vrouwen van de geschiedenis: Martha Matilda Harper

Foto van Martha Matilda Harper, circa 1914. LC-USZ62-76323 (B&W filmkopie negatief.) Met dank aan Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Wat is er meer Amerikaans dan de zakelijke franchise? Populaire restaurant, supermarkt, en pakket levering diensten worden gedomineerd door dit model. Typisch een moederbedrijf licenties franchisenemers om haar producten te verkopen en gebruik te maken van de branding, in aanvulling op de opleiding en begeleiding exploitanten, die een percentage van de winst delen.Franchising heeft veel te danken aan de Canadees-Amerikaanse ondernemer Martha Matilda Harper (1857-1950). Haar Kapsalons, bekend als Harper Shops, veranderde de manier waarop vrouwen voor hun haar zorgden en navigeerde de evoluerende normen van verzorging en schoonheid in de eerste helft van de twintigste eeuw. Net als haar Afro-Amerikaanse tegenhanger, ondernemer Madam C. J. Walker (1867-1919), Harper pionierde en definieerde de zelfpresentatie van vrouwen in een snel veranderende wereld. Ze gaf publiekelijk toe dat Christian Science haar genas en haar gedurende tientallen jaren in het bedrijfsleven in stand hield.Harper werd geboren in armoede, in Munn ‘ s Corners, Ontario, Canada. Op zevenjarige leeftijd begon ze te werken voor een familielid als huishoudster.1 een gebrek aan middelen of formeel onderwijs niet remmen haar, echter; op Leeftijd 25 ze waagde alleen naar Rochester, New York, een Centrum voor sociale hervorming en bedrijfsinnovatie. Daar bleef ze werken als huishoudelijk werker voor een rijke familie, met behulp van hetzelfde product om haar werkgever haar dat haar carrière zou lanceren—bekend als Moscano Tonique kleden. Later beweerde ze dat deze formule aan haar was gegeven door een Duitse arts op zijn sterfbed.2

advertentie voor Harper Method Tonique, circa 1926.In 1888 opende Harper met haar spaargeld van 360 dollar een schoonheidssalon in het centrum van Rochester. Zoals het herdenkingsboek Golden Memories later opnam, “had ze haar formule, haar plan en haar twee sterke handen. Ze was klaar om te gaan.”3 Deze onderneming was een noviteit; vrouwen op dat moment ofwel verzorgd hun eigen haar of in dienst kappers om hen thuis te bezoeken. Maar Harper ‘ s salon was een succes. Haar klanten waren vooral chique, hoewel ze werknemers rekruteerde Uit Rochester ‘ s huishoudelijk personeel. Ze werd het eerste vrouwelijke lid van de kamer van Koophandel van de stad en bood ongebruikelijke prikkels aan klanten die kinderopvang tijdens afspraken en avonduren omvatten om werkende vrouwen tegemoet te komen.De zware taak om haar bedrijf op te richten overweldigde Harper bijna, en de jonge vrouw werd ziek en niet in staat om te werken.4 Ze had gehoord van Christian Science via haar laatste werkgevers, de familie Roberts, en contact opgenomen met Helen Pine Smith, een Christian Science practitioner in Rochester, een beroep op haar voor hulp door middel van gebed.5 een paar dagen later kon ze weer aan het werk. Ze bleef Smith regelmatig bezoeken voor enige tijd daarna.Voor de rest van haar leven hield Harper vol dat deze ontmoeting met de christelijke wetenschap een keerpunt in haar leven en carrière betekende. In 1938 bracht ze dat verhaal prominent naar voren, met een foto van Smith, in een feestelijk vijftigjarig jubileumboekje over de Harper-methode.6 hoewel ze nooit lid werd van de Moederkerk in Boston, sloot ze zich in 1897 aan bij een van haar takken—First Church of Christ, Scientist, Rochester.Harper ‘ s approach to beauty eschewed hair coloring and permanent waves. In plaats daarvan benadrukt het brengen van de natuurlijke schoonheid van de klanten. Ze belichaamde dit ideaal met haar Vloer lengte haar, gekenmerkt in advertenties. Biograaf Jane Plitt schrijft dat de nadruk ligt op de invloed van de christelijke wetenschap. Harper Method producten werden geadverteerd in de Christian Science Monitor.

