Nero

Nero Claudius Drusus Germanicus (15 – 68 n. Chr.)

Nero wurde am 15. Dezember 37 n. Chr. in Antium (Anzio) geboren und wurde zuerst Lucius Domitius Ahenobarbus genannt. Er war der Sohn von Cnaeus Domitius Ahenobarbus, der aus einer angesehenen Adelsfamilie der Römischen Republik stammte (ein Domitius Ahenobarbus war bekanntermaßen 192 v. Chr. Konsul und führte Truppen im Krieg gegen Antiochus neben Scipio Africanus) und Agrippina die jüngere, die die Tochter von Germanicus war.

Als Nero zwei Jahre alt war, wurde seine Mutter von Caligula auf die Pontischen Inseln verbannt. Sein Erbe wurde dann beschlagnahmt, als sein Vater ein Jahr später starb.

Nachdem Caligula getötet worden war und ein milderer Kaiser auf dem Thron saß, wurde Agrippina (die Nichte von Kaiser Claudius) aus dem Exil zurückgerufen und ihr Sohn erhielt eine gute Ausbildung. 49 n. Chr. heiratete Agrippina Claudius, die Aufgabe der Erziehung des jungen Nero wurde dem bedeutenden Philosophen Lucius Annaeus Seneca übertragen.

Weiter wurde Nero mit Claudius‘ Tochter Octavia verlobt.

50 n. Chr. überredete Agrippina Claudius, Nero als seinen eigenen Sohn zu adoptieren. Dies bedeutete, dass Nero nun Vorrang vor Claudius ‚jüngerem Kind Britannicus hatte. Bei seiner Adoption nahm er den Namen Nero Claudius Drusus Germanicus an.

Diese Namen wurden eindeutig zu Ehren seines Großvaters mütterlicherseits Germanicus verwendet, der ein äußerst beliebter Befehlshaber der Armee gewesen war. Offensichtlich war man der Meinung, dass ein zukünftiger Kaiser gut beraten war, einen Namen zu tragen, der die Truppen an ihre Loyalität erinnerte. 51 n. Chr. wurde er von Claudius zum Thronfolger ernannt.

Leider starb Claudius 54 n. Chr., höchstwahrscheinlich von seiner Frau vergiftet. Agrippina, unterstützt vom Präfekten der Prätorianer, Sextus Afranius Burrus, ebnete Nero den Weg zum Kaiser.

Da Nero noch keine siebzehn Jahre alt war, fungierte Agrippina die jüngere zuerst als Regentin. Eine einzigartige Frau in der römischen Geschichte, sie war die Schwester von Caligula, die Frau von Claudius, und die Mutter von Nero.

Aber Agrippinas beherrschende Stellung hielt nicht lange an. Bald wurde sie von Nero beiseite geschoben, der versuchte, die Macht mit niemandem zu teilen. Agrippina wurde in eine separate Residenz verlegt, weg vom Kaiserpalast und von den Hebeln der Macht.

Als Britannicus am 11. Februar 55 n. Chr. bei einer Dinnerparty im Palast starb – höchstwahrscheinlich von Nero vergiftet -, soll Agrippina alarmiert gewesen sein. Sie hatte versucht, Britannicus in Reserve zu halten, falls sie die Kontrolle über Nero verlieren sollte.

Nero war blond, mit schwachen blauen Augen, einem fetten Hals, einem Topfbauch und einem Körper, der roch und mit Flecken bedeckt war. Er trat normalerweise in einer Art Morgenmantel ohne Gürtel, einem Schal um den Hals und ohne Schuhe in der Öffentlichkeit auf.
Im Charakter war er eine seltsame Mischung aus Paradoxien; künstlerisch, sportlich, brutal, schwach, sinnlich, unberechenbar, extravagant, sadistisch, bisexuell – und später im Leben fast sicher gestört.

Aber für eine gewisse Zeit genoss das Imperium eine solide Regierung unter der Führung von Burrus und Seneca.

Nero kündigte an, er wolle dem Beispiel von Augustus folgen. Der Senat wurde respektvoll behandelt und größere Freiheit gewährt, der verstorbene Claudius wurde vergöttert. Vernünftige Gesetze wurden eingeführt, um die öffentliche Ordnung zu verbessern, Reformen wurden an der Staatskasse vorgenommen und Provinzgouverneuren wurde verboten, große Geldsummen zu erpressen, um Gladiatorenshows in Rom zu bezahlen.

Nero selbst trat in die Fußstapfen seines Vorgängers Claudius, indem er sich rigoros seinen richterlichen Pflichten widmete. Er betrachtete auch liberale Ideen, wie die Beendigung der Tötung von Gladiatoren und verurteilten Kriminellen in öffentlichen Spektakeln.

