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Externe Kräfte spielten bei Minihanes WEEI-Abreise eine unethische Rolle

Journalisten sollten als Reporter und Kolumnisten arbeiten, nicht als Aktivisten

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Von Kyle DaLuz, Managing Editor
November 29, 2018

Ich kann mich noch an mein Intro zum Journalismusseminar an der University of Massachusetts während meines ersten Semesters erinnern jahr, in dem Professor Karen List Social-Media-Richtlinien für Reporter von Associated Press verteilte. Eine Sache, die ich überrascht war zu lesen, war, dass Schriftsteller, die für die AP arbeiten, Meinungen über Politik für sich behalten und von Twitter und Facebook fernhalten sollten.

Wie konnte das der Fall sein, wenn so viele Sportjournalisten, denen ich auf Twitter folgte, den Präsidenten oder den demokratischen Kandidaten herabsetzten? Habe ich etwas verpasst?

Andere Regeln, die ich während meiner Zeit hier bei UMass im Unterricht gelernt habe – und was für Journalisten ein gesunder Menschenverstand zu sein scheint – scheinen an der Tür einiger journalistischer Institutionen zu bleiben.

Eine ehemalige Persönlichkeit des Bostoner Sportradios war Gegenstand einer angeblichen Kampagne eines Redakteurs des Boston Globe, um Werbetreibende dazu zu bringen, die Patenschaften des Senders zu entfernen, und der Redakteur hat seinen Charakter angegriffen, als er aus der Tür geht.

Kirk Minihane war Co-Moderator der beliebten Sport-Morgenshow „Kirk & Callahan“ im Sportradio WEEI in Boston. Die Show war konsequent auf oder in der Nähe der Spitze der Nielsen-Ratings für Ziel Demografie, aber Minihane ist seit verbannt worden Radio.com um seine eigene Show ab Anfang 2019 zu beginnen.

Nachdem Minihane gegen chronische Depressionen und Selbstmordgedanken gekämpft hatte, nahm er im September 2018 eine psychische Auszeit von WEEI. Letzten Endes, Die beiden beschlossen, sich endgültig zu trennen, Minihane zitierte eine „Meinungsverschiedenheit“ für diese Entscheidung, als WEEI wollte mehr von einer Sport-Talkshow für sein morgendliches Fahrprogramm.

Es ist nicht so sehr, dass WEEI beschlossen hat, von Minihane wegzugehen, was enttäuschend ist. Jahrelang war ich ein treuer Zuhörer der Show, bevor ich praktikant wurde und gelegentlich produzierte, wenn die Big Guns im Urlaub waren. Seine Stimme wird auf der Station sicherlich fehlen.

Aber mein Problem mit der Trennung sind die äußeren Kräfte, die Minihanes Abgang beschleunigt haben, die aus ethisch-journalistischer Sicht besorgniserregend sind.

Minihanes Meinungen zum Sport waren eher sarkastisch als aufrichtig. Er versprach, in einem Ton zu moderieren, den normale Leute benutzen, gesprächig reden, anstatt Ihr typischer Sportradio-Sprechkopf zu sein. Das hat ihn attraktiv und die Show so erfolgreich gemacht.

Aber es kam nicht ohne Kontroverse. Zu Beginn seiner Karriere wurde Minihane suspendiert, weil er die Fox-Sportreporterin Erin Andrews wegen ihres Umgangs mit einem Interview beim MLB All Star Game im Jahr 2014 als „gutless Bitch“ bezeichnet hatte.

Davon abgesehen hat sein Ruf in den letzten Wochen einen noch größeren Schlag erlitten.

Shirley Leung ist die Interimsredakteurin und ehemalige Wirtschaftskolumnistin des Boston Globe. Sie war nicht schüchtern über ihre Gefühle gegenüber WEEI und Minihane. Aber nachdem Minihane den Globe-Kolumnisten Kevin Cullen im vergangenen Frühjahr wegen der Herstellung von Details über seine Beteiligung an den Bombenanschlägen auf den Boston-Marathon verhaftet hatte, Minihane behauptet, Leung habe ihm telefonisch gesagt, dass sie „dafür bekommen wird.“

Nach Minihanes Erkenntnissen und einer weiteren Untersuchung wurde Cullen für drei Monate ohne Bezahlung suspendiert. Globe Besitzer John Henry sagte Cullen „beschädigt seine Glaubwürdigkeit.“

