“Mittelafrika” : de Duitse droom van een Afrikaans rijk, 1884-1918

x

Privacy & Cookies

deze website maakt gebruik van cookies. Door verder te gaan, gaat u akkoord met het gebruik ervan. Meer informatie, waaronder het beheren van cookies.

Begrepen!

de Conferentie van Berlijn van 1884-85 wordt door veel historici nog steeds gezien als het hoogtepunt van het Europese imperialisme in Afrika.: gedomineerd door Bismarcks diplomatieke genialiteit verdeelde het Congres in feite het grote Congobekken tussen verschillende koloniale machten, waarbij hun concurrerende commerciële belangen werden afgewogen in een complex systeem van exclusieve invloedssferen. Zo formaliseerde de Conferentie van Berlijn dat politieke en economische “scramble” voor Afrikaans grondgebied bestemd om zijn hoogtepunt te bereiken in de late jaren 1890, met de Anglo-Franse wedstrijd Voor Soedan en de opkomst van Cecil Rhodes’ “private” rijk in Zuid-Afrika. Maar het had ook het onverwachte resultaat van het bevorderen van de eigen koloniale ambities van Duitsland, het geven van diplomatieke instemming met de recente aanwinsten in Togo, Kameroen en Zuidwest-Afrika. Dit feit zou diepe repercussies hebben op het internationale machtsevenwicht, het voeden van al die series van koloniale rivaliteiten later onthuld in de laatste tragedie van de Eerste Wereldoorlog I. ondertussen Duitse staatslieden en kooplieden probeerden te kapitaliseren over deze enorme overzeese “investering”, het ondersteunen van schema ‘ s van agrarische en industriële ontwikkeling voor de koloniën. En, na de Engels-duitse verdeling van Oost-Afrika in 1890, begonnen ze ook ambitieuze dromen te koesteren van een groot continentaal rijk, dat zich uitstrekt van de Indische tot de Atlantische Oceaan. Algemeen bekend als” Mittelafrika”, werd dit visionaire project opgenomen onder de Duitse officiële oorlogsdoelen in 1917, en het resoneerde soms zelfs in Hitlers expansionistische programma van de vroege jaren 1940, gepropageerd door voormalige koloniale officieren van de Kaiser Tijdperk.

Duitse vorderingen in Afrika (1917)

Duitse vorderingen in Afrika (1917)