Tatsächlich wirkte Nero, wahrscheinlich vor allem aufgrund des Einflusses seines Lehrers Seneca, zunächst als sehr humaner Herrscher. Als der Stadtpräfekt Lucius Pedanius Secundus von einem seiner Sklaven ermordet wurde, war Nero sehr verärgert, dass er gesetzlich gezwungen war, alle vierhundert Sklaven von Pedanius ‚Haushalt zu töten.

Es waren zweifellos solche Entscheidungen, die Neros Entschlossenheit zu administrativen Aufgaben allmählich verringerten und ihn dazu veranlassten, sich immer mehr zurückzuziehen und sich solchen Interessen wie Pferderennen, Gesang, Schauspiel, Tanz, Poesie und sexuellen Heldentaten zu widmen.

Seneca und Burrus versuchten ihn vor zu großen Exzessen zu schützen und ermutigten ihn, eine Affäre mit einer Frau namens Acte zu haben, vorausgesetzt, Nero wusste, dass eine Ehe unmöglich war. Neros Exzesse wurden vertuscht, und zwischen den dreien gelang es ihnen erfolgreich, weitere Versuche Agrippinas, imperialen Einfluss auszuüben, abzuwenden.

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Agrippina war unterdessen empört über ein solches Verhalten. Sie war eifersüchtig auf Acte und bedauerte den ‚griechischen‘ Geschmack ihres Sohnes für die Künste.

Aber als Nero die Nachricht erreichte, was für ein wütender Klatsch sie über ihn verbreitete, wurde er wütend und feindlich gegenüber seiner Mutter.

Der Wendepunkt kam größtenteils durch Neros inhärente Lust und mangelnde Selbstbeherrschung, denn er nahm die schöne Poppaea Sabina zu seiner Geliebten. Sie war die Frau seines Partners in häufigen Heldentaten, Marcus Salvius Otho. 58 n. Chr. wurde Otho als Gouverneur von Lusitanien entsandt, um ihn zweifellos aus dem Weg zu räumen.

Agrippina, die vermutlich die Abreise von Neros scheinbarem Freund als Gelegenheit sah, sich wieder zu behaupten, stellte sich auf die Seite von Neros Frau Octavia, die sich natürlich der Affäre ihres Mannes mit Poppaea Sabina widersetzte.

Nero reagierte wütend, nach dem Historiker Sueton, mit verschiedenen Versuchen auf das Leben seiner Mutter, von denen drei durch Gift und eine durch die Decke über ihrem Bett zum Einsturz gebracht wurden, während sie im Bett lag.

Danach wurde sogar ein zusammenklappbares Boot gebaut, das in der Bucht von Neapel sinken sollte. Der Verschwörung gelang es jedoch nur, das Boot zu versenken, da Agrippina an Land schwimmen konnte. Verärgert schickte Nero einen Attentäter, der sie schlug und erstach (59 n. Chr.).

Nero berichtete dem Senat, dass seine Mutter geplant hatte, ihn töten zu lassen, und zwang ihn, zuerst zu handeln. Der Senat schien ihre Entfernung überhaupt nicht zu bereuen. Es war nie viel Liebe von den Senatoren für Agrippina verloren gegangen.

Nero feierte, indem er noch wildere Orgien inszenierte und zwei neue Feste des Wagenrennens und der Leichtathletik ins Leben rief. Er veranstaltete auch musikalische Wettbewerbe, die ihm eine weitere Gelegenheit gaben, sein Gesangstalent öffentlich zu demonstrieren, während er sich auf der Leier begleitete.

In einer Zeit, in der Schauspieler und Darsteller als etwas Unappetitliches angesehen wurden, war es eine moralische Empörung, einen Kaiser auf der Bühne auftreten zu lassen. Schlimmer noch, Nero war der Kaiser, Niemand durfte das Auditorium verlassen, während er auftrat, aus welchem Grund auch immer. Der Historiker Sueton schreibt von Frauen, die während eines Nero-Konzerts gebären, und von Männern, die vorgeben zu sterben und ausgeführt werden.

Im Jahre 62 n. Chr. sollte sich Neros Herrschaft völlig ändern. Der erste Burrus starb an Krankheit. Ihm folgten in seiner Position als Prätorianerpräfekt zwei Männer, die das Amt als Kollegen innehatten. Der eine war Faenius Rufus, der andere der finstere Gaius Ofonius Tigellinus.

Tigellinus hatte einen schrecklichen Einfluss auf Nero, der seine Exzesse nur ermutigte, anstatt zu versuchen, sie einzudämmen. Und eine der ersten Handlungen von Tigellinus im Amt war es, die verhassten Verratsgerichte wiederzubeleben.

