Maria Edgeworth (1768-1849)

Maria Edgeworth werd geboren in Oxfordshire in 1768, en toen haar moeder stierf toen ze vijf was, keerde het gezin terug naar Ierland om te wonen op het landgoed van haar vader in Edgeworthstown, Co. Longford. Na twee jaar te hebben gewoond, werd Edgeworth naar kostschool in Engeland gestuurd tot ze 14 was. Op dat moment keerde ze terug naar Edgeworthstown, waar ze de rest van haar leven verbleef (met uitzondering van enkele lange reizen naar Engeland en het continent). Edgeworth trouwde nooit, en ze werd effectief de beheerder van het landgoed van haar familie (zelfs tijdens het leven van haar vader); ze onderscheidde zich laat in het leven voor haar onvermoeibare werk ten behoeve van de hongerigen tijdens de Grote Hongersnood. Edgeworths behandeling van estate affairs gaf haar een blootstelling aan de Ierse tentantry waar ze vaak gebruik van maakte in haar geschriften. Haar Ierse romans – Castle Rackrent (1800), Ennui (1809), the Absentee (1812), Ormond (1817) en Orlandino (1848, een temperance novelle voor adolescenten) – werden zeer bewonderd door onder meer Jane Austen, Walter Scott en Ivan Toergenjev, en ze heeft terecht een reputatie opgebouwd als een van de grootste romanschrijvers die Ierland ooit heeft geproduceerd. Ze wordt ook gevierd voor een aantal van haar “English society” romans, haar Ierse korte verhalen (voor kinderen en volwassenen), en een verhandeling samen met haar vader, een Essay on Irish Bulls (1803). Echter, iets dat vaak wordt genegeerd over edgeworths carrière is dat ze schreef een aantal toneelstukken. Haar klassieke roman The Absentee begon eigenlijk als een toneelstuk, maar werd afgewezen door Sheridan in Drury Lane op grond van het feit dat hij niet genoeg Ierse acteurs had en dat het onwaarschijnlijk was dat het zou worden doorgegeven door de Lord Chamberlain (Engelse theatrale censor). Sheridan had ook haar eerdere toneelstuk Whim afgewezen voor Whim (1798).

omdat Edgeworth moeite had om haar toneelstukken geproduceerd te krijgen (een probleem dat veel vrouwelijke toneelschrijvers in Ierland ondervonden-toen en vandaag!), haar scripts altijd eindigde worden uitgevoerd als”home theatricals”. Dat wil zeggen, ze werden aangetrokken voor familie en vrienden in Edgeworthstown House, haar familie ‘ S “Big House”. Van haar twaalf toneelstukken, vijf naast de afwezige hebben Ierse interesse. Deze omvatten haar eerste toneelstuk, 1786 ‘ s The Double Disguise, die pas voor het eerst werd gepubliceerd in 2014; Eton Montem uit 1800, die, hoewel gevestigd in Engeland, beschikt over een centrale Ierse karakter; twee komische drama ‘ s uit 1817 – Love and Law en The Rose, Thistle en Shamrock – die beide betrekking hebben op het idee dat elk land een uniek “nationaal karakter” heeft; en Dumb Andy – gepubliceerd in 1827 – dat is (om Edgeworth te citeren) een van haar “kleine toneelstukken voor kinderen”. Misschien wel de beste (en zeker de meest fascinerende) onder deze is de dubbele vermomming. In dit toneelstuk daalt een Ierse Anglicaanse familie af op een Engelse herberg. Dit geeft Edgeworth de kans om na te denken over culturele verschillen tussen de Engelsen en de Ieren, gradaties in de sociale klasse, en genderrollen/verwachtingen.Als auteur van zes toneelstukken voor kinderen is Edgeworth een pionier op het gebied van Theater voor jong publiek (TYA). Twee van haar opvallende toneelstukken voor kinderen zijn Old Poz uit 1797 (set in Engeland), met zijn zeer memorabele cast van personages, en The Ranpack uit 1801 (set in Zweden), waarin Edgeworth – zoals in zoveel van haar werken – mensen uit alle sociale klassen probeert te overtuigen om meer maatschappelijke verantwoordelijkheid te tonen.

speelt

  • de dubbele vermomming (1786)
  • oude Poz (1797)
  • de Ransel (1801)

voor meer informatie over deze toneelschrijver vanuit een Irish Studies perspectief, zie Clíona Ó Gallchoir ‘ s boek, Maria Edgeworth: Women, Enlightenment, Nation (2005).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.