Hvorfor surikater og mongooser har en samarbeidende tilnærming til å heve sine valper

Bor i det flate, tørre landskapet I Kalahari, er surikater en av de mest samarbeidende pattedyrarter på planeten. Knapphet på mat og få steder å gjemme seg fra rovdyr har ført dem til å leve i grupper hvor de deler oppgaver foraging og holde vakt.

men disse diminutive dyrene samarbeider også på måter som er sjeldne blant pattedyr.

Surikater lever i store familier på opptil 50 individer, men bare en dominerende mann og kvinne vil avle mens valpene blir matet og oppdratt av de andre i gruppen.

‘Bare om lag en av seks eller syv kvinnelige surikater får å avle vellykket,’ forklarte Professor Tim Clutton-Brock, en zoolog ved University Of Cambridge som har brukt 24 år på å studere sosial atferd hos surikater I Kalahari. Men de som gjør det, kan produsere tre kull med fem til syv valper i året .

‘de underordnede kvinnene laktat og vokter de unge på burrow i løpet av de tre første ukene av livet. I de neste tre månedene spiser disse kvinnene også de unge ved å gi bort opptil 40% av maten de finner.’

strategien er enormt vellykket-dominerende kvinnelige surikater kan produsere opptil 20 valper på et år, og styrker gruppens størrelse slik at de kan holde verdifullt territorium mot rivaliserende familier.

‘Vår mest vellykkede kvinne har oppdratt 81 valper for å overleve i løpet av hennes levetid, sier Professor Clutton-Brock, med henvisning til surikatene han har observert.

‘det er lett å forstå hvorfor dyr konkurrerer … Det er mindre lett å forstå hvorfor individer i noen tilfeller kan bruke en stor del av livet til å hjelpe andre individer.’

Professor Tim Clutton-Brock, Universitetet I Cambridge

Strategi

men utviklingen av denne strategien gir liten mening i en verden der enkeltpersoner vanligvis er ute for å hjelpe seg selv.

i de fleste dyr, egoistisk stasjonen for å overleve og å formidle sine egne gener betyr få vil bidra til å heve avkom av andre og i noen tilfeller, for eksempel løver og noen aper, vil de selv drepe unge rivaler.

‘Det er lett å forstå hvorfor dyr konkurrerer,’ Sa Prof. Clutton-Brock. De konkurrerer om mat, de konkurrerer om territorium, de konkurrerer om å avle. Så, det er mindre lett å forstå hvorfor i noen tilfeller enkeltpersoner kan tilbringe en stor del av livet å hjelpe andre individer.’

Dette Er Hva Prof. Clutton-Brock og hans kolleger satte seg forst som en del av det ambisiøse seksarige THCB2011-prosjektet. De observerte og overvåket mer enn 700 ville surikater fra 30 forskjellige grupper I Kalahari, og tok genetiske og hormonprøver av dyrene gjennom livet.

de fant at surikater viser et uvanlig høyt nivå av slektskap til andre i sine grupper sammenlignet med det som finnes i andre sosiale dyr som Afrikanske jakthunder og primater. Med andre ord er nesten alle medlemmer av en meerkatgruppe brødre og søstre.

som surikater i en gruppe alle deler kopier av de samme genene, betyr det at de også har en egeninteresse i å sikre at deres mors avkom overlever, sier Prof. Clutton-Brock.

‘Andre kvinner kan sikre at genene de deler, blir videreført ved å bidra til å heve sine søsken,’ sa han. Det gjør samarbeidet mye sterkere.’

likevel er surikat gruppeliv ikke alltid harmonisk. Den dominerende kvinnen undertrykker aktivt seksuell utvikling av andre kvinner, som er mindre, ved å mobbe dem og utvise noen som prøver å avle. Hvis den dominerende kvinnen dør, konkurrerer de resterende kvinnene om å ta sin plass. De spiser konkurransedyktig i et forsøk på å vokse sine søstre og hevde sin dominans. En gang på plass, den nye avl kvinnelige skjelett vil forlenge og hun vil sette på muskler.

Sosiale dyr

i andre sosiale dyr, som sjimpanser og bavianer, er slektskapet mye lavere innen grupper. Dette betyr at høyere primater, inkludert mennesker, må engasjere seg i langt mer sosial manøvrering og allianseforming i sin gruppe, Sier Prof. Clutton-Brock. Denne Game Of Thrones – stilpolitikken kunne ha vært en av drivkreftene for økningen i intelligens og hjernestørrelse sett hos mennesker.

‘ De fleste dyrene som lever i grupper med lave nivåer av slektskap pleier å være det vi anser som kognitivt utviklet, sier Professor Clutton-Brock. Selv mennesker lever i grupper med svært lave gjennomsnittsnivåer av slektskap. Moralen er at hvis du bor i en gruppe der ikke alle er nært knyttet til deg, og kanskje ønsker å skru deg over hvis de får en sjanse, må du være lys.’

