Max Mathews, Pionier der Computermusik, stirbt im Alter von 84 Jahren

„Er gab uns eine ganz neue Art, uns Musik vorzustellen und zu kreieren“, sagte John M. Chowning, Komponist und Gründer des Zentrums für Computerforschung in Musik und Akustik an der Stanford University. „Er hat einen enormen Einfluss darauf gehabt, wie sich die Musik in den letzten 50 Jahren entwickelt hat.“

Max Vernon Mathews wurde am Nov. 13, 1926, in Columbus, Neb. Seine Eltern unterrichteten am staatlichen Lehrerkollegium in Peru, Neb.

Nach dem Abitur trat er in die Marine ein, die ihn zum Funktechniker ausbildete und ihn auf seinen zukünftigen Kurs brachte. Anschließend studierte er Elektrotechnik am California Institute of Technology, wo er 1950 einen Bachelor-Abschluss erhielt, und am Massachusetts Institute of Technology, wo er 1954 promovierte.

In den Bell Labs, wo sein Mentor John R. Pierce war, arbeitete Herr Mathews mit mehreren Wissenschaftlern sowie dem Komponisten James Tenney zusammen und arbeitete an Sprachsynthese und Computermusik. Schon früh erkannte er die musikalischen Implikationen von Claude Shannons Arbeit an der Umwandlung analoger Informationen in digitale Form. Sein Optimismus über die musikalischen Möglichkeiten des digitalisierten Klangs spiegelte sich im Titel eines frühen Artikels wider, „Der digitale Computer als Musikinstrument“, der 1963 in Science veröffentlicht wurde.

Seine Forschungen und Ideen führten zu Kollaborationen mit den Avantgarde-Komponisten Edgard Varèse und John Cage. In den 1970er Jahren gründete er mit dem Komponisten und Dirigenten Pierre Boulez das Institut de Recherche et Coordination Acoustique / Musique in Paris, ein Zentrum, das sich der Erforschung der Musik- und Klangwissenschaft und der avantgardistischen elektroakustischen Kunstmusik widmet.

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