Bismarck behoorde echter niet tot de vroege aanhangers van deze enorme koloniale onderneming. Integendeel, hij besloot om kolonies in Afrika alleen te kopen met extreme tegenzin, als gevolg van de constante focus van zijn diplomatieke strategie op de Europese situatie. Hij gaf er de voorkeur aan de koloniale expansie over te laten aan Frankrijk en Groot-Brittannië, hun wederzijdse vijandschap te bevorderen en Duitsland als een “eerlijke bemiddelaar” onder hen te plaatsen. Maar deze slimme regeling werd meer en meer onhoudbaar in de jaren 1870, met de opkomst van een grote koloniale lobby in de Duitse samenleving. Geleid door charismatische figuren als Adolf Woermann, Friedrich Fabri en Carl Peters, kwam deze lobby tot uiting in een groot aantal lokale commerciële en geografische verenigingen, die pleitten voor de ontwikkeling van nieuwe markten voor Duitse industrieën of de verwerving van vrije grond voor landbouw emigratie. Uiteindelijk fuseerden al deze groepen in 1882 tot een nationale koloniale Bond (Kolonialverein), en drongen de grote politieke partijen aan op verdere actie in koloniale aangelegenheden. Uiteindelijk werd Bismarck gedwongen om deze agitatie te stillen met de verwerving van een aantal Afrikaanse protectoraten in 1884, maar hij hoopte nog steeds dat dergelijke bezittingen konden worden gehandhaafd tegen een minimum aan kosten, waardoor ze werden overgelaten aan de administratieve verantwoordelijkheid van particuliere bedrijven. Zuidwest-Afrika werd bijvoorbeeld gegeven aan de Deutsche Kolonialgesellschaft fur Sudwestafrika onder leiding van Adolf Luderitz, terwijl Adolf Woermann accepteerde om Kameroen te besturen via zijn eigen handelsactiviteiten.De enige uitzondering op deze koloniale “privatisering” was Oost-Afrika, waar Karl Peters in naam van de Duitse regering verschillende verdragen tekende met lokale leiders, waardoor Bismarck gedwongen werd een klein militair orgaan te sturen voor de handhaving van deze documenten. Peters, een gedurfde maar gewelddadige ontdekkingsreiziger, weigerde elke vorm van beperking op zijn koloniale acties, en in 1887 kwam hij zelfs om een grootschalige aanval op het Congobekken te proberen, waarbij hij Oeganda claimde voor het Duitse Rijk. Uit angst voor een directe confrontatie met Groot-Brittannië verwierp Bismarck Peters claim en bestempelde hem als een “filibuster”, maar hij moest een semi-formeel protectoraat installeren Op Oost-Afrika, waardoor hij zijn eerdere idee van een informeel koloniaal rijk gedeeltelijk doorbrak. Ondertussen bleef Peters de kanselier lastig vallen met zijn extreme initiatieven, waaronder de ontwikkeling van intensieve koffieplantages in het gebied van de Kilimanjaro: inderdaad, inheemse arbeiders die in deze structuren werkten werden met zo ‘ n wreedheid behandeld dat ze in 1892 op grote schaal in opstand kwamen, waardoor het Duitse leger tot een moeilijke en bloedige repressieve campagne werd gedwongen. Uiteindelijk werd Peters gedwongen Oost-Afrika te verlaten, maar hij bleef pleiten voor een grote Duitse aanwezigheid in de regio, gesteund door de agressieve pers van de pan-Duitse Bond. Aangevallen door de Sociaaldemocratische Partij voor zijn misdaden tegen Afrikaanse inboorlingen, werd hij ontslagen uit de overheidsdienst, maar zijn imperialistische idealen trokken andere jonge radicale activisten aan, die ze later ontwikkelden in de “Mittelafrika” – regeling. Hun patriottische toon werd ook gedeeld door de nieuwe Duitse keizer Wilhelm II, die na het aftreden van Bismarck in 1890 een stoutmoediger Koloniaal beleid voerde.Het falen van Woermann ‘ s regering in Kameroen dwong de Duitse regering om de structuur van haar overzeese rijk volledig te reorganiseren, waarbij particuliere ondernemingen werden vervangen door overheidsinterventie. In maart 1890 werd Heinrich Krauel, een lage ambtenaar van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, benoemd tot directeur van een klein koloniaal departement, met een eigen jaarlijks budget, maar vier maanden later werd hij vervangen door Paul Kayser, die een grotere koloniale Raad oprichtte die de regering adviseerde over verschillende zaken