Andre kooperative dyr har utviklet forskjellige strategier for å sikre at gruppen holder seg sammen. Banded mongooses, surikatenes større fettere, skaper et slør av uvitenhet som bidrar til å sikre at gruppen jobber sammen for å heve sine unge.

DET femårige SOCODEV-prosjektet fulgte 12 grupper av ville banded mongooses i Uganda, som bor i familiegrupper på rundt 20 individer. I motsetning til meerkats raser fire til seks kvinner samtidig.

mens yngre kvinner vanligvis parer seg noen dager etter de eldre, synkroniserer de sine graviditeter slik at alle kvinnene føder på nøyaktig samme morgen. Det kommunale kullet blir deretter reist av gruppen.

‘ Hvis en kvinne føder på en annen dag, vil de andre kvinnene trolig drepe de unge, Sier Professor Michael Cant, en evolusjonær biolog ved University Of Exeter, STORBRITANNIA, som har studert mongooses siden 1995. Synkronisering for å føde i samme øyeblikk er en måte å unngå barnedrap på. Vi tror ingen av kvinnene vet hvem sine egne valper er så de bryr seg om dem alle bare i tilfelle de er deres egne. Det er en egoistisk handling som fører til (noe som) en ekte kibbutz.’

Graviditet

For å undersøke denne oppførselen mer detaljert, matet Prof. Cant og hans team halvparten av avlshunnene i hver mongoose-gruppe med ekstra næringsrik mat under graviditeten. De målte veksten, hormonell stress, genetiske markører for aldring og senere oppførsel av hvert av avkomene.

De fant at mens mødrene som hadde fått ekstra mat, fødte større unger, jobbet de ekstra hardt for å heve avkom av mødre som ikke hadde fått ekstra mat, og utjevnet forskjellene mellom dem.

‘ (Banded) mongooses alltid (synes å) gjøre det motsatte av det vi tror de burde gjøre, Sier Prof. Cant, hvis forventning hadde vært at valper som var større ved fødselen for å dra nytte av deres start i livet, noe som skjer med hunder og andre pattedyr. I stedet fokuserte hunnene på å heve runts. – Jeg tror det bekrefter at de egentlig ikke vet hvem deres egne avkom er i kullet. Det lønner seg hver kvinne å hjelpe runt i tilfelle det er en sjanse det kan være hennes.’

Ytterligere resultater som skal publiseres senere i år, viser også at de hvis mødre ikke ble matet ekstra mat under graviditeten, faktisk kan ende opp med å gjøre det bedre senere i livet.

barselomsorgen ser ut til å overkompensere slik at lettere unger blir tyngre voksne, sier Prof. Det ser ut til at uvitenhetens slør (om foreldre) som fører til omfordeling av rikdom blant disse avkomene, har langvarige effekter på deres kondisjon.’

Prof. Cant mener at funnene også kan ha implikasjoner for å teste teorier om samarbeid hos mennesker. Mennesker er samarbeidende oppdrettere – våre avkom er oppdratt av besteforeldre, søsken så vel som deres foreldre.

‘ det er også mye konflikt både innenfor mongoose grupper og mellom grupper. De er en av de få pattedyrene som går i krig med hverandre. Det er lett å tegne analogier med denne (menneskelig evolusjon) da vår egen menneskelige oppførsel er et merkelig kompliment av samarbeid og konflikt.’

forskningen i denne artikkelen ble finansiert Av Det Europeiske Forskningsrådet. Hvis du likte denne artikkelen, kan du vurdere å dele den på sosiale medier.

Ny forskning velter ideen om at molrotter har et kastesystem

tidligere ble det antatt at molrotter ble født inn i forskjellige ‘kaster’ som definerte deres roller i kolonien for livet, akkurat som med bier og maur. Forskning FRA thcb2011-prosjektet, som er på et tidligere stadium enn meerkats, har avslørt at dette ikke er tilfelle.

Prof. Clutton-Brock AV THCB2011 og hans kolleger har studert Damaraland molrotter, et annet svært samarbeidende pattedyr som lever i kolonier under Kalahari hvor en enkelt kvinnelig ‘dronning’ produserer alle avkom.

de fokuserer på 500 molrotter i naturen og en annen 500 i 60 fangede kolonier som lever i gjennomsiktige rør i et spesialbygd anlegg I Kalahari.

de har funnet ut at muldvarprotter endrer roller gjennom livet, og deres bidrag til samarbeidsaktiviteter, som graving og foraging for mat, øker med alderen. De ser også lignende nivåer av slektskap i muldrotkolonier som de så i meerkats.

‘ Molrotter lever under jorden, så det er mye vanskeligere å studere deres sosiale oppførsel, sier Professor Clutton-Brock. Men vårt nye anlegg tillater oss å gjøre dette i enestående detalj.’

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.