Koble Til. Oppdage. Dele.

^
Hold Houston Press Gratis

jeg Støtter

  • Lokal
  • Fellesskap
  • Journalistikk
  • logo

Støtte den uavhengige stemmen Til Houston og bidra til å holde Fremtiden For Houston Press gratis.

De fleste dødsdømte fanger kan løpe mot tiden når det kommer til sine siste dager, og venter på at en domstol skal stoppe henrettelsen ofte bare timer før den er planlagt. Men Det var En annen type løp For Max Soffar, som hadde sin egen biologiske klokke å kjempe med da han løp gjennom den lange, innviklede klageprosessen.

i årevis hadde hans engasjerte forsvarsteam jobbet febrilsk for å sikre en befrielse basert på en falsk tilståelse. Men på søndag kveld, På Polunsky-Enheten I Livingston, gikk Soffars tid ut. Han døde av terminal leverkreft i death row infirmary; han hadde tilbrakt 35 av sine 60 år i fengsel.

selv om Ingen fysiske bevis noensinne hadde koblet Soffar til mordene, ble Han dømt i 1982 for å skyte tre ansatte I En Houston bowlinghall, utførelsesstil. Kriminaliteten rattlet byen i flere måneder. Med hjelp av et vitne som overlevde en kule i hodet, utarbeidet en politietterforsker en skisse av den mistenkte og tilbød en $15.000 belønning til den som kunne identifisere ham. Og som Både Texas Monthly Michael Hall Og Texas Southern University journalistikk professor Michael Berryhill har skrevet om mye, at økonomisk insentiv til slutt ville sette Soffar bak murene for resten av livet.

Som Berryhill skrev i Et lengre Houston Chronicle-stykke i fjor, var Soffar en syvende klasse drop-out som hadde vært avhengig av rusmidler hele livet, etter å ha blitt født med lever – og hjerneskade ved fødselen på grunn av føtalt alkoholsyndrom. På den tiden ble han dømt, han hadde kjørt med innbruddstyver og andre narkomane i årevis, selv om han hadde fungert som en informant til politiet så vel. Han trodde angivelig at han kunne pinne bowlinghallen på en medkriminell som så ut som fyren i skissen, og deretter gjenopprette $ 15.000 og gå bort.

i Stedet, selv om detaljene Soffar opprinnelig ga til detektiver om den kvelden på ingen måte synkronisert med den faktiske forbrytelsesscenen, var politiet i Stand til å presse Soffar til å endre sin historie flere ganger-fra aldri å være til stede og bare vente i fluktbilen, for å bare vitne til mordene, så til slutt å bli tvunget av sin medskyldige til å skyte folk. Under rettssaken var denne tilståelsen det eneste beviset som jurymedlemmene stolte på å sende Soffar til dødscelle. Og Det, Berryhill sier, er Den mest bekymrende fasetten Til Soffars sak.

» disse sakene er frustrerende, hvor du har en tilståelse, ingen fysiske bevis, men forbrytelsen er så fryktelig at juryen føler seg tvunget til å avsi en dom, » sa Han Til Houston Press. «Selv med en så usannsynlig bekjennelse.»

I 2006 var soffars advokater i Stand til å sikre en ny rettssak etter å ha hevdet At Soffar hadde ineffektive råd første gang.* Som Berryhill rapporterte, hadde forsvaret håpet å ringe til stativet et vitne Som heter Stewart Cook, som hadde vært en partner i kriminalitet med En Mann Som heter Paul Reid, som angivelig fortalte Cook at Han sto bak Houston bowlinghall-mordene. Reid var allerede i fengsel I Tennessee, dømt for drap som En Tennessee politidetektiv sa var påfallende lik bowlinghall saken. Men State District Judge Mary Lou Keel ville ikke la det til bevis, tilsynelatende ikke tro at forbrytelsene var like nok. Og Cook aldri gjort det til stativet enten, fordi påtalemyndigheten truet med å prøve ham for drap hvis han vitnet.

så For andre gang, Berryhill sa, en jury fant ham skyldig etter veier ingenting, men hans tilståelse, aldri i stand til å høre en alternativ teori som kan ha reist akkurat nok rimelig tvil til å frikjenne ham.

«Falske tilståelser, tror jeg, er veldig vanskelig for den gjennomsnittlige personen å svelge, fordi de ikke kan forestille seg at noen bekjente til noe de ikke gjorde,» Sa Berryhill. «Men den gjennomsnittlige personen kan ikke være klar over alle disse faktorene.»

Berryhill håper at Soffars sak, om noe, blir en katalysator for å endre politiets forhørstaktikk, eller i det minste bidrar til den voksende offentlige bevisstheten om problemet.

men utover det har noen dommere i Usas Høyesterett til og med begynt å signalisere at tiden er kommet for å revurdere dødsstraffens grunnlov på grunn av saker som Soffar. I fjor, For Eksempel, Justice Stephen Bryer kalt ut To Texas-saker, og punkterte den svært reelle muligheten for at staten kan ha tatt uskyldige liv. Han fremhevet Saken Om Carlos Deluna, som ble henrettet I 1989 til tross for å insistere i årevis at En annen mann Ved navn Carlos hadde drept en kvinne på en bensinstasjon, som senere ble bekreftet i en bok; Og Cameron Todd Willingham, som ble henrettet for å sette sitt hus i brann og drepe barna sine inne av grunner som aldri var klare — selv om brannvitenskapen som ble brukt til å dømme ham, ble senere ansett som «junk science.»

Vi vet aldri hva Som ville ha kommet Av Soffars siste appeller. Den Femte Circuit Court of Appeals nylig enige om å høre hans sak, kanskje en av de siste sjansene han ville ha hatt på en frikjennelse. Retten var planlagt å høre muntlige argumenter i morgen.


*Rettelse 4/26/16: Andrew Horne har vært Soffars klageadvokat de siste årene, men var ikke hans advokat i den andre rettssaken. Pressen beklager feilen.

Hold Houston-Pressen Fri… Siden Vi startet Houston Press, har Det blitt definert som Den frie, uavhengige stemmen Til Houston, og vi ønsker å holde det på den måten. Tilbyr våre lesere fri tilgang til skarpt dekning av lokale nyheter, mat og kultur. Produsere historier om alt fra politiske skandaler til de hotteste nye bandene, med gutsy rapportering, stilig skriving og medarbeidere som har vunnet alt Fra Society Of Professional Journalists Sigma Delta Chi feature-writing award til Casey Medal for Meritorious Journalism. Men med lokaljournalistikkens eksistens under beleiring og tilbakeslag for annonseinntekter som har større innvirkning, er det viktig nå mer enn noensinne for oss å samle støtte bak finansieringen av vår lokale journalistikk. Du kan hjelpe ved å delta i vårt» Jeg Støtter » medlemskapsprogram, slik at vi kan fortsette å dekke Houston uten betalingsmurer.

  • Domstoler
Meagan Flynn er en stab skribent På Houston Press som, til tross for dekker rettssystemet og andre politiske krangling I Harris County, drikker bare en liten kopp kaffe per dag.
  • Kontakt:
  • Meagan Flynn

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.