Nedoceratops: Å Være, eller Ikke Å Være?

da» Toroceratops » – kontroversen brøt sommeren i fjor, syntes Jeg synd På Nedoceratops. Knapt noen sa et ord om denne uvanlige horned dinosaur. Fans Av Triceratops gråt, jamret, og skar tenner på deres misforståelse At Museum Of Rockies paleontologene John Scannella Og Jack Horner hadde utryddet den elskede horn dinosaur mens paleontologene lurte på om denne dinosauriske bærebjelken I Sen Kritt kunne ha vokst til det som tidligere hadde blitt kalt Torosaurus. Men ingen kaster en tåre på forslaget om At Nedoceratops også kan ha vært bare et vekststadium Av Triceratops.

Kjent fra en ensom hodeskalle på Smithsonian ‘ S National Museum Of Natural History, Har Nedoceratops forvirret paleontologer siden den først ble beskrevet for mer enn 100 år siden. Hodeskallen ble funnet fra samme endekret lag som ga Triceratops Og Torosaurus, men dinosauren til slutt merket Nedoceratops var forskjellig fra begge. Hodeskallen hadde Den generelle Triceratops-Torosaurus-formen, men ble preget av mangelen på et nesehorn, en liten åpning i den bevarte parietale delen av frill, og to asymmetriske hull i de vingeformede squamosale beinene som utgjorde grensen til frill. (Disse hullene ble antatt å være gamle kamp arr fra Noen Kritt sammenstøt, men senere studier viste disse uvanlige perforeringer å være naturlige deler av dyrets bein vekst. Scannella Og Horner var uenige. Noen av de uvanlige trekkene, som det tilsynelatende fraværet av et nesehorn, falt innenfor den forventede variasjonen Av Triceratops, og de tolket det lille hullet i parietalen til å være et tidlig stadium av de større, avrundede åpningene sett i de langstrakte rillene Til Torosaurus. Derfor foreslo Scannella Og Horner At Nedoceratops-skallen var en dinosaur som nesten ble fanget i overgangen mellom de tradisjonelle Triceratops – og Torosaurusformene, og koblet alle tre dyrene sammen i en enkelt, sen-livsvekstserie.

En sammenligning Av Triceratops (venstre) og Nedoceratops (høyre). Fra Scannella Og Horner, 2011.

Andrew Farke, en ceratopsian ekspert Ved Raymond M. Alf Museum Of Paleontology, kom til en annen konklusjon da han publiserte en reanalyse av Nedoceratops skallen tidligere i år. Blandingen av funksjoner utstilt Av Nedoceratops skilte dinosaur fra Både Triceratops Og Torosaurus, farke hevdet, som ville fjerne skjemaet med overgangsfunksjoner fra vekst serien. Mer Enn Det, farke tilbød ytterligere kritikk av vekstserien Scannella og Horner foreslått-Torosaurus kan ikke bli senket, tross alt.

Nå Har Scannella og Horner publisert Et svar På Farkes svar. Til en outsider kan dette se ut som et ekko av Det 19. århundre «Bone Wars», da de cantankerøse naturforskerne Edward Drinker Cope Og Othniel Charles Marsh kjempet hverandre på trykk over riktig identifisering og tolkning av dinosauriske rester. Overskriften For Livesciences rapport om det nye papiret sier at «debatten raser», selv om argumentet sannsynligvis er bedre kastet av en meningsforskjell som har generert litt vennlig konkurranse. Farke og Scannella er nære kolleger, Og Som Farke nevnte i en bak-scenen-post på Sitt Nedoceratops-arbeid, har paleontologene hjulpet kritikk og styrke hverandres argumenter før publisering. Paleontologene er ikke i ferd med å angripe hverandre på neste Society Of Vertebrate Paleontology møte, enten.

Til tross for kollegialiteten mellom partene, protesterer Scannella og Horner Mot Farkes kritikk. For Det første argumenterer De Montana-baserte forskerne, hver av de tilsynelatende unike egenskapene Til Nedoceratops finnes i variasjonen Av Triceratops (som de teller som Torosaurus-type dyr). Selv Om Triceratops er klassisk portrettert som et «trehornet ansikt», da Jeg spurte om det tilsynelatende fraværende hornet Av Nedoceratops, påpekte Scannella at «det er mange Triceratops prøver som viser lignende lave, subtile nasale ornamenter-ikke helt i den grad sett i ‘Nedoceratops’, men sikkert nærmer seg den tilstanden.»Alternativt kan nesehornet Til Nedoceratops ha blitt ødelagt eller tapt etter døden, siden hornet ikke smelter til nesebenene til sent i livet. For øyeblikket vet ingen sikkert om hornet var tapt eller bare aldri der, Men Scannella understreker at ingen av disse scenariene hindrer ideen om At Nedoceratops kan bli bedre kategorisert som En Triceratops.

