Connect. Ontdekken. Gedeeld.

^
Houd Houston Press Gratis

Ik Ondersteuning

  • Lokaal
  • Community
  • Journalistiek
  • logo

Ondersteuning van de onafhankelijke stem van Houston en helpen om de toekomst van Houston Op gratis.

de meeste terdoodveroordeelden kunnen tegen de tijd racen als het aankomt op hun laatste dagen, wachtend op een rechtbank om hun executie te stoppen vaak enkele uren voor het gepland is. Maar het was een ander soort race voor Max Soffar, die zijn eigen biologische klok had om mee te vechten toen hij door de lange, ingewikkelde beroepsprocedure liep.Jarenlang had zijn toegewijde verdedigingsteam koortsachtig gewerkt om een vrijspraak te verkrijgen op basis van een valse bekentenis. Maar op zondagavond, bij de Polunsky Unit in Livingston, is Soffar ‘ s tijd verstreken. Hij stierf aan terminale leverkanker in de ziekenboeg van de dodencel; hij had 35 van zijn 60 jaar in de gevangenis doorgebracht.Hoewel er geen fysiek bewijs was dat Soffar in verband bracht met de moorden, werd hij in 1982 veroordeeld voor het neerschieten van drie werknemers van een bowlingbaan in Houston, execution-style. De misdaad heeft de stad maanden van streek gemaakt. Met de hulp van een getuige die een kogel in het hoofd overleefde, maakte een politiedetective een schets van de verdachte en bood een beloning van $15.000 aan wie hem kon identificeren. En als zowel Texas Monthly ‘ s Michael Hall en Texas Southern University journalism professor Michael Berryhill hebben geschreven over uitgebreid, die financiële stimulans zou uiteindelijk Soffar achter de tralies voor de rest van zijn leven.Zoals Berryhill vorig jaar schreef in een lang stuk over de Houston Chronicle, was Soffar een drop-out van de zevende klas die zijn hele leven verslaafd was geweest aan drugs, geboren met lever – en hersenbeschadiging bij de geboorte als gevolg van het foetale alcoholsyndroom. Op het moment dat hij werd veroordeeld, was hij al jaren samen met inbrekers en andere drugsverslaafden, hoewel hij ook als informant voor de politie had gehandeld. Hij geloofde dat hij de bowlingbaan moorden op een mede crimineel kon schuiven die op de man in de schets leek, dan de $15.000 kon terugkrijgen en weg kon lopen. In plaats daarvan, hoewel de details die Soffar oorspronkelijk aan detectives gaf op geen enkele manier synchroniseerden met de plaats delict, was de politie in staat om Soffar onder druk te zetten om zijn verhaal meerdere keren te veranderen — van nooit aanwezig zijn en alleen wachten in de vluchtauto, tot alleen getuige zijn van de moorden, en uiteindelijk gedwongen worden door zijn medeplichtige om mensen neer te schieten. Tijdens zijn proces was deze bekentenis het enige bewijs waarop juryleden vertrouwden om Soffar naar de dodencel te sturen. En dat, zegt Berryhill, is het meest verontrustende facet van Soffar ‘ s zaak.”Deze zaken zijn frustrerend, waar je een bekentenis hebt, geen fysiek bewijs, maar de misdaad is zo verschrikkelijk dat de jury zich gedwongen voelt om een uitspraak te doen,” vertelde hij aan de Houston Press. “Zelfs met zo’ n onwaarschijnlijke bekentenis.”

