Ewing, William Maurice (1906-1974)

William Maurice Ewing, geofizyk i oceanograf, urodził się 12 maja 1906 roku w Lockney w Teksasie, jako syn Floyda Forda i Hope (Hamilton) Ewing. Otrzymał trzy stopnie naukowe w Rice Institute (obecnie Rice University)-B. A. w 1926, M. A. w 1927 i pH.D. w 1931. Wykładał fizykę na Uniwersytecie w Pittsburghu (1929-30), fizykę, geologię i geofizykę na Lehigh University (1930-44) oraz geologię na Columbia University (1944-72). Podczas urlopu na dwóch ostatnich uniwersytetach w latach 1940-1946 był współpracownikiem naukowym w zakresie projektów Obrony Narodowej w Woods Hole (Massachusetts) Oceanographic Institute. Po powrocie na Columbia University w 1947 został profesorem geologii, a w 1959 mianowany tam profesorem Geologii. Był pierwszym dyrektorem Lamont Geological Observatory Uniwersytetu Columbia (później Lamont-Doherty Geological Observatory), gdzie służył w latach 1949-1972.

jako pionier oceanograf Ewing poprowadził ponad pięćdziesiąt ekspedycji w celu zbadania oceanicznych baz. Wniósł wiele wkładów w rozwój instrumentów oceanograficznych używanych obecnie do eksploracji oceanów, w tym rozwój i wykorzystanie kamery głębinowej i osłony tłoka. Podczas wojny odkrył kanał SOFAR, ciągłą warstwę w głębokim oceanie, gdzie energia dźwięku jest uwięziona przez ogniskowanie, zapewniając w ten sposób mechanizm dla systemu łączności dalekiego zasięgu. Przez lata ogromny zbiór danych, które zebrał Ewing i jego współpracownicy, ogromnie przyczynił się do obecnej koncepcji oceanów jako cech młodzieńczych. Jego prace w sejsmologii trzęsień ziemi potwierdziły warstwową strukturę oceanów, co po raz pierwszy zademonstrowały jego badania refrakcji. Ewing, być może bardziej niż jakakolwiek inna osoba, położył podwaliny pod rewolucyjną koncepcję znaną jako tektonika płyt.

w 1954 roku odkrył w głębokim basenie Zatoki Meksykańskiej wzgórza Sigsbee i zasugerował, że mogą to być kopuły solne. Czternaście lat później był głównym naukowcem na pokładzie Oceanograficznego statku badawczego Glomar Challenger, gdy pod kopułami soli odkryto złoża ropy naftowej.

znany na całym świecie ze swojego wkładu w geofizykę i oceanografię, Ewing został mianowany szefem Wydziału Nauk o Ziemi i planetarnych w morskim Instytucie biomedycznym University of Texas Medical Branch w Galveston w czerwcu 1972; został również mianowany profesorem nauk geologicznych na Uniwersytecie. Opublikował ponad 300 prac w czasopismach naukowych i był w radach redakcyjnych kilku publikacji. Został wybrany do Narodowej Akademii Nauk i do narodowych Akademii kilku innych krajów. Został również wybrany do członkostwa zagranicznego w Royal Society of London. Pełnił funkcję prezesa American Geophysical Union oraz Seismological Society of America. Otrzymał jedenaście tytułów honoris causa uniwersytetów na całym świecie. Oprócz licznych medali i nagród przyznanych mu za życia, prezydent Richard M. Nixon wręczył mu national Medal of Science. Przez ponad dwadzieścia pięć lat był członkiem Philosophical Society of Texas.

Ewing był żonaty z Avarillą Hildenbrand 31 października 1928; mieli jednego syna. Był żonaty z Margaret Sloan Kidder 19 lutego 1944; mieli dwóch synów i dwie córki. Oba małżeństwa zakończyły się rozwodem. Ewing ożenił się po raz trzeci 6 maja 1965 roku z Harriet Greene Bassett, która go przeżyła. Zmarł 4 maja 1974 w John Sealy Hospital w Galveston i został pochowany w Palisades w Nowym Jorku. Jesienią 1974 został pośmiertnie odznaczony Penrose Medal, najwyższym odznaczeniem Geological Society of America. W 1976 roku Laboratorium geofizyczne Instytutu Nauk Morskich Uniwersytetu Teksańskiego zostało przemianowane na Maurice Ewing Hall.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.