van het Afrikaanse beleid. Deze vroege institutionalisering leverde niet veel resultaten op, omdat de Raad van Kayser nog steeds een secundaire tak binnen het Ministerie van Buitenlandse Zaken bleef. Het versnelde echter de geleidelijke centralisatie van het koloniale bestuur in alle Afrikaanse kolonies, met losse particuliere bedrijven vervangen door een permanente civiel-militaire structuur afhankelijk van de orders van Berlijn.In Zuidwest-Afrika werd bijvoorbeeld Luderitz ‘ Kolonialgesellschaft ontbonden ten gunste van een militaire regering onder leiding van eerste luitenant (later majoor) Curt von Francois, die probeerde de vestiging van blanke boeren in de regio rond Windhoek aan te moedigen. De regeling faalde echter voor het hardnekkige verzet van de lokale Herero-stammen, wier vaardigheden in de veehouderij zeer succesvol bleken in het beperken van de Duitse landbouw penetratie in het binnenland. Geïrriteerd door de concurrentie van de Herero ‘ s om land en water, vroegen Duitse veeboeren toen om een directe interventie van militaire autoriteiten tegen hun Afrikaanse rivalen, maar Francois weigerde aan hun verzoek te voldoen, in een poging om goede relaties met de inheemse bevolking te onderhouden. Zijn opvolger Theodor Leutwein was echter sympathieker met de smeekbeden van de ranchers, en hij probeerde aanvankelijk de Herero over te halen meer landconcessies te geven aan de blanke kolonisten, door te spelen op de rivaliteit tussen verschillende stamhoofden. Deze strategie had enig succes, maar de groeiende agressiviteit van de Duitse boeren vernietigde elke mogelijkheid van een vreedzame oplossing van het conflict, in plaats daarvan ontketende een verschrikkelijke vernietigingsoorlog in 1904. Onder leiding van de legendarische Samuel Maherero, begonnen de Herero in feite verschillende Europese boerderijen aan te vallen, waarbij meer dan honderd kolonisten in een paar weken omkwamen. Als reactie verwijderde Berlijn de diplomatieke Leutwein met de meer sanguine Friedrich Lindequist, die extreme maatregelen nam om de rebellen te verslaan: hele dorpen werden verbrand en hun bevolking werd gedeporteerd in de woestijn, terwijl Duitse militaire commandanten hun mannen toestonden om vrijelijk op elke Herero man, vrouw en kind te schieten. Het uiteindelijke resultaat van deze politiek, die de opstand na bijna twee jaar van bittere guerrilla gevechten verpletterde, was de eerste grote genocide van de twintigste eeuw: inderdaad, van de tachtigduizend Herero die vóór de oorlog in Zuidwest-Afrika had gewoond, overleefden minder dan twintigduizend de beproeving van de Duitse repressie. Gebroken inheems verzet, Lindequist kon dan lanceren een groot programma van witte nederzetting in de regio, na de nieuwe ambitieuze koloniale plannen ontworpen in Berlijn. Togo, Kameroen en Oost-Afrika volgden dezelfde route, maar met minder geweld dan de Zuid-Afrikaanse bezetenheid. In Togo bijvoorbeeld, richtte Julius Graf Zech een modelregering op, die diep bewonderd werd door Franse en Britse waarnemers, terwijl in Oost-Afrika Duitse officieren een echte samenwerking ontwikkelden met de lokale Swahilis, waardoor een groot en efficiënt Koloniaal leger ontstond. Beide landen ontkwamen echter niet aan de uitbuitende realiteit van het laat negentiende-eeuwse imperialisme.Vanaf de late jaren 1890 plaatste Wilhelm II zijn Afrikaanse koloniën in het brede programma van wereldwijde expansie, beter bekend als Weltpolitik. Geïnspireerd door de agressieve strategische doctrine van admiraal Alfred von Tirpitz, Staatssecretaris van de Keizerlijke Marine van 1897, was dit programma bedoeld om de oude internationale suprematie van Groot-Brittannië en Frankrijk uit te dagen en nieuwe “vitale ruimte” (Lebensraum) te verkrijgen voor Duitse politieke en economische belangen over de hele wereld. In deze zin werden de overzeese kolonies in Afrika en de Stille Oceaan het voorwerp van brede economische investeringen, vooral in de spoorweg-en mijnbouwsector. In Oost-Afrika, bijvoorbeeld, begon de koloniale regering met de bouw van twee lange spoorwegen over het platteland: een Zentralbahn gericht op het merengebied, en