Og det er ikke alt. Noen av funksjonene som antas å markere Nedoceratops-skallen som en gammel person som var ferdig med å vokse, er tvetydige, Sier Scannella og Horner. Den grove bein tekstur og fusjon mellom visse skallebein-antatt å være indikatorer på modenhet, og til og med alderdom-er variabel I Triceratops og representerer ikke nødvendigvis aldersgruppen av dyret nøyaktig. De opprettholder sin opprinnelige tolkning av dinosauren Som En Triceratops, og jeg må innrømme at Jeg ble underholdt at Scannella og Horner påpekte at Nedoceratops oversetter til «utilstrekkelig horned face» i deres papir. Selv om dette refererer til den tilsynelatende mangelen på et nesehorn, er det en viss poetisk rettferdighet til det i et papir som søker å synke navnet. «Jeg tror» utilstrekkelig horned face «er et veldig passende navn gitt at slekten sannsynligvis representerer variasjon innen Triceratops,» Sa Scannella.

Scannella og Horner gir en forklaring på den spaltelignende åpningen på den ene siden av prøvens frill. (Den ferdige Nedoceratops-skallen på skjermen ble delvis rekonstruert, så vi vet ikke sikkert om det var et matchende hull på den andre halvdelen. Den projiserte sekvensen av transformasjon Fra Triceratops Til En Torosaurus – type form forutser at det ville være et stadium hvor Den faste frill Av Triceratops ville utvikle fordybninger eller hull som til slutt ville åpne for å skape store, sirkulære fenestrae. Scannella forklarer transformasjonen som skjer slik:

Som Triceratops modnet, parietal utviklet stadig tynne områder som til slutt dannet hullene tidligere antatt å være karakteristisk For » Torosaurus.»Hvis du tar en typisk Triceratops med en tykk, solid frill og få den til å gjennomgå denne transformasjonen Til «Torosaurus», kommer det til å komme et punkt der parietal skal begynne å utvikle åpninger. Disse åpningene vil trolig starte ganske små og fortsette å vokse som resorpsjon fortsetter og parietal utvides. Dette er det vi ser i » Nedoceratops— – det er en ganske moden prøve, squamosals er litt langstrakte (nærmer seg morfologien observert i «Torosaurus»), og parietal har en liten åpning på samme sted hvor I Triceratops ser vi tynning og i «Torosaurus» ser vi hull. Så – en mulighet er at dette er en distinkt slekt med dinosaur som har små hull i sin parietal. En annen er at dette er rett Og slett En Triceratops fanget i loven om å bli » Torosaurus.»Jack og jeg favoriserer hypotesen om at «Nedoceratops» faktisk er en overgangsmorfologi, mellom Triceratops og » Torosaurus.»

et av debattområdene har vært antall trekantede, benete ornamenter kalt epiossifications rundt grensen Til Triceratops frill, som består av parietal og squamosal bein. Tidligere studier har fastslått at disse beinene begynner å være fremtredende, spisse ornamenter, men Som Triceratops alderen flatet disse beinene ut til de var knapt synlige. Spørsmålet er om antallet av noen av disse epiossifications kan endres under vekst, og dermed bygge bro over gapet mellom det forskjellige antallet av disse ornamenter på Parietals Av Triceratops og Torosaurus.

Mens Triceratops vanligvis har fem eller seks av disse beinene, kalt epiparietals, Har Torosaurus blitt funnet med flekker for 10 til 12, noe som krever at tallet dobles hvis Scannella og Horner har rett. Denne typen tillegg har ikke blitt sett i velprøvde populasjoner av hornede dinosaurer før, Men Scannella og Horner foreslår at slike endringer faktisk var mulige. Som bevis citerer de en enkelt epiosifisering preget av to topper, som de hypoteser er et pryd i ferd med å splitte seg i to. Ytterligere prøver vil være nødvendig for å avgjøre om denne dobbel-toppet pryd virkelig var splitting under en transformativ vekst scenen eller er en uvanlig og unik variant. Mens Farke advarer om at han ikke har sett prøven i spørsmålet selv, tilbyr han en alternativ tolkning. Den doble toppformen » kan også bare være resorpsjon av spissen uten å splitte et enkelt element i to,» sier han. «Dette er relativt vanlig i ceratopsids—mange av dem har en tendens til å resorb tipsene til de høye punktene på skallen, og det kan være det som skjer her.»Hvis dette er tilfelle, vil epiosifiseringen være en del av den typiske transformasjonen til flatere utsmykninger og ikke indikativ for splitting.

dette aspektet av debatten bringer opp spørsmålet om hvor nyttig epiosifikasjon teller kan være for å identifisere forskjellige ceratopsids I Hell Creek Formation. Individuell variasjon, endringer i vekst og muligens også variasjon fra ett stykke tid til neste kan komplisere saker. «Da Vi finner flere Og flere Triceratops I Hell Creek-Dannelsen Av Montana, «Sier Scannella,» ser Vi prøver med ganske stor variasjon i både antall og posisjon av frillepiossifikasjoner – et funn som oppfordrer forsiktighet før man vurderer epiossifiseringsnummer og plasserer et sett i steinindikator for taksonomisk identitet, i hvert fall i taxa nært knyttet til Triceratops.»Farke tar et annet syn. «nesten helt sikkert riktig at det er stratigrafisk variasjon i epiosifiseringsantall (antagelig relatert til evolusjonær endring i en avstamning),» sier han, men påpeker at » Dette vil styrke argumentet om at epiosifiseringsantall har fylogenetisk betydning … «Selv om alt dette argumentet over ceratopsid ornamenter kan virke esoterisk, er det en viktig del av diskusjonen om Hva Nedoceratops og Torosaurus virkelig var. Har noen ceratopsid dinosaurer lagt til—og til og med dobbel— frill ornamenter som de modnet? Svaret på det spørsmålet vil ha stor innflytelse på fremtiden for denne debatten.

