Interview: Margaret Lowman

Margaret Lowman, van het New College Of Florida, pionierde de ecologie van het bos door de bouw van de eerste canopy walkway in Noord-Amerika, in 1991. Ze herinnert zich haar avonturen als wetenschapper en alleenstaande ouder in het oerwoud daarboven.

waarom tijd doorbrengen in bomen?

naar schatting leeft bijna 50 procent van het leven op aarde in boomtoppen, maar dit was tot ongeveer 25 jaar geleden een onontgonnen gebied. Veel van mijn werk ging over het oplossen van de uitdaging om in de boomtoppen te komen: gadgets uitvinden, het verfijnen van heteluchtballon ontwerp, het creëren van luifel loopbruggen, werken van kersenplukkers en bouwkranen. Eenmaal daar, ontdekte ik dat insecten vier keer meer bladmateriaal eten dan we dachten.

is dat belangrijk?

veel dingen benadrukken bossen. En nu bossen warmer, droger en meer gefragmenteerd worden, zijn insectenuitbraken voorspelbaar een van de eerste reacties op klimaatverandering.

u hebt uw twee zonen, nu studenten aan Princeton, op onderzoekstrips meegenomen.

vaak moest ik. Toen ze 7 en 5 waren, vlogen we met een oud propellervliegtuig naar de jungle van Belize, waar ik een luifelgang bouwde. We hebben geslapen onder tarantula ‘ s die zich vastklampen aan het rieten plafond van onze hut en hebben onderzoeksprojecten gedaan in Australië en Peru. Maar wetenschappers waren niet altijd tolerant ten opzichte van mijn kinderen. Ze zijn uit biosfeer 2 gezet in Arizona, waar ik een luifel toegangssysteem bouwde. Een collega zou ze niet in de buurt van de microscopen in een gezamenlijk project, hoewel mijn kinderen waren zeer bedreven in het identificeren van bugs. Die houding versterkte mijn overtuiging dat vrouwen zich moeten inzetten voor de wetenschap.

er is gezegd dat de moeders van jonge kinderen ondervertegenwoordigd zijn in de wetenschappen omdat ze de lange uren niet kunnen doorbrengen.

ik heb hoofdstukken in mijn leven meegemaakt waarin jongleren met ouderschap en carrière me in een nadelige positie bracht. De wetenschap heeft de hersenen van vrouwen nodig. En omdat vrouwen de enige helft van de samenleving zijn die kinderen kan baren, moet ons systeem daar rekening mee houden. Het opnemen van kinderopvang in een subsidiebudget zou bijvoorbeeld een manier zijn om vrouwen meer kansen te geven.

uw luifelpaden worden op sommige plaatsen gebruikt om het toerisme te bevorderen. Is dat niet schadelijk voor deze kwetsbare ecosystemen?

Luifelpaden zijn een grote kans geworden voor de lokale bevolking om een inkomen uit een bos te creëren zonder het te kappen, en dit is een succes voor het behoud.

je zegt dat je de kost verdient door bomen te beklimmen. Hoe ben je daarin geïnteresseerd geraakt?

als klein meisje in Elmira, New York, maakte ik boomforten met mijn beste vriendin, Betsy Hilfiger. Wij redden vogels die uit hun nesten zijn gevallen. Ondertussen zat Betsy ‘ s broer Tommy in hun kelder jeans te naaien. Hij ontwikkelde een kledingimperium. De Hilfigers en ik zamelen geld in voor het Meg Lowman Treetops Kamp voor kansarme meisjes, in Elmira, in de hoop hen te inspireren in wetenschappelijke carrières.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.