Countess Mona Bismarck: the Best Dressed Woman in the World

Mona in Capri, 1960 ©the Cecil Beaton Studio Archive at Sotheby ‘s.

door Holly Gregor

foto’ s met dank aan het Frazier History Museum

What is in the water in Kentucky? We staan bekend om het fokken van snelle paarden en het distilleren van distinguished bourbons, maar we staan ook bekend als de thuisbasis van een aantal slimme, ambitieuze en mooie vrouwen. Jennifer Lawrence en Diane Sawyer kunnen komen te denken van de late, maar uit de geschiedenisboeken is een bijzonder opmerkelijke vrouw: Mona Bismarck. Ze was de eerste Amerikaan die in 1933 door een panel van topontwerpers, waaronder Coco Chanel, werd uitgeroepen tot Best Dressed Woman ter wereld. Ze bleef op de best geklede lijsten voor de komende 30 jaar.In het Frazier History Museum is “Magnificent Mona Bismarck: Kentucky Style Icon” te zien tot eind juli. De show behandelt de couture kleding die ze droeg van 1930-1970 door haar favoriete ontwerpers en goede vrienden, Cristobal Balenciaga en Hubert de Givenchy. Andere ontwerpers in de show zijn Madeleine Vionnet, Elsa Schiaparelli, Roger Vivier en Emilio Pucci. Daarnaast zijn haar sieraden van Belperron en Verdura en foto ‘ s van de legendarische fotograaf en haar goede vriendin Cecil Beaton. Foto ‘ s van Edward Steichen en Horst P. Horst zijn ook opgenomen.

Schiaparelli, C 1938_©Goldstein Museum of Design, Universiteit van Minnesota.Scott Rogers, de curator van de tentoonstelling, zegt: “Deze show gaat over Mona’ s genade.”Rogers is geen historicus, maar conservator van kostuums en Textiel. Hij studeerde aan het Pratt Institute en werkte vervolgens in public relations bij Prada en voor de bekende interieurontwerper Peter Marino op de flagship stores voor Dior, Chanel en Louis Vuitton. Voor deze tentoonstelling richtte hij zich op het overbrengen van een breed beeld van Mona Bismarck. Hij wilde niet dat de show alleen over de mode ging. “Ze was niet (slechts) één ding,” zegt Rogers. Penny Peavler, directeur van het Frazier History Museum, is het daarmee eens. “Mensen leren graag over Mona”, zegt ze. “Ze houden van de mode. Ze zeggen dat elk van de items vandaag zou kunnen worden gedragen en net zo modieus zijn. Maar meer dan wat dan ook, mensen zijn zeer geïnteresseerd in wie Mona Bismarck was als persoon.”

dus, hoe wordt een vrouw geboren in Louisville en opgegroeid op een paardenboerderij in Lexington een internationale socialite en mode-icoon voor 30 jaar? Aan de oppervlakte zou je kunnen zeggen dat ze goed getrouwd was; misschien niet alle vijf keer, maar drie van de vijf mannen waren rijk. Haar derde man, Harrison Williams, werd op een gegeven moment gezegd dat de rijkste man in de wereld met een waarde van $168 miljoen. Maar het was haar vierde echtgenoot, graaf Albrecht Edzard von Bismarck-Schönhausen, die haar de titel “Gravin” gaf.De auteur van” Kentucky Countess: Mona Bismarck in Art & Fashion”, James D. Birchfield, schreef over haar moeilijke jeugd die als een soap of een pilot voor een reality show vandaag leest. Mona ‘ s ouders scheidden toen ze vijf was, waardoor ze bij haar grootmoeder van vaderskant ging wonen. Haar grootmoeder werd geëxcommuniceerd uit haar kerk voor drankhandel en woonde later in een gesticht. Een van haar ooms woonde ook in een gesticht, terwijl een ander werd gedood bij een jachtongeluk. Een tante stierf samen met haar kind tijdens de bevalling en een gescheiden oom schoot een jonge vrouw waar hij geobsedeerd door was en schoot zichzelf dood. Toen Mona 15 was, ging ze bij haar vader wonen nadat haar grootmoeder – iemand die ze als moeder zag – was overleden. Tegen die tijd, Mona ‘ s vader was hertrouwd “goed” zoals ze zeggen. De aankoop van een paardenboerderij plaatste hem als trainer en fokker bij de elite turfmen van het land. Birchfield zegt, ” Mona leerde uit de eerste hand de voordelen van het trouwen naar boven financieel en sociaal.”Interessant om op te merken, Mona had een zoon met haar eerste man, maar hij kreeg de voogdij over hem na hun scheiding.

