Maria Edgeworth (1768-1849)

Maria Edgeworth wurde 1768 in Oxfordshire geboren, und als ihre Mutter im Alter von fünf Jahren starb, kehrte die Familie nach Irland zurück, um auf dem Anwesen ihres Vaters in Edgeworthstown, Co, zu leben. Longford. Nachdem sie zwei Jahre dort gelebt hatte, wurde Edgeworth bis zu ihrem 14. Lebensjahr in ein Internat in England geschickt. Zu diesem Zeitpunkt kehrte sie nach Edgeworthstown zurück, wo sie für den Rest ihres Lebens lebte (mit Ausnahme einiger ausgedehnter Reisen nach Großbritannien und auf den Kontinent). Edgeworth heiratete nie, und sie wurde effektiv die Verwalterin des Nachlasses ihrer Familie (sogar zu Lebzeiten ihres Vaters); Sie zeichnete sich spät im Leben durch ihre unermüdliche Arbeit für die Hungernden während der Großen Hungersnot aus.

Edgeworths Umgang mit Nachlassangelegenheiten gab ihr eine Exposition gegenüber der irischen Bauernschaft, auf die sie sich in ihren Schriften oft stützte. Ihre irischen Romane – Castle Rackrent (1800), Ennui (1809), The Absentee (1812), Ormond (1817) und Orlandino (1848, a temperance novella for adolescents) – wurden von Jane Austen, Walter Scott und Ivan Turgenev sehr bewundert und sie hat sich zu Recht einen Ruf als eine der größten Schriftstellerinnen Irlands erworben. Sie wird auch für einige ihrer Romane „English Society“, ihre irischen Kurzgeschichten (für Kinder und Erwachsene) und eine Abhandlung, die sie zusammen mit ihrem Vater schrieb, Ein Essay über irische Bullen (1803), gefeiert. Was an Edgeworths Karriere jedoch oft ignoriert wird, ist, dass sie eine Reihe von Stücken schrieb. Ihr klassischer Roman The Absentee begann eigentlich als Theaterstück, wurde aber von Sheridan in der Drury Lane mit der Begründung abgelehnt, dass er nicht genug irische Schauspieler habe und dass es unwahrscheinlich sei, dass er vom Lord Chamberlain (Englands Theaterzensor) verabschiedet werde. Sheridan hatte auch ihr früheres Stück abgelehnt, Laune für Laune (1798).

Weil Edgeworth Schwierigkeiten hatte, ihre Stücke zu produzieren (ein Problem, auf das viele Dramatikerinnen in Irland stießen – damals und heute!), ihre Drehbücher wurden immer als „Heimtheater“ aufgeführt. Das heißt, sie wurden für Familie und Freunde im Edgeworthstown House, dem „großen Haus“ ihrer Familie, angezogen. Von ihren zwölf Stücken haben fünf neben dem Abwesenden irisches Interesse. Dazu gehören ihr erstes Stück, The Double Disguise von 1786, das erst 2014 zum ersten Mal veröffentlicht wurde; Eton Montem von 1800, das zwar in England spielt, aber eine zentrale irische Figur aufweist; zwei komische Dramen von 1817 – Liebe und Gesetz und Die Rose, Distel und Kleeblatt – beide befassen sich mit der Vorstellung, dass jedes Land einen einzigartigen „nationalen Charakter“ hat; und Dumb Andy – veröffentlicht 1827 – das ist (um Edgeworth zu zitieren) eines ihrer „kleinen Theaterstücke für Kinder“. Das wohl beste (und sicherlich faszinierendste) unter diesen ist die doppelte Verkleidung. In diesem Stück steigt eine irisch-anglikanische Familie in ein englisches Gasthaus ein. Dies gibt Edgeworth die Möglichkeit, über kulturelle Unterschiede zwischen Engländern und Iren, Abstufungen in der sozialen Klasse und Geschlechterrollen / Erwartungen nachzudenken.

Als Autor von sechs Kinderstücken ist Edgeworth eine wegweisende Figur auf dem Gebiet des Theaters für junges Publikum (TYA). Zwei ihrer herausragenden Stücke für Kinder sind 1797’s Old Poz (Set in England), mit seiner sehr denkwürdigen Besetzung von Charakteren, und 1801’s The Knapsack (Set in Schweden), in dem Edgeworth versucht – wie in so vielen ihrer Werke – Menschen aus allen sozialen Schichten zu überzeugen, größere bürgerliche Verantwortung zu zeigen.

Theaterstücke

  • Die doppelte Verkleidung (1786)
  • Old Poz (1797)
  • Der Rucksack (1801)

Erfahren Sie mehr

Weitere Informationen zu diesem Dramatiker aus Sicht der Irish Studies finden Sie in Clíona Órchoirs Buch Maria Edgeworth: Frauen, Aufklärung, Nation (2005).

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