Foto van Harper salon, Rochester, New York, circa 1920. uit de Martha Matilda Harper collectie. Rochester Museum & Science Center, Rochester, New York.Aan de andere kant, terwijl Harper haar merk ontwikkelde, legde ze ook de nadruk op gezichts -, nek-en schoudermassages voor klanten. Om het gebruik van Harper ‘ s producten te vergemakkelijken, haar opleiding school bood een complete cursus voor exploitanten van nieuwe winkels. Dit omvatte lessen in anatomie en technieken voor de behandeling van het gezicht, de hoofdhuid en het haar. Deze accenten waren minder verbonden met de christelijke wetenschap en, zoals Plitt toegeeft, “vrome christelijke wetenschappers zouden kunnen huiveren bij Martha ’s interpretaties” van hun religie—misschien vanwege de vermeende onverenigbaarheid van haar spirituele basis met sommige van haar methoden. Maar Harper, net als vele anderen die zich aangetrokken voelden tot de christelijke wetenschap, waardeerde haar nadruk op wat Mary Baker Eddy beschreef als ‘een hoger en praktischer Christendom, dat gerechtigheid demonstreerde en tegemoet kwam aan de behoeften van stervelingen in ziekte en gezondheid’ dat ‘ aan de deur van dit tijdperk staat en aanklopt om toelating.”8.

deze passage, ook uit Eddy ‘ s Boek Science and Health with Key to the Scriptures, kan resoneerde met haar:

de term wetenschap, goed begrepen, verwijst alleen naar de wetten van God en naar zijn bestuur van het universum, inclusief de mens. Hieruit volgt dat zakenlieden en beschaafde geleerden hebben ontdekt dat de christelijke wetenschap hun uithoudingsvermogen en mentale krachten verbetert, hun perceptie van karakter vergroot, hen scherpheid en volledigheid geeft en een vermogen om hun gewone capaciteit te overtreffen. De menselijke geest, doordrongen van dit geestelijke begrip, wordt elastischer, is in staat tot meer uithoudingsvermogen, ontsnapt enigszins aan zichzelf en vereist minder rust. Een kennis van de wetenschap van het zijn ontwikkelt de latente vermogens en mogelijkheden van de mens. Het breidt de atmosfeer van het denken uit, waardoor stervelingen toegang krijgen tot bredere, hogere gebieden. Het verheft de denker in zijn eigen lucht van inzicht en scherpzinnigheid.9

vanaf 1891 breidde Harper haar bedrijf uit, toen ze de franchising van Harper Method Shops introduceerde.10 De meeste van deze” Harperite ” franchisenemers waren vrouwen, velen met een bescheiden achtergrond zoals die van hun oprichter. ze werden opgeleid in Rochester (en later op twee extra locaties), met behulp van de Harper Method leerboek. Cursussen duurden enkele weken voor ervaren schoonheidsspecialisten en zes maanden voor beginners. In de jaren 1930 waren er ongeveer 500 Harper-winkels gevestigd in de Verenigde Staten, Canada, Engeland, Frankrijk en Duitsland.11 Harper wordt gecrediteerd met het uitvinden van de liggend shampoo stoel en shampoo bassin, die vandaag de dag worden gevonden in bijna elke kapsalon en kapper winkel. Maar-in tegenstelling tot Moscano Tonique—patenteerde ze ze niet. De Harper-methode trok ook mannelijke klanten aan, hoewel de klantenkring voornamelijk vrouwen bleef.In de jaren dertig, toen ze bijna 80 was, droeg Harper het beheer van de organisatie steeds meer over aan haar man, Robert McBain (1882-1965). Zijn nieuwe management team probeerde om de Harper methode bij te werken door het opnemen van haarkleuring en permanente golven in de diensten die winkels aangeboden. Maar ze de nadruk op het familie gevoel dat Harpers relatie met haar franchisenemers had gemarkeerd. Periodieke bijeenkomsten op het hoofdkantoor in Rochester en elders hadden banketten en tuinfeesten die de vrouwen en hun families universeel geliefd. Deze veranderde sfeer ging gepaard met een strategie om het bedrijf concurrerender te maken, maar de nieuwe praktijken maakten Harper producten ook minder onderscheidend. McBain verkocht het bedrijf in 1956. Het bedrijf opereerde onder verschillende namen tot 1972, toen twee kopers kocht haar activa. Een van hen, Niagara Mist Marketing, Ltd., behield de formules voor Martha Matilda Harper ‘ s originele producten.12 de oorspronkelijke Harper Shop ging door en stopte uiteindelijk niet lang na het jaar 2000.Nadat McBain haar bedrijf overnam, was Harper er de rest van haar leven niet meer actief bij betrokken, omdat de gezondheid achteruitging. In 1941 trok ze zich om onbekende redenen terug uit het lidmaatschap van de Christian Science church in Rochester. Plitt blijft er echter van overtuigd dat ze zich blijft identificeren als christelijk wetenschapper.Luister naar Martha Matilda Harper and the beauty of social entrepreneurship, een podcast van Seekers and Scholars met schrijfster en geleerde Jane Plitt.Vanaf oktober 2020 zal het Rochester Museum & Science Center Martha Matilda Harper opnemen in de zes maanden durende tentoonstelling The Changemakers: Rochester Women Who Changemakers the World. Harper biograaf Jane Plitt zal ook te zien zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.