Hva var Nedoceratops? Det avhenger fortsatt av hvem du spør, og det er mer enn ett mulig svar. Farke, mens han merker at «Scannella Og Horner reiser noen gyldige kritikker av min diagnose Av Nedoceratops» i det nye papiret, ser fortsatt ikke dinosauren som et mellomliggende vekststadium. «jeg er fortsatt uenig om den taksonomiske relevansen av ting som parietal fenestrae,» Sier Farke. «hei sitere som overgangsmorfologi mellom Triceratops-morph og Torosaurus morph av et enkelt dyrs vekstbane, mens jeg vil si det som sluttmedlemsmorfologi for Hva Nedoceratops er.»Og dette er ikke de eneste alternativene. «Selvfølgelig Kan Nedoceratops være et uvanlig eller patologisk individ Av Triceratops. Jeg er ikke spesielt gift med noen hypotese på dette punktet, » Farke sier.

Hvis Nedoceratops er et mellomliggende vekststadium mellom De klassiske Triceratops og Torosaurus kroppstyper, bør ytterligere prøvetaking Av Hell Creek Og Lance Formasjoner til slutt slå Opp Fortsatt voksende Triceratops med lignende funksjoner. Så igjen, hvis Nedoceratops er et tydelig slekt, forventer vi til slutt å finne juvenile individer som deler spesifikke egenskaper med den eneste kjente skallen til utelukkelse Av Triceratops og Torosaurus. Eller Kanskje Nedoceratops er bare en weirdo Triceratops.

Dette er ikke bare litt paleontologisk arcana. Den vitenskapelige samtalen Om Triceratops vekst understreker vanskelighetene med å gjenkjenne forhistoriske arter og forstå deres biologi. Det som en gang ble ansett å være forskjellige arter, kan bare være vekststadier eller varianter av en dinosaur, og disse revisjonene påvirker vår forståelse av dinosaurutvikling, biologi og økologi. Jeg spurte Scannella for hans tanker om implikasjonene for hans hypoteser, spesielt gitt det faktum at mange dinosaurer er kjent fra enkelt, og ofte delvis, prøver:

I Økende Grad lærer vi at mange skjelettfunksjoner i et bredt spekter av dinosaurer endres gjennom utviklingen. Det er også individuell variasjon å vurdere. Hvis alle forskjellene mellom prøver anses å være taksonomisk informative, er det lett å se hvordan 16 arter Av Triceratops ble kalt basert på små forskjeller i kranialmorfologi. Dinosaurer endret seg da de vokste—og så må vi vurdere hvilke funksjoner som er mest taksonomisk informative. Dette kan være vanskelig å gjøre hvis det bare er ett eksemplar av en bestemt dinosaur. Vi kan begynne med å undersøke utviklingsmessige trender i dinosaurer antas å være nært knyttet til at ett eksemplar-som vi har gjort med » Nedoceratops.»Undersøkelse av benmikrostrukturen er også viktig for å få en ide om relativ modenhet.

Paleontologer har anerkjent problemene med å identifisere litt forskjellige prøver som nye arter før, men debatten om Triceratops—så Vel som Tyrannosaurus, Pachycephalosaurus og Andre Hell Creek-dinosaurer-har bidratt til å gjenopplive interessen for hvor lite dinosaurer vokste opp. Paleontologer er fortsatt i de relativt tidlige faser av denne undersøkelsen, og det er langt flere spørsmål enn det er endelige svar. Ledetrådene som vil løse spørsmålet om Triceratops var Den ensomme ceratopsid Av Hell Creek, venter fortsatt i museumssamlinger og den ekspansive fossile kirkegården som er badlands.

Farke, A. (2011). Anatomi Og Taksonomisk Status Av Chasmosaurine Ceratopsid nedoceratops hatcheri Fra Øvre Kritt Lance Dannelsen Av Wyoming, Usa PLoS ONE, 6 (1) DOI: 10.1371 / journal.pone.0016196

Scannella, J., & Horner, J. (2010). Torosaurus Myr, 1891, Er Triceratops Myr, 1889 (Ceratopsidae: Chasmosaurinae): synonym gjennom ontogeny Journal Of Vertebrate Paleontology, 30 (4), 1157-1168 DOI: 10.1080/02724634.2010.483632

Scannella, J., & Horner, J. (2011). ‘Nedoceratops’: Et Eksempel Pa En Overgangsmorfologi PLoS ONE, 6 (12) DOI: 10.1371 / journal.pone.0028705

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.