hoewel de uitdagingen niet volledig iemands zelf bepalen, andere ervaringen toegevoegd aan haar charme en verfijning, zoals opgroeien in het zuiden. Lexington ‘ s sociale verwachtingen gericht op een aantal facetten: manieren en beleefdheid, elegante Zuidelijke onderhoudend, wie je vrienden waren en een zachtheid niet gevonden in andere delen van het land. Al deze factoren verder gevormd Mona de vrouw als ze volwassen werd. Mona was ook een zeer opvallende figuur die een kamer commandeerde. Na grijs geworden in haar jaren ‘ 30, haar stijlvolle zilveren haar samen met haar lichtblauwe ogen gemaakt voor een mooie combinatie. Schoonheid is echter niet alleen huid diep. Woo Speed-fashion stylist, een sponsor van de tentoonstelling en een Louisville mode – icoon zelf (zij het een stiller one-one zonder een publicist), zegt: “natuurlijk, we weten niet hoe ze bracht mensen naar haar in een jet setter soort manier: feesten, evenementen, fondsenwervers, enorme gala-evenementen. Mensen wilden bij haar zijn. Mensen wilden weten welke kwaliteiten ze had, dus je moest haar leren kennen. Om haar te leren kennen was om dichter bij haar te zijn en haar te begrijpen en wat haar interesses waren en hoe ze ging over haar dagelijks leven. Dat is het mysterie van zo iemand voor ons.: we kunnen over haar leren en lezen, maar we weten niet echt waarom ze zo fascinerend was van dichtbij.”

Philadelphia Museum of Art Gift van de Heer en mevrouw Rodolphe Meyer DE Schauensee, 1978

Speed stelt zich voor wat er voor Mona in haar tijd moet zijn geweest met, ” het maken van de kleding en het kopen van 30-40 stukken van een ontwerper en het doen van de sociale activiteiten van die tijd, die dagelijks of elke avond waren. (Ze was) reizen naar alle delen van de wereld en het hebben van specifieke sieraden aan een outfit die een ontwerper had genomen drie maanden van zijn hart en ziel te maken. We leven gewoon niet meer in een tijdperk van die grootsheid.”

als dat allemaal klinkt als een hoop werk, was het, en het omvat niet eens de taak om meer dan 60 keer gefotografeerd te worden voor Vogue magazine. Om haar publieke persoonlijkheid te beheren, had Mona een publicist, volgens Birchfield. Ook beschreven in Birchfield ‘ s boek is het ritme van de dag; high society was het streven van velen en Mona had alle juiste ingrediënten. De sterren waren misschien op één lijn, maar Mona was toegewijd en ze wist van nature hoe ze naar de top moest stijgen. Ook Mona ‘ s aandacht voor detail, niet alleen in haar kleren, maar ook in haar huizen, is vermeldenswaard. Ze bezat herenhuizen in New York, Long Island, Palm Beach, Parijs en Capri. Zoals Rodgers opmerkt, ” dingen waren niet frivool. Ze was zeker een perfectionist.”Die eigenschap alleen al maakt haar opvallen. Voeg in haar blootstelling aan het beste van de mode, sieraden, huizen en interieur en je hebt een stijl icoon in de maak. Als binnenhuisarchitect van Louisville ‘ s mooiste huizen voor meer dan 30 jaar, Rick Jenkins zegt, “haar blootstelling was geweldig. Blootstelling is alles. Als Mona geen toegang had gehad tot de beste ontwerpers en de rijkste mensen in de wereld, zou ze niet in staat zijn geweest om te bereiken wat ze deed. Ze stelde een standaard van mode en stijl te worden geëmuleerd door degenen om haar heen en de mensen die over haar lezen in de krant en tijdschriften, documenteren haar leven en alles wat het met zich meebrengt. Mensen wilden haar zijn.”

