notwendigen Mittel ist dies ein Rückschlag. „NORML und jede Anwaltsorganisation und der Staat möchten, dass das Zuhause zumindest für medizinische Patienten wächst“, sagt McKeithen. „Aber im Moment haben wir uns an unsere Waffen gehalten und nur gesagt:’Lass uns die Legalisierung machen.‘ … Es ist bedauerlich, aber da sind wir gerade.“

Wie werden die Umsatzsteuern für Unkraut sein?

Es besteht die große Sorge, dass hohe Umsatzsteuern den Preis für Cannabis so stark in die Höhe treiben werden, dass der Schwarzmarkt für Unkraut weiter florieren wird — wie wir in Kalifornien gesehen haben. Scutari kontert, dass Jersey mit dem „niedrigsten Steuersatz“ des Landes beginnen wird — weniger als 9 Prozent auf das Produkt. Sie werden auch die Besteuerung von medizinischem Marihuana vollständig beseitigen. Wenn der Wettbewerb wächst und der Preis des Produkts sinkt, wird die Steuer steigen, denn laut dem Senator „besteht das Hauptanliegen darin, sicherzustellen, dass wir ein Produkt zu wettbewerbsfähigen Preisen haben, so dass der illegale Markt mehr Schwierigkeiten haben wird, sein Produkt zu verkaufen.“

McKeithen ist jedoch nicht davon überzeugt, dass dieses Gesetz den Schwarzmarkt wirksam eindämmen wird. Die Preise müssen noch stimmen. Laut der Crowdsourcing-Site Budzu kostet in Colorado — einem der billigsten Bundesstaaten für Cannabis — eine Unze legales Freizeitkraut etwa 185 US-Dollar (für ein hochwertiges Produkt) und eine Unze Medizinprodukt 224 US-Dollar. Der Straßenpreis für die gleiche Menge Freizeitgras liegt bei rund 260 US-Dollar. In New Jersey kann eine Unze medizinisches Unkraut manchmal bis zu 400 US-Dollar betragen, während der Straßenpreis für Freizeitkraut 270 US-Dollar beträgt. McKeithen stellt fest, dass der aktuelle Preis für einige weniger wohlhabende Patienten viel zu hoch ist. Sie fügt hinzu, dass sich die Menschen in den letzten Jahren tatsächlich für verschreibungspflichtige Medikamente gegenüber Cannabis entschieden haben, da ersteres zu teuer ist. Es bleibt abzuwarten, wie viel Cannabis kosten wird, sobald es legal ist.

Wohin fließen diese Steuergelder?

Der Gesetzgeber ist besonders stolz auf sein Legalisierungsgesetz, wenn es um Steuereinnahmen geht. Dreißig Prozent davon werden in die Umschulung der Polizei fließen, wenn es um Cannabis geht – da der Besitz nicht mehr illegal ist (zum Beispiel müssen drogenschnüffelnde Hunde umgeschult werden). Beeinträchtigtes Fahren wird auch weiterhin illegal sein, Daher müssen die Beamten laut Scutari neue Verfahren zum Testen von Fahrern erlernen, die möglicherweise unter dem Einfluss stehen.

Siebzig Prozent werden dann an Gemeinden gehen, die durch den Krieg gegen Drogen negativ beeinflusst wurden — Scutari zitiert speziell Wiedereintrittsprogramme für diejenigen, die wegen Drogenvorwürfen inhaftiert wurden. Während es einige Bedenken gab, dass dieses Geld nur Gemeinden mit einer größeren Bevölkerung zugewiesen werden würde, stellt der Senator klar, dass es an die am stärksten betroffenen Gemeinden sowie an Gebiete mit einer ausreichend großen Bevölkerung gehen wird, dass Drogen statistisch gesehen ein Problem darstellen. Es ist derzeit unklar, wie lange die Steuern als solche aufgeteilt werden; Es wird in Zukunft an der CRC liegen.

„Meine Sorge ist, wohin das Geld gehen wird“, sagt McKeithen. „Die Mehrheit der Ressourcen sollte wirklich wieder in die schwarzen und braunen Gemeinschaften gehen, weil sie durch den Krieg gegen Drogen am Boden zerstört wurden. Wir brauchen Dinge wie wirtschaftliche Entwicklung, Bildungsprogramme, Programme für Unternehmertum, Programme für psychische Gesundheit. … Also muss in den schwarzen und braunen Gemeinschaften viel Arbeit geleistet werden, um überhaupt auf den neuesten Stand zu kommen, was unsere nicht-schwarzen und braunen Kollegen tun und wie sie ihr tägliches Leben gelebt haben.“ McKeithen möchte, dass diese 70-prozentige Zuweisung zumindest einige Jahre dauert, um den bereits angerichteten Schaden rückgängig zu machen — wenn nicht länger.