Im vergangenen Februar schrieb Leung ein Stück in The Globe mit dem Titel „WEEI Gastgeber hausieren billig und abscheulich“. Es ist Zeit, eine Veränderung zu erzwingen.“ Das Stück folgte einem Vorfall, als WEEI Mittag Gastgeber Christian Fauria für die Verwendung eines asiatischen Akzents suspendiert wurde, um den asiatisch-amerikanischen Sportagenten Don Yee zu verkörpern. WEEI setzte die Programmierung für einen Tag aus, um ein Sensibilitätstraining durchzuführen, und Fauria wurde für eine Woche suspendiert. Fauria nahm auch an der jährlichen Asian American Journalists Convention mit Yee im August teil und entschuldigte sich dafür, ihn verspottet zu haben.

Aber in ihrem Artikel forderte Leung die Werbetreibenden auf, ihr Geld woanders hin zu nehmen, wenn das Sendermanagement nicht den richtigen Ton angeben könne.

Minihane behauptete, Leung habe Werbetreibende nicht nur aufgefordert, ihre Patenschaften auf der Station zu boykottieren, sondern auch daran teilgenommen. Der Gastgeber von Greater Boston, Jim Braude, stimmte Minihanes Behauptung in einem Interview zu, das die beiden letzte Woche in den WGBH-Nachrichten geführt hatten, obwohl Leung regelmäßig für WGBH schreibt.

Leungs Artikel über Minihanes Abreise vor zwei Wochen zitierte weder seinen Kampf mit Depressionen, der ihn zu einem psychischen Urlaub veranlasste, noch rief sie ihn für einen Kommentar in der Geschichte an. Leung sagte Braude und Margery Eagan auf „Boston Public Radio“ vor zwei Wochen, dass sie dachte, es sei besser, mit Entercom zu beschäftigen, WEEI Muttergesellschaft, als Minihane direkt – außer sie angeblich das Bedürfnis verspürt, ihm zu sagen, sie würde ihn bekommen für das, was er tat, um ihn direkt ohne Probleme zu Cullen.

Leungs Meinung über WEEI ist genau das – ihre Meinung. Es sollte kein Problem sein, wenn ein Meinungskolumnist seine Meinung äußert, wenn er mit Fakten und Gründen untermauert wird. Das ist faires Spiel.

Aber wenn sie schreibt, dass sie „besorgt“ ist, dass Minihane das Sensibilitätstraining, das er durchgemacht hat, nicht respektieren wird, nachdem Fauria Yee auf seiner neuen Plattform verspottet hat, und dass „für einen Bostoner Sportradiosender, der zum Synonym für rassistische und sexistische Scherze geworden ist, ich mache mir Sorgen, dass sich die Aussage wie ein dünn getarntes Augenzwinkern und Nicken liest, um Kirk Kirk sein zu lassen“, tritt sie in trübes Wasser. Das ist ein heftiger Vorwurf, sich ohne Beweislast durchzusetzen, und nicht ein einziges Mal wurde Minihane für rassistische Kommentare bestraft. Und wenn das, was Minihane und Braude über Leung behaupten, Werbetreibende kalt anzurufen und ihnen zu drohen, Anzeigen vom Sender zu entfernen, wahr ist, sind wir über den Punkt hinaus, uns Journalisten zu nennen?

In den Kursen, die ich hier bei UMass belegt habe, habe ich gelernt, ein unvoreingenommener Reporter zu sein. Man sagte mir, man solle als Journalist nicht an Kundgebungen teilnehmen. Aber wenn Sie das tun dürfen, was Minihane behauptet, Leung habe – Werbetreibenden gedroht, Sponsoring auf einem Sender zu entfernen, dessen Meinungen Sie nicht zustimmen –, steht das nicht im Widerspruch zu dem Änderungsantrag, den Journalisten alle zu schützen versuchen?

Wenn dies der Fall ist, habe ich ernsthafte Bedenken hinsichtlich des Feldes, in das ich nach dem Abschluss eintreten werde.

Haftungsausschluss: Kyle DaLuz ist Teilzeitproduzent bei WEEI.

Kyle DaLuz ist ein Collegian Contributor und kann unter

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