een Nordbahn die de kust verbindt met de noordelijke hooglanden van Usambara. Maar de oppositie van de blanke kolonisten tegen het project blokkeerde de verlenging van de twee lijnen tot 1907, toen – in de nasleep van de Maji Maji opstand in Tanganyika – kanselier von Bulow besloot een onafhankelijk Koloniaal kantoor op te richten onder leiding van de beroemde bankier Bernhard Dernburg. Dernburg, een bedrijfsleider met machtige bondgenoten aan beide zijbeuken van de Reichstag, stelde een enorm programma voor van economische ontwikkeling in de koloniën, waardoor ze een belangrijke afzetmarkt werden voor de Duitse binnenlandse industrie. De Duitse landbouw moet dus worden uitgebreid, terwijl de lokale infrastructuur moet worden versterkt ten gunste van de nationale markt. Eind 1907 bezocht hij Oost-Afrika, waar hij probeerde het Zentralbahn-project te reactiveren in verband met de moderne ontwikkeling van Afrikaanse boerenactiviteiten. Dernburg had een grote hekel aan de arrogante schijn van Duitse kolonisten in de regio, die verantwoordelijk waren voor de recente Maji Maji-opstand, en wilde in plaats daarvan een meer “progressieve” inheemse politiek bevorderen, misschien toevertrouwd aan een professioneel korps van regeringsfunctionarissen. Zijn plan, echter, werd fel verzet door de Pan-Duitse Bond, die bleef pleiten voor een systeem van de bevolking kolonies, en het mislukte zelfs om de steun van de belangrijkste Duitse politieke partijen te krijgen. Verslagen in de Rijksdag, dernburg ontslag uit zijn positie in 1910, waardoor het koloniale kantoor aan zijn oude rivaal Friedrich Lindequist, de voormalige verpletteraar van de Herero opstand in Zuidwest-Afrika. Het was onder zijn leiding dat het ambitieuze plan van Mittelafrika eindelijk vorm kreeg, culminerend in de tweede Marokkaanse Crisis van 1911.Geïnspireerd door de ideeën van Oud-kanselier Leo von Caprivi, begon Lindequist de directe overname van Congo van België te overwegen, waardoor een lang uniek Duits rijk ontstond van Kameroen tot Oost-Afrika. Deze grootschalige droom zou een belangrijke bron van grondstoffen voor de nationale industrie hebben veiliggesteld en zelfs de agrarische zorgen van de pan-Duitse bond hebben bevredigd: inderdaad, met Congo als de belangrijkste industriële motor van het Duitse overzeese rijk, had Oost-Afrika kunnen worden getransformeerd in een enorme plantage-economie, het absorberen van de emigratie van nieuwe blanke kolonisten. Zo kreeg het visionaire karakter van Lindequist ‘ s plan brede steun van Duitse politieke krachten, en het maakte een positieve indruk op zelfs buitenlandse waarnemers zoals E. D. Morel, de President van de Congo Reform Association, die geloofden dat het Duitse kolonialisme een meer “humanitair” economisch systeem in Centraal-Afrika kon introduceren. Maar het lokte de openlijke vijandigheid uit van Frankrijk en Groot-Brittannië, die de uitbreiding van de Duitse belangen vreesden ten koste van hun eigen geopolitieke macht in Afrika. Ondertussen leidde de groei van de Duitse zakelijke aanwezigheid in Marokko, die door Parijs bijna als een formele afhankelijkheid werd beschouwd, de politieke energie van Berlijn af naar de Maghreb, waardoor de Kongo-doelstelling werd gekoppeld aan het bredere buitenlandse beleid van het Keizerrijk. Een openlijke betwisting van de Franse rechten in de regio had de andere Europese mogendheden immers kunnen dwingen om territoriale concessies te doen in Centraal-Afrika als compensatie voor de Duitse instemming in Marokko. Het enige gevolg van deze strategie was echter de diplomatieke vernedering van Duitsland in de Tweede Marokkaanse Crisis van 1911, toen de keizer zond de kanonneerboot Panther naar Agadir onder het mom van behoud van de Europese leeft van een lokale opstand: Frankrijk en groot-Brittannië reageerde heftig aan deze weergave van de duitse militaire arrogantie, en hun gemeenschappelijke diplomatieke front – klaar zelfs naar de oorlog te gaan voor de verdediging van het nationale eer – gedwongen een gedeeltelijke stopzetting van de Lindequist is vet aanvragen. Met het daaropvolgende Verdrag van Fez deed Duitsland afstand