in 2006 waren de advocaten van Soffar in staat om een nieuw proces te krijgen nadat ze hadden aangevoerd dat Soffar de eerste keer een ineffectieve Advocaat had.* Zoals Berryhill meldde, had de verdediging gehoopt om een getuige genaamd Stewart Cook, die een partner in crime was geweest met een man genaamd Paul Reid, die naar verluidt vertelde Cook dat hij achter de Houston bowling alley moorden. Reid zat al in de gevangenis in Tennessee, veroordeeld voor moorden waarvan een rechercheur zei dat ze opvallend leken op de bowlingbaan zaak. Maar rechter Mary Lou Keel wilde dat niet als bewijs gebruiken, blijkbaar geloofde hij niet dat de misdaden vergelijkbaar genoeg waren. En Cook heeft het ook nooit gehaald, omdat aanklagers hem dreigden te berechten voor moord als hij getuigde.Voor de tweede keer, zei Berryhill, vond een jury hem schuldig na niets anders dan zijn bekentenis af te wegen, nooit in staat om een alternatieve theorie te horen die net genoeg gerede twijfel zou hebben opgeroepen om hem vrij te spreken.

“valse bekentenissen, denk ik, zijn echt moeilijk voor de gemiddelde persoon om te slikken, omdat ze zich niet kunnen voorstellen dat iemand bekent iets wat ze niet hebben gedaan,” Berryhill zei. “Maar de gemiddelde persoon kan zich niet bewust zijn van al deze factoren.”

Berryhill is hoopvol dat, als er al iets is, de zaak van Soffar een katalysator wordt in het veranderen van de ondervragingstactieken van de politie, of op zijn minst bijdraagt aan het groeiende bewustzijn van het publiek over het probleem.

maar verder zijn sommige rechters in het Amerikaanse Hooggerechtshof zelfs begonnen aan te geven dat het tijd is om de grondwettelijkheid van de doodstraf te heroverwegen vanwege zaken zoals die van Soffar. vorig jaar bijvoorbeeld riep rechter Stephen Bryer twee Texas-zaken uit, waarbij hij de zeer reële mogelijkheid aangaf dat de staat mogelijk onschuldige levens heeft genomen. Hij benadrukte het geval van Carlos Deluna, die werd geëxecuteerd in 1989 ondanks het feit dat er jarenlang stond dat een andere man genaamd Carlos een vrouw had gedood bij een benzinestation, wat later werd bevestigd in een boek; en dat van Cameron Todd Willingham, die werd geëxecuteerd voor het in brand steken van zijn huis en het doden van zijn kinderen binnen om redenen die nooit duidelijk waren — hoewel de brand wetenschap gebruikt om hem te veroordelen werd later beschouwd als “junk science.”

we zullen nooit weten wat er zou zijn gekomen van Soffars laatste beroep. Het Hof van beroep van het vijfde Circuit heeft onlangs ingestemd om zijn zaak te behandelen, misschien een van de laatste kansen die hij zou hebben gehad op een vrijspraak. De rechtbank zou morgen de pleidooien horen.


*correctie 4/26/16: Andrew Horne was de afgelopen jaren soffar ‘ s advocaat van beroep, maar was niet zijn advocaat in het tweede proces. De pers betreurt de fout.

hou de Houston pers vrij… Sinds we begonnen met de Houston Press, is het gedefinieerd als de vrije, onafhankelijke stem van Houston, en dat willen we graag zo houden. Het aanbieden van onze lezers gratis toegang tot scherpe dekking van lokale nieuws, eten en cultuur. Het produceren van verhalen over alles, van politieke schandalen tot de heetste nieuwe bands, met moedige reportages, stijlvol schrijven en stafleden die alles hebben gewonnen van de Society of Professional Journalists’ Sigma Delta Chi feature-writing award tot de Casey Medal for Meritorious Journalism. Maar nu het bestaan van de lokale journalistiek wordt belegerd en de tegenslagen voor reclame-inkomsten een grotere impact hebben, is het nu meer dan ooit belangrijk dat we steun krijgen voor de financiering van onze lokale journalistiek. U kunt helpen door deel te nemen aan ons ‘Ik steun’ – lidmaatschapsprogramma, zodat we Houston kunnen blijven behandelen zonder betaalmuren.

  • gerecht
Meagan Flynn is een stafschrijver bij de Houston Press die, ondanks het verslaan van strafrecht en andere politieke ruzies in Harris County, drinkt slechts een klein kopje koffie per dag.
  • Contact:
  • Meagan Flynn

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.