Mrs. Harrison Williams, 1935_©the Cecil Beaton Archive at Sotheby ‘ s

mijn favoriete deel van de tentoonstelling zijn de handgeschreven brieven van haar invloedrijke vrienden: de hertog en hertogin van Windsor, Jackie Onassis, fotograaf Cecil Beaton en hoofdredacteur van Vogue, Diana Vreeland, om er maar een paar te noemen. Niet op tentoonstelling, maar verteld aan mij door Rogers, zijn brieven achtergelaten aan de Filson Historical Society in Louisville, waar vreemden schreef haar te vragen om haar hulp. Inbegrepen zijn follow-up brieven bedanken haar voor haar vrijgevigheid, een gemeenschappelijk thema in veel van de brieven van vrienden en vreemden gelijk.Een ander voorbeeld dat Rogers gebruikt om Mona ‘ s soort, ware aard, te beschrijven is: “ze is gefotografeerd met scrappy little dogs she schepte up out of the gutter. Ze had geen hond.”

verrassend genoeg sprak Mona niet over haar kleren, volgens Rogers, en zou ze waarschijnlijk liever bekend staan als tuinman. Op de tentoonstelling zijn foto ‘ s van haar stijlvol gekleed in haar tuin shorts door Balenciaga in haar tuin Bij Villa “Il Fortino” op het eiland Capri. Hier bracht ze haar latere jaren door voordat ze stierf in Parijs in 1983.Na haar dood verliet Mona het grootste deel van haar landgoed om het Mona Bismarck American Center for Arts and Culture op te richten in haar herenhuis in Parijs. Directeur van het centrum Bianca Roberts legt Mona ‘ s intenties uit: “We zijn geen museum of heiligdom voor Mona Bismarck. Het doel is om de vriendschap tussen de Fransen en Amerikanen te versterken en te verdiepen door middel van kunst en cultuur.”Het aanbod van evenementen omvat kunsttentoonstellingen en concerten, maar ook dans -, Mode-en cinema-evenementen. Roberts legde me uit dat 1968 een zeer belangrijk jaar was in Frankrijk, en dit jaar markeert de 50ste verjaardag van de cruciale tijd. “1968 was het jaar dat Parijs werd overspoeld door rellen, de regering werd bijna omvergeworpen en het was de komst van de jeugdbeweging en de jeugdmacht in Frankrijk,” zegt ze. “Het veranderde de Franse samenleving tot in de kern.”Op hetzelfde moment in de Verenigde Staten, Robert Kennedy en Dr.Martin Luther King Jr. werden vermoord. Op de Democratische Nationale Conventie, werden duizenden Vietnam oorlog demonstranten geconfronteerd met politiegeweld. Op de Olympische Spelen van Mexico – stad stonden drie winnende atleten – waarvan twee Amerikaanse-op het podium met gebalde vuisten om te pleiten voor zwarte macht. De Kent State massacre vond plaats waar vier studenten werden gedood in protest tegen de oorlog.

Balenciaga, CA. 1953_©Goldstein Museum of Design, Minnesota University

Roberts gaat verder met te zeggen, “Dus ik kreeg twee echt interessante mensen-een is Greil Marcus, Amerika’ s criticus voor Rolling Stone magazine en grote sociale criticus, en (de andere is) de Franse filmmaker Olivier Assayas – om naar het American center te komen en te praten over de erfenis van 1968 en hoe het resoneert vandaag, in het bijzonder door middel van kunst en cultuur en muziek en film. Het was gewoon een fascinerende discussie met een overvolle menigte aanwezig. Dit is typerend voor hoe ik denk dat we de dialoog kunnen voortzetten, ervaringen kunnen delen, inzichten kunnen delen over wederzijdse uitdagingen door middel van literatuur, film en muziek en hoe we allemaal beïnvloed zijn door die dingen.”

Roberts voegt hieraan toe dat de Fransen kijken naar wat mensen doen in de Verenigde Staten. Hopelijk kijken we ook naar hen. En voor deze uitwisseling, hebben we Mona misschien te danken. VT

prachtige Mona Bismarck

nu tot en met 29 juli

Frazier History Museum

fraziermuseum.org/upcoming-exhibitions

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.