van alle pretenties in Marokko voor een klein deel van Frans Kameroen, nabij de grens van Belgisch-Congo. Gelegen tussen de rivier de Logone en de Mambere, was het gebied volledig nutteloos vanuit een agrarisch oogpunt, en het moerassige terrein stond zelfs de bouw van een moderne spoorweg niet toe. Last but not least, deze slechte overname werd betaald met de overdracht aan Frankrijk van de hele kust in de buurt van Fort Lamy (N ‘ Djamena), aan het Tsjaadmeer, waardoor Duitse handelaren van een sleutelpositie voor de rivier handel in West-Afrika.Lindequist werd misleid door het Marokkaanse fiasco, maar zijn ideeën bleven de Duitse koloniale politiek domineren tot het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog.in 1913 begon het Duitse Ministerie van Buitenlandse Zaken bijvoorbeeld een lange reeks onderhandelingen met Groot-Brittannië over een mogelijke verdeling van Portugese kolonies in Zuid-Afrika, waardoor de bezittingen rond de Kongo-grenzen opnieuw werden aangescherpt. Maar diplomatieke gesprekken leverden niets tastbaars op, afgezien van de Britse firma verdediging van de Portugese oude autoriteit in Angola en Mozambique. Het was dus met een zekere opluchting dat de Duitse imperialisten de definitieve uitbraak van de Europese vijandelijkheden in de zomer van 1914 verwelkomden: zelfs als ze de extreme kwetsbaarheid van hun Afrikaanse kolonies kenden, omringd door Franse en Britse Gebieden, dachten ze dat een enorme militaire overwinning aan het Westfront voldoende koopkracht aan de vredestafel kon leveren voor de definitieve verwezenlijking van het Mittelafrika-plan. Drie jaar later, ondanks de bloedige patstelling in Europa en het volledige verlies van alle overzeese bezittingen, geloofden ze nog steeds in zo ‘ n fantastisch perspectief.: in de officiële lijst van oorlogsdoelen die door de Reichsregering aan het internationale publiek werd gepresenteerd, heeft bondskanselier Benthmann Hollweg een grote reeks territoriale verwervingen in Centraal-Afrika opgenomen, waarmee de oude droom van Mittelafrika concreet gestalte kreeg. Volgens een dergelijk plan zou het door Duitsland gecontroleerde koloniale gebied zich moeten uitstrekken van Senegal tot Kenia, met Nigeria, Angola, Congo en Rhodesië binnen de belangrijkste grenzen – een titanic rijk in het hart van Afrika, rijk aan grondstoffen, akkerland en commerciële routes. Voor de geallieerde mogendheden, die zelfs een koloniale concessie in ruil voor België en Noord-Frankrijk overwogen in de grimmige herfst van 1917, toen de centrale rijken op de rand van de militaire overwinning leken te staan, was dit volstrekt onaanvaardbaar. Een jaar later werd de situatie echter volledig omgekeerd en moest Duitsland voor altijd afstand doen van zijn ambitieuze koloniale projecten. Ze overleefden gedeeltelijk in Hitlers Nazi-ideologie, met de formele rehabilitatie van Carl Peters in 1934 en de realisatie van verschillende propagandafilms over Afrikaanse historische gebeurtenissen, waaronder een populaire biografie van Boer President Paul Kruger in 1941. Maar ze domineerden nooit meer de aandacht van de Duitse regering zoals in het Wilhelmina Tijdperk. Mittelafrika stierf met de laatste schoten van de Grote Oorlog.

Simone Pelizza, Universiteit van Leeds

[email protected]

voorgestelde waarden:

Fernando M. Navarro Beltrame, ‘ Mittelafrika: Canarias y la geopolitica alemana en el Africa subsahariana y en el Maghreb (1871-1919)’, Vector Plus, 35 (enero – junio 2010), pp.63-76.

Wm. Roger Louis, Great Britain and Germany ‘ s Lost Colonies, 1914-1919 (Oxford: Clarendon Press, 1967).

Micheal Perraudin, Jurgen Zimmerer, and Katy Heady (eds.) Duits kolonialisme en nationale identiteit (London: Routledge, 2011).Woodruff D. Smith, the German Colonial Empire (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1978).

Woodruff D. Smith, the Ideological Origins of Nazi Imperialism (New York – Oxford: Oxford University Press, 1986).

Helmuth Stoecker (ed.), German Imperialism in Africa: From the Beginnings until the Second World War (London: C. Hurst&Company, 1986).

advertenties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.