Was ist der Deal mit Entkriminalisierung?

Ab dem 1. Januar (sofern das Gesetz verabschiedet wird) ist der Besitz von bis zu sechs Unzen Cannabis nicht mehr illegal. „Jemand, der einen halben Joint in der Tasche hat, wird dafür nicht mehr verhaftet“, sagt Scutari. „Und Menschen, die zuvor verhaftet wurden und auf Gerichtsverfahren oder Verurteilungen warten, werden diese Anklagen abgewiesen. … Wir werden die Akten von diesen geringfügigen Marihuana-Anklagen befreien.“

Laut Scutari verbüßen derzeit nur sehr wenige Menschen Zeit für den Besitz — die meisten sind aufgrund von Verkäufen im Gefängnis -, daher sollte diese Gesetzesvorlage nur geringe Auswirkungen auf die Gefängnisbevölkerung haben. Dennoch enthält der Gesetzentwurf eine vage Sprache zur Überprüfung solcher Fälle.

McKeithen sagt, es sei nicht genau richtig, dass Inhaftierungen im Zusammenhang mit Cannabis begrenzt sind; menschen könnten wegen des Geruchs von Marihuana angehalten oder anderweitig durchsucht werden — und dann mit größeren Anklagen belegt werden, wenn sie mit illegalen Materialien gefunden wurden. „Sie müssen anfangen, es von Fall zu Fall zu betrachten“, sagt sie. “ gewaltfreie Anklagen und es wurde von Marihuana initiiert, ich würde gerne etwas Hilfreicheres sehen, sei es eine Strafminderung oder etwas, um sie früher nach Hause zu bringen, weil wir diese Pflanze wieder legal machen und was die Situation ausgelöst hat, war die Pflanze.“

Sie fügt hinzu, dass sie möchte, dass es in den betroffenen Gemeinden mehr Aufklärung darüber gibt, was genau nach der Verabschiedung des Gesetzes legal ist und was nicht. „Das ist eine große Sache in der schwarz-braunen Gemeinschaft“, sagt sie. „Weil sie nicht verstehen, dass sie, sobald es legal ist, nicht einfach einspringen und tun können, was sie wollen. Wenn Sie mehr als sechs Unzen haben, können Sie Probleme haben, Wenn Sie keine ordnungsgemäße Kennzeichnung haben, die zeigt, dass Sie sie gekauft haben, können Sie Probleme haben.“ Sie können auch Geldstrafen für das Rauchen in Bereichen verhängen, in denen Zigaretten verboten sind.

Warte, was ist los mit Pilzen?

Scutari fügte im November erneut eine Gesetzgebung hinzu, die die Strafen für den Besitz von Psilocybin reduzierte. „Ich hatte nie das Gefühl, dass der Konsum einer Droge ein kriminelles Unterfangen ist“, sagt er. „Es sollte unter bestimmten Umständen wahrscheinlich nicht legal sein, aber es sollte keine Kriminellen aus Menschen machen, die mit Drogen experimentieren.“

Nach dem neuen Gesetz wäre der Besitz einer Unze Pilze kein Verbrechen mehr, sondern eine Ordnungswidrigkeit, die mit bis zu sechs Monaten Gefängnis bestraft werden kann. Scutari sagt, dass dieser Schritt als seine eigene Rechnung präsentiert wird, also selbst wenn es nicht am Dezember 17th passiert, wird es keine Bewegungen in Bezug auf Cannabis stören.

McKeithen ist zum einen froh, dass dieses Gesetz vom Thema Cannabis getrennt wurde. „Ich weiß zu schätzen, was sie getan haben, um es zu trennen“, sagt sie. „Besonders für die schwarzen und braunen Gemeinschaften, weil unser Problem Marihuana war, nicht .“

Könnte sich dieses Gesetz weiter ändern?

Die kurze Antwort ist, es ist möglich. Scutari behauptet, dass es nicht, aber McKeithen ist nicht überzeugt: „Wenn dieses Gesetz auf dieser Etage ist und sie sagen:’Lass uns verhandeln‘, werden sie verhandeln, weil sie nicht am 17. gehen wollen, ohne dass dieses Gesetz verabschiedet wird. Wir haben das durchgemacht.“

Dieser Artikel wurde aktualisiert, um den Preis für medizinisches Marihuana in New Jersey besser widerzuspiegeln.

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