Seneca fand Tigellinus – und einen immer mutwilliger werdenden Kaiser – bald zu viel zu ertragen und resignierte. Dies ließ Nero völlig korrupten Beratern unterworfen. Sein Leben wurde zu wenig anderem als einer Reihe von Exzessen in Sport, Musik, Orgien und Mord.

Im Jahr 62 ließ er sich von Octavia scheiden und ließ sie dann wegen einer erfundenen Anklage wegen Ehebruchs hinrichten. All dies, um Platz für Poppaea Sabina zu machen, die er heiratete. (Aber dann wurde auch Poppaea später getötet. – Sueton sagt, er habe sie zu Tode getreten, als sie sich beschwerte, als er spät von den Rennen nach Hause kam.)

Hatte sein Wechsel der Frau nicht zu viel Skandal verursacht, tat Neros nächster Schritt. Bis dahin hatte er seine Bühnenauftritte auf privaten Bühnen gehalten, aber in AD 64 gab er seinen ersten öffentlichen Auftritt in Neapolis (Neapel).

Die Römer sahen es in der Tat als schlechtes Omen an, dass das Theater, in dem Nero kurz darauf gespielt hatte, durch ein Erdbeben zerstört wurde. Innerhalb eines Jahres trat der Kaiser zum zweiten Mal auf, diesmal in Rom. Der Senat war empört.

Und dennoch genoss das Reich eine gemäßigte und verantwortungsvolle Regierung durch die Verwaltung. Daher war der Senat noch nicht entfremdet genug, um seine Angst zu überwinden und etwas gegen den Verrückten zu unternehmen, den er auf dem Thron kannte.

Dann, im Juli 64 n. Chr., verwüstete das Große Feuer Rom für sechs Tage. Der Historiker Tacitus, der damals etwa 9 Jahre alt war, berichtet, dass von den vierzehn Bezirken der Stadt vier unbeschädigt, drei völlig zerstört und in den anderen sieben nur wenige verstümmelte und halb verbrannte Spuren von Häusern zurückblieben.‘

Dies ist, als Nero berühmt war, ‚herumgespielt zu haben, während Rom brannte‘. Dieser Ausdruck scheint jedoch seine Wurzeln im 17.Jahrhundert zu haben (leider kannten die Römer die Geige nicht).

Der Historiker Sueton beschreibt ihn singend vom Turm von Maecenas aus und beobachtete, wie das Feuer Rom verzehrte. Dio Cassius erzählt uns, wie er „auf das Palastdach kletterte, von dem aus man den besten Überblick über den größten Teil des Feuers hatte, und „Die Eroberung Trojas sang“, schrieb Tacitus; „Genau zu der Zeit, als Rom brannte, bestieg er seine private Bühne und sang, als er die gegenwärtigen Katastrophen in alten Katastrophen widerspiegelte, über die Zerstörung Trojas“.

Aber Tacitus achtet auch darauf, darauf hinzuweisen, dass diese Geschichte ein Gerücht war, nicht der Bericht eines Augenzeugen. Ob sein Gesang auf den Dächern wahr war oder nicht, Das Gerücht reichte aus, um die Menschen misstrauisch zu machen, dass seine Maßnahmen, das Feuer zu löschen, möglicherweise nicht echt waren. Zu Neros Verdienst scheint es tatsächlich, dass er sein Bestes getan hatte, um das Feuer zu kontrollieren.

Aber nach dem Brand nutzte er ein weites Gebiet zwischen dem Palatin und dem Palatin, das durch das Feuer völlig zerstört worden war, um seinen ‚Goldenen Palast‘ (‚Domus Aurea‘) zu bauen.

Dies war ein riesiges Gebiet, das vom Portikus von Livia bis zum Circus Maximus (in der Nähe des Ortes, an dem das Feuer begonnen haben soll) reichte, der nun in Lustgärten für den Kaiser umgewandelt wurde, in dessen Zentrum sogar ein künstlicher See angelegt wurde.

Der Tempel des vergöttlichten Claudius war noch nicht fertiggestellt und – Neros Plänen im Wege stehend – abgerissen. Gemessen an der schieren Größe dieses Komplexes war es offensichtlich, dass er niemals hätte gebaut werden können, wäre da nicht das Feuer gewesen. Und so ganz natürlich Römer hatten ihren Verdacht, wer es tatsächlich begonnen hatte.

Es wäre jedoch unfair wegzulassen, dass Nero große Wohngebiete Roms auf eigene Kosten wieder aufgebaut hat. Aber die Menschen, geblendet von der Unermesslichkeit des Goldenen Palastes und seiner Parks, blieben dennoch misstrauisch.

Nero, immer ein Mann, der verzweifelt war, beliebt zu sein, suchte daher nach Sündenböcken, denen das Feuer angelastet werden konnte. Er fand es in einer obskuren neuen religiösen Sekte, den Christen.

Und so viele Christen wurden verhaftet und zu den wilden Tieren im Zirkus geworfen, oder sie wurden gekreuzigt . Viele von ihnen wurden auch nachts verbrannt und dienten als ‚Beleuchtung‘ in Neros Gärten, während Nero sich unter die zuschauenden Menschenmengen mischte.

Es ist diese brutale Verfolgung, die Nero als ersten Antichristen in den Augen der christlichen Kirche verewigte. (Der zweite Antichrist ist der Reformist Luther durch Edikt der katholischen Kirche.)

Inzwischen verschlechterten sich Neros Beziehungen zum Senat stark, hauptsächlich aufgrund der Hinrichtung von Verdächtigen durch Tigellinus und seine wiederbelebten Verratsgesetze.

65 n. Chr. gab es eine ernsthafte Verschwörung gegen Nero. Bekannt als die ‚Pisonian Verschwörung‘ es wurde von Gaius Calpurnius Piso geführt. Die Verschwörung wurde aufgedeckt und neunzehn Hinrichtungen und Selbstmorde folgten, und dreizehn Verbannungen. Piso und Seneca waren unter denen, die starben.

Es gab nie etwas, das auch nur einem Prozess ähnelte: menschen, die Nero verdächtigte oder nicht mochte oder die lediglich die Eifersucht seiner Berater weckten, erhielten eine Notiz, in der sie zum Selbstmord aufgefordert wurden.

Nero, der Rom für den freigelassenen Helios verantwortlich machte, ging nach Griechenland, um seine künstlerischen Fähigkeiten in den Theatern Griechenlands zu demonstrieren. Er gewann Wettbewerbe bei den Olympischen Spielen, gewann das Wagenrennen, obwohl er von seinem Wagen fiel (da offensichtlich niemand es wagte, ihn zu besiegen), sammelte Kunstwerke und eröffnete einen Kanal, der nie fertiggestellt wurde.

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Leider wurde die Situation in Rom sehr ernst. Die Hinrichtungen gingen weiter. Gaius Petronius, Literat und ehemaliger ‚Direktor der kaiserlichen Freuden‘, starb auf diese Weise im Jahr 66 n. Chr. So auch unzählige Senatoren, Adlige und Generäle, darunter 67 n. Chr. Gnaeus Domitius Corbulo, Held der Armenienkriege und Oberbefehlshaber in der Euphratregion.
Ferner verursachte eine Nahrungsmittelknappheit große Not. Schließlich ging Helius aus Angst vor dem Schlimmsten nach Griechenland, um seinen Herrn zurückzubeschwören.

Im Januar 68 n. Chr. war Nero wieder in Rom, aber jetzt war es zu spät. Im März 68 n. Chr. zog der Gouverneur von Gallia Lugdunensis, Gaius Julius Vindex (Gaius Julius Vindex), selbst Gallisch-geborener, seinen Eid der Treue dem Kaiser zurück und ermutigte den Gouverneur des nördlichen und östlichen Spaniens, Galba, ein verhärteter Veteran von 71, dasselbe zu tun.

Vindex ‚Truppen wurden bei Vesontio von den Rheinlegionen besiegt, die aus Deutschland einmarschierten, und Vindex beging Selbstmord. Danach weigerten sich jedoch auch diese deutschen Truppen, Neros Autorität weiter anzuerkennen. So erklärte auch Clodius Macer gegen Nero in Nordafrika.

Nachdem Galba dem Senat mitgeteilt hatte, dass er bei Bedarf zur Verfügung stehe, um eine Regierung zu leiten, wartete er einfach.

Währenddessen wurde in Rom nichts unternommen, um die Krise in den Griff zu bekommen.
Tigellinus war zu dieser Zeit schwer krank und Nero konnte sich nur phantastische Folterungen ausdenken, die er den Rebellen zufügen wollte, sobald er sie besiegt hatte.

Der damalige Prätorianerpräfekt Nymphidius Sabinus überredete seine Truppen, ihre Treue zu Nero aufzugeben. Leider verurteilte der Senat den Kaiser zur Auspeitschung. Als Nero davon hörte, beging er lieber Selbstmord, was er mit Hilfe eines Sekretärs tat (9. Juni 68 n. Chr.).

Seine letzten Worte waren: „Qualis artifex pereo.“ („Was für ein Künstler verliert die Welt in mir.“)

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