Odkryj. Podziel się.

^
Keep Houston Press Free

popieram

  • lokalne
  • społeczność
  • Dziennikarstwo
  • logo

Wspieraj niezależny głos Houston i pomóż utrzymać przyszłość Houston Press free.

większość osadzonych w celi śmierci może ścigać się z czasem, kiedy zbliża się ich ostatnie dni, czekając na sąd, aby wstrzymać ich egzekucję, często kilka godzin przed jej zaplanowaniem. Ale to był inny rodzaj wyścigu dla Maxa Soffara, który miał swój własny zegar biologiczny do walki, gdy zapętlał długi, zawiły proces apelacyjny.

przez lata jego zaangażowani obrońcy pracowali gorączkowo, aby zapewnić uniewinnienie oparte na fałszywym wyznaniu. Jednak w niedzielę wieczorem, w jednostce Polunsky ’ ego w Livingston, czas Soffara upłynął. Zmarł na nieuleczalnego raka wątroby w celi śmierci; spędził 35 Z 60 lat w więzieniu.

chociaż żadne fizyczne dowody nigdy nie łączyły Soffara z morderstwami, został skazany w 1982 roku za zastrzelenie trzech pracowników kręgielni w Houston, w stylu egzekucji. Zbrodnia wstrząsała miastem od miesięcy. Z pomocą świadka, który przeżył kulkę w głowę, detektyw policyjny sporządził szkic podejrzanego i zaoferował 15 000 dolarów nagrody każdemu, kto mógł go zidentyfikować. Michael Hall z Texas Monthly i profesor dziennikarstwa Texas Southern University Michael Berryhill pisali o tym obszernie, że motywacja finansowa ostatecznie zamknie Soffara za kratkami na resztę życia.

jak napisał Berryhill w obszernym artykule Houston Chronicle w zeszłym roku, Soffar był siódmej klasy, który był uzależniony od narkotyków przez całe życie, urodził się z uszkodzeniem wątroby i mózgu po urodzeniu z powodu zespołu alkoholowego płodu. W czasie, gdy został skazany, przez lata biegał z włamywaczami i innymi narkomanami, choć działał również jako informator policji. Podobno wierzył, że może przypiąć morderstwa w kręgielni do kolegi przestępcy, który wyglądał jak facet ze szkicu, a następnie odzyskać 15,000 dolarów i odejść.

zamiast tego, mimo że szczegóły, które Soffar pierwotnie podał detektywom na temat tamtej nocy, w żaden sposób nie były zsynchronizowane z faktycznym miejscem zbrodni, policja była w stanie naciskać Soffara, aby kilka razy zmienił swoją historię — od nigdy nawet nie bycia obecnym i czekania tylko w samochodzie, do tylko bycia świadkiem morderstw, a następnie, w końcu, do bycia zmuszonym przez swojego wspólnika do strzelania do ludzi. Podczas jego procesu przyznanie się do winy było jedynym dowodem na to, że przysięgli polegali na wysłaniu Soffara do celi śmierci. I to, jak mówi Berryhill, jest najbardziej niepokojącym aspektem sprawy Soffara.

„te sprawy są frustrujące, gdzie masz przyznanie się do winy, żadnych fizycznych dowodów, ale zbrodnia jest tak straszna, że ława przysięgłych czuje się zmuszona do wydania werdyktu” – powiedział prasie w Houston. „Nawet z tak nieprawdopodobnym wyznaniem.”

w 2006 r.adwokaci Soffara byli w stanie zapewnić nowy proces po tym, jak argumentowali, że Soffar miał nieskuteczną Radę za pierwszym razem.* Jak poinformował Berryhill, obrona miała nadzieję wezwać na świadka o nazwisku Stewart Cook, który był partnerem w zbrodni z mężczyzną o imieniu Paul Reid, który rzekomo powiedział Cookowi, że stoi za morderstwami w kręgielni w Houston. Reid był już w więzieniu w Tennessee, skazany za morderstwa, które według detektywa z Tennessee były uderzająco podobne do sprawy kręgielni. Ale sędzia stanu Mary Lou Keel nie dopuściła tego do dowodów, najwyraźniej nie wierząc, że zbrodnie są wystarczająco podobne. Cook też nie zeznawał, bo prokurator groził, że będzie sądził go za morderstwo, jeśli będzie zeznawał.

więc po raz drugi, Berryhill powiedział, ława przysięgłych uznała go winnym po ważeniu tylko jego przyznania się, nigdy nie słysząc alternatywnej teorii, która mogła wzbudzić wystarczająco uzasadnione wątpliwości, aby go uniewinnić.

„fałszywe zeznania, myślę, że są naprawdę trudne do przełknięcia dla przeciętnego człowieka, ponieważ nie wyobrażają sobie, aby ktokolwiek przyznawał się do czegoś, czego nie zrobił” – powiedział Berryhill. „Ale przeciętny człowiek może nie być świadomy wszystkich tych czynników.”

Berryhill ma nadzieję, że jeśli już, sprawa Soffara stanie się katalizatorem zmiany policyjnych taktyk przesłuchań, a przynajmniej przyczyni się do wzrostu świadomości społecznej na temat problemu.

ale poza tym, niektórzy sędziowie w Sądzie Najwyższym USA zaczęli nawet zasygnalizować, że nadszedł czas, aby ponownie rozważyć konstytucyjność kary śmierci z powodu spraw podobnych do Soffara. na przykład w zeszłym roku sędzia Stephen Bryer wezwał do dwóch spraw w Teksasie, przerywając bardzo realną możliwość, że państwo mogło odebrać niewinne życia. Zwrócił uwagę na przypadek Carlosa Deluny, który został stracony w 1989 roku, pomimo nalegania przez lata, że inny mężczyzna o imieniu Carlos zabił kobietę na stacji benzynowej, co zostało później potwierdzone w książce; i przypadek Camerona Todda Willinghama, który został stracony za podpalenie domu i zabicie swoich dzieci w środku z powodów, które nigdy nie były jasne-mimo że nauka o pożarze używana do skazania go została później uznana za ” śmieciową naukę.”

nigdy nie dowiemy się, co wynikłoby z ostatnich odwołań Soffara. Piąty Okręgowy Sąd Apelacyjny niedawno zgodził się wysłuchać jego sprawy, być może jedna z ostatnich szans, jakie miałby na uniewinnienie. Sąd miał jutro wysłuchać ustnych argumentów.


*poprawka 4/26/16: Andrew Horne zostal adwokatem Soffara od kilku lat, choc nie byl jego prawnikiem procesowym w drugim procesie. Prasa żałuje błędu.

niech Houston będzie wolna… Od czasu powstania Houston Press, został on zdefiniowany jako wolny, niezależny głos Houston i chcielibyśmy, aby tak zostało. Oferując naszym czytelnikom bezpłatny dostęp do ostrych relacji z lokalnych wiadomości, żywności i kultury. Produkując historie o wszystkim, od politycznych skandali po najgorętsze nowe zespoły, z odważnymi reportażami, stylowym pisaniem i pracownikami, którzy wygrali wszystko, od Nagrody Stowarzyszenia Profesjonalnych dziennikarzy Sigma Delta Chi feature-writing award do medalu Casey za zasłużone Dziennikarstwo. Ale ponieważ istnienie lokalnego dziennikarstwa jest oblężone, a dochody z reklam mają większy wpływ, teraz bardziej niż kiedykolwiek ważne jest dla nas wsparcie dla finansowania naszego lokalnego dziennikarstwa. Możesz pomóc, uczestnicząc w naszym programie członkowskim „I Support”, co pozwala nam na pokrycie Houston bez wypłat.

  • sądy
Meagan Flynn jest pisarzem w Houston Press, który, pomimo opisywania wymiaru sprawiedliwości w sprawach karnych i innych sprzeczek politycznych w hrabstwie Harris, pije tylko jedną małą filiżankę kawy dziennie.
  • Kontakt:

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.