AW zijn

geboren in een arbeidersgezin in de voorsteden van Boston, May Stevens is een kunstenaar, dichter en leraar, wiens sterk geëngageerde werk gebruik maakt van een expliciet realistische stijl om allerlei machtsmisbruik aan de kaak te stellen, van racisme tot seksisme en van imperialisme tot oorlog. Na haar studie aan het Massachusetts College of Art and Design in Boston (1946) vervolgde ze haar opleiding in 1948 in New York, waar ze de kunstenaar Rudolf Baranik (1920-1998) ontmoette, met wie ze dat jaar trouwde en met wie ze een zoon kreeg. Het echtpaar verhuisde naar Parijs, waar Stevens naar de Académie Julian ging. Na haar terugkeer in New York in 1951 ontdekte ze het abstract Expressionisme. Ze nam deel aan collectieve tentoonstellingen, werkte kort in het Museum of Modern Art en begon kunstgeschiedenis te onderwijzen. Haar vroegste werken droegen vanaf het begin een politieke boodschap, in een stijl dichter bij illustratie, met gestripte menselijke figuren op effen gekleurde achtergronden. In haar Big Daddy-serie (1967-1976) symboliseert de figuur van een man – een terugkerend element in haar werk, ontleend aan een foto van haar vader – de discriminatie en het imperialisme van de Amerikaanse samenleving (Big Daddy Paper Doll, 1970).

het lezen van Linda Nochlin ’s artikel” Why have there been no great women artists?”(Artnews) in 1971 leidde haar om te beginnen met het onderzoeken van oude vrouwelijke kunstenaars en om betrokken te raken in feministische strijd. In die zin biedt haar schilderij Soho Women Artists (1978), een groepsportret dat hulde brengt aan deze figuren, een alternatief voor een traditioneel mannelijke kunstgeschiedenis. In 1977 droeg de schilder bij aan de creatie van de recensie Heresies: een feministische publicatie over kunst en politiek, met als doel Kunst en politiek vanuit een feministisch standpunt te analyseren. Naast haar schilderijen (Sea of Words, 1990-1991) en publicaties speelt het schrijven altijd een grote rol in haar werk. Stevens woont momenteel in Santa Fe (New Mexico) en schildert in toenemende mate lyrische